Columbia MBA Essay Analysis 2021-22

CBS 學校網站

Columbia Business School (CBS) 今年的 Early Decision deadline 在2021年10月6日,由於 CBS的申請是先到先審 (rolling basis) 制,學校預計近期開放新年度的申請系統,申請者就可以寄件。

根據我的學生經驗,寄件後大約一個月會收到面試通知,接著在兩週內完成面試,通常是跟位在工作城市的 CBS 校友面試,面試後一到兩週就可以收到錄取通知,所以很多申請者都希望儘早繳交文件並接到錄取通知。在新題目出來之前,我已經開始跟滿多學生討論、撰寫 CBS essay 了,記得去年我申請 CBS 的學生,七月底就拿到錄取信了。

再者,Early Decision Round 之後的 Regular Decision Round,錄取機率大幅降低,Columbia 一直是滿愛台灣的學校,2019-20申請年度甚至有二十幾個學生被錄取,又因為學校位於紐約市,所以喜歡紐約的申請者,可要加緊腳步準備申請文件了!

今年的 essay 問題有些變化,差別在於 essay #2 變成要從三個選項中選出兩個來寫,不變的是申請者要很了解 CBS 這個學校,例如參加 info session,跟校友、在校生多交流,才能寫出好的申請文件。(推薦閱讀:提早認識在校生、校友好處多,CBS MBA Sasha:越瞭解這間學校,情感就越深!

Short Answer Question:

What is your immediate post-MBA professional goal? (50 characters maximum)

Examples of possible responses:“Work in business development for a media company.” 、 “Join a strategy consulting firm.”、“Launch a data-management start-up.”

這個 short answer question 要申請者很清楚的用一句話,直接說出畢業後要找什麼工作,就因為越來越多學校希望申請者可以用簡潔的文字寫 essay。CBS 要求申請者用50個字母數回答 (注意characters是字母數,而不是單字數),這代表著申請者必須很直接、明確地寫出自己的 post-MBA goal。如果想做管理顧問業,也不用落落長寫 Management consulting in Greater China office,而只需要寫 Join a management consulting firm。但是,如果你想做某個產業專精的管理顧問,更好的方法是寫 Develop strategies as a healthcare consultant。 

這題的答案當然也需要與 Essay 1 邏輯相通、故事串連,從過往經驗,到 Columbia 可以給你的,到這題的答案 – post-MBA goal,甚至到長遠目標,需要是一個合理且具說服力的 career story。

Essay 1 :

Through your resume and recommendations, we have a clear sense of your professional path to date. What are your career goals over the next 3-5 years and what, in your imagination, would be your long-term dream job? (500 words)

第一個 essay還是關於職涯規劃,題目上很清楚的希望申請者寫出中程、長程職涯目標。這一題與過往最不一樣的地方是,少了 Why school,所以,我建議你可以這樣架構第一題的回答:先回答 long-term dream job,再寫 Why(重要性不用多說),而這個 Why 可能包含產業趨勢,以及自身興趣來源。最後,把先前回答的 post-MBA goal,與長程職涯目標連結,設想你覺得自己如果表現良好,畢業後3-5年會做什麼工作,或升遷到什麼職位。重點在於,你會一直換工作呢?還是你已經選定一個產業的一個職涯走向了?(延伸閱讀:為什麼要念MBA ?這會是你最初、最重要也可能是難回答的題目

在題目中 Adcom 特別提醒申請者:我們手上已經有你的履歷、也有你的推薦信,所以別再重複裡面有的資訊了!以往很多申請者趁機在這一題多寫一些過往的豐功偉業,而這裡,除非那件事情直接影響你未來職業的選擇,不然可以不用贅述。

這題的方向一定要與前面的簡答題做連結,不過由於本題題旨中提到的是 “career goals going forward",在時間上比immediate goal更長遠,可以讓申請者講出更完整的規劃與目標。(舉例而言,若你是非財務背景的career switcher,一畢業就想任職於私募基金工作可能比較挑戰,但你可能會透過先進入投資銀行,未來再轉而從事私募基金。)

今年與去年一樣,字數限制 500字,基本上是回到了以往的字數限制,申請者應該要多琢磨 why this long-term goal 的篇幅。

Essay 2 and 3: Please respond to two (2) of the three (3) essay questions listed below:

1.(新題目)The Phillips Pathway for Inclusive Leadership (PPIL) is a new co-curricular program designed to ensure that every CBS student develops the skills to become an ethical and inclusive leader. Through PPIL, students attend programming focused on give essential diversity, equity, and inclusion skills: Creating an Inclusive Environment, Mitigating Bias, Communicating Across Identities, Addressing Systemic Inequality, and Managing Difficult Conversations. Tell us about a time you were challenged around one of these five skills.  Describe the situation, the actions you took, and the outcome. (250 words)

2. Why do you feel Columbia Business School is a good fit for you? (250 words)

3. Tell us about your favorite book, movie, or song and why it resonates with you? (250 words)

第一個選項的 Phillips Pathway for Inclusive Leadership,是 CBS 2021年春季學期推出的新課程,主要是培養學生成為具包容心、有道德的領導者。 更多關於 Phillips Pathway for Inclusive Leadership 的訊息,可參考這裡

我建議在工作上有優秀成績的申請者,選擇第一個選項來寫,畢竟第二個選項,像是學校的宣傳文,能幫助申請者增加優勢的程度有限,第一個選項如果寫得好,其實也可以展現對這個新課程(對這間學校)的了解。

