歡迎來到「申請陪伴」專欄,我會定期陪著目標想在今年申請MBA的你,想想現在要調整的心態、要做research的地方、要執行的細節、要準備的文件;希望在這專欄裡的每篇文章,都能讓你更清楚申請過程中會遇到、需注意的事項,幫助你順利進入理想的商學院。

正在準備申請MBA的你,應該每天都覺得事情怎麼那麼多,一下忙著處理老闆交辦的事項、一下忙著回覆客戶的問題,下班後拖著疲累的身軀去吃晚餐,邊把食物塞進嘴巴裡還要邊想essay的架構,甚至有人還在跟GMAT奮鬥,為了突破700分而努力。然而這不是全部,因為你還得想想如何跟推薦人保持好關係,中秋節到了也許該送盒月餅;英文不是很好,也許該找個家教來惡補英文,為面試做準備。你花了很多時間、做了很多努力,學校出的short answer真想就這樣給忽略掉,但是…真的可以忽略掉嗎?Short answer跟essay不同,顧名思義是要你用短短的幾個字將重點表達出來,雖然字數不多,但千萬別小看它在申請過程中的角色。

什麼是Short answer question呢?

可能近年來申請商學院的人越來越多,所以Adcom的時間越來越少,真實原因是什麼除了學校沒有人知道,總之,short answer question就這麼出現了,回答這一題,你必須寫出重點,而且越精簡越好,其實這也是學校在測試申請者,有沒有化繁為簡的能力。

舉例來說,CBS的short answer question要求你用51個character回答“What is your immediate post-MBA professional goal?”,用100-250字來回答“What will your classmates be pleasantly surprised to learn about you?”,在這兩個題目中,你不可能將所有細節解釋完,所以你能做的就是直接寫出答案。(延伸閱讀:【論文破解】Columbia MBA Essay Analysis 2016-17哥倫比亞商學院

Short answer難在哪裡呢?

當你只能用51個character寫出答案,你就要知道不可能把想寫的通通寫出來,這麼說吧,如果你的professional goal是寫“work for a healthcare startup as a business development manager that is on the cutting edge of this industry.” 這簡單的一句話就已經用了88個character,遠超過規定,怎麼辦呢?刪啊!只求精簡再精簡。

對於申請者來說,最難的莫過於不知道要怎麼在有限的字數裡表達想說的事情,很明顯,要用短短一句話讓別人知道你是誰不是很容易,這也是為什麼我看過很多人都直接複製履歷表裡的bullet points,或者將essay裡寫過的句子複製貼上(白眼),我的學生如果直接複製貼上,一定會被我打槍。拜託,你必須跟寫essay一樣,要花時間、花心思去思考該怎麼寫,思考的同時需謹記一點,「廢話少說」。

說了那麼多,到底該怎麼做呢?

Short answer question的五個小技巧

1. 看懂題目

跟寫essay一樣,你必須先讀懂題目在問什麼,知道學校想從這個題目裡了解什麼,舉個例子,CBS在 “professional goal”這題,其實是想知道申請者的“immediate” goal,看懂了嗎?OK,所以你要做的就是用一句話告訴學校你的規劃是什麼。

2. 先別管字數限制

即使你只能寫51個character,不要只是將一句話寫好之後拿過來刪刪減減,因為這絕對不會是一個好的句子。首先,你必須將字數限制忘記,對,先忘了吧!想想看,如果沒有這個限制,你會寫些什麼?相信我,先把拘束拋開,讓自己盡情寫出來的東西,絕對比一開始就困在框架裡頭來的更好。

3. 腦力激盪很重要

就像你在寫essay一樣,從各方面、各個角度去想想你該寫什麼,和我討論的過程也不可少,因為你的short answer必須能夠跟你essay裡寫的東西相符,可千萬別在essay裡寫說將來想進金融業,short answer卻寫希望能夠用科技改變世界。

4. 慎選單字和句型

當你被字數限制時,就必須時時察覺自己怎麼寫、寫了什麼,我會建議這時要避免用被動的語法,為什麼呢?例如你寫“I was promoted to be Project Manager at Company A”不如寫“Company A promoted me to be Project Manager.” 用主動的方式來寫就可以幫你省了兩個字的空間,而且,你的語氣是更強的。再來,單字的使用上也要慎選,與其說“I worked hard”,不如說“the work was demanding.”

5. 避免一再重複

如果你曾經在履歷或essay上敘述了某個成就,就不需要在short answer裡再寫一次,舉例來說,你在essay裡描述了你如何幫公司解決某個棘手的專案,這是有史以來第一次的成功,記得,已經寫過了就不要在short answer問你greatest accomplishment時再說一次。

當你寫好之後,也要檢查看看有沒有贅字,有些人喜歡重複題目問的東西,例如,題目問你long-term goal,你不需要在一開頭就寫“For my long-term goal, I …”,記住你可是有字數限制的,直接跳入重點吧。Short answer是很棒的機會,讓你可以將essay裡沒有寫到的事情寫出來,但是這不是在寫essay,請一言以蔽之。

See you next time!

 

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