D&I (diversity and inclusion) 是近年來,全世界很重視的議題,如果申請者有跟其他國家、文化背景的團隊合作的經驗,就可以舉這類的例子,用 SOAR 的架構來描述這段經歷給你的成長。當然,可量化的結果,也是十分重要的,例如:FMCG 產業的申請者,可以寫一個與跨國團隊合作的新產品發布專案,在各國(或者不同 function 的團隊)間如何弭平不同的意見,克服文化上的差異,接受對方與自己在乎不同的 KPI,順利達成團隊目標,為公司帶來收益、為消費者帶來更有效的產品。電商新創的申請者,可以舉一個與不同商業夥伴合作的專案,展現你如何在各自有不同想要達成的目標,說服對方與自己的團隊各讓一步,為了達到更大、更長遠的收益。

總之,接納不同的聲音,試著理解不同的文化、傾聽不同的意見,是未來領導者一個重要的人格特質,學校希望透過這一題,了解申請者,未來成為領導者的潛力,我建議大家選擇第一個選項來撰寫 essay。

第二個選項是 “why school” 論文。申請者除了寫學校的資源以外,同時可以自由地發揮對這個城市的喜愛。學校希望你在研究學校資源,回答這個題目之前,感受對紐約市以及 CBS 的熱愛,相信我,你從學校網站上查到的課程、教授資訊,或者聽校友提到的社團、課程、學校文化等等,都極有可能讓你愛上這個城市的資源,都然也都可以當做你非 CBS 不念的佐證;最後,這題也可以包含一些跟 career goal相關的元素,因為畢竟讀 MBA,大部分學生的首要任務,就是想找到更好的工作。

因為可以提到 CBS 位在紐約的好處,因此申請者可以研究到底 CBS 有什麼樣獨特的課程與師資,結合了傑出學術與商業中樞的地利之便,讓你非念不可? 大家都知道紐約的好,但對你而言紐約獨特的意義是什麼? 你如何展現與這個學校的 Fit? 要避免跟其他人寫出大同小異的論點,其中一個方法可以是加強你個人 career goal 、過去經驗、身於大城市的連結度。(想更瞭解學校,你必須多認識校友,不過認識校友好處多多,但你一定要問「好的問題」

這題也可以分兩個面相來想:第一,從 professional priorities 來看,紐約當然是許多國際公司的總部所在,更是所有產業的兵家必爭之地,在這裡職業上的資源不僅限於學校提供的,這個城市本身就是一個寶庫;第二,就 personal priorities 來說,這個城市的 diversity 是全球首屈一指的,對你個人來說,你被紐約市的哪些面相所吸引,可以在這個題目裡表達出來。重點跟 short answer 一樣 – be specific,以上講的兩點是給你發想的建議,但你要怎麼說出自己獨特被紐約市吸引的的地方,如前所述,就需要從你的經歷、興趣裡面發掘,重點在於你會如何有效地運用你周遭的資源。

也請記得 B-school 是個充滿社交的場域,除了專業之外,學校也期待你能夠展現自己熱情、風趣的一面,透過這個 essay,申請者也可以盡量展現這些特質。(同場加映:搞不懂面試問題背後的真正意義?CBS MBA Ian:模擬面試讓我更有概念,正式上場不緊張!

如果選擇第三個選項寫,請注意,學校想要知道你「為什麼」選這本書、這部電影、這首歌,而非真正在意你的選擇;所以,先不用太擔心該怎麼選擇,重點是你的原因 – 是因為這本書的作者,有和你相似的背景故事?還是這本書的宗旨,一直是你的人生哲學?是因為這部電影的導演,人生故事很勵志,還是他很清楚市場需要什麼產品,或者是他的電影可以影響很多人的善念?或者甚至是聽到某一首歌的旋律,會勾起你什麼回憶?這一題不需要跟商業相關,更不需要跟你的職涯目標相關。

我建議申請者,可以找跟自己興趣嗜好相關的書籍、電影,甚至大書特書自己的興趣嗜好,來連結自己為什麼喜歡這本書、這部電影。也叮嚀大家,雖然說不要太擔心要選哪本書、那部電影、哪首歌,但是還是稍微避開一些美國比較有爭議的歌手、文化、作者,畢竟用英文寫作,如果不是你的專長,為了避免誤會,還是小心為上。還有,因為讀者是學校的評審委員會,如果對方是美國學校,就儘量寫美國人可以理解的書籍、電影、歌曲,也可以避免使用太多文字在描述你的選擇,或者可以用「他在亞洲的地位就像美國的 Warren Buffet」這種比喻,言簡意賅的形容你選擇的書的作者。

利用這篇 essay,讓學校看到你的另一面,因為在商學院,通常從同學身上學到的絕對不比課堂上的教授少,學校總希望在 essay 裡面,看到你可以帶來什麼不一樣的激盪,同學們會從你身上學到什麼。(推薦閱讀:2017台灣MBA高峰論壇》想當個成功創業家?你得是個有趣的人

近年的招生委員越來越喜歡看到申請者的創意,畢竟頂尖商學院的學生個個臥虎藏龍,除了頂尖聰明以外還需要有特別之處,這一題你可以寫課外活動、個人嗜好。例如你熱愛攀岩,不妨先描述你參加了什麼有趣的活動、為什麼熱愛攀岩、崇拜這個攀岩高手;或許也可以在第二題前後呼應,告訴學校,如果你申請上以後,想要 initiate 什麼活動,畢竟獨樂樂不如眾樂樂。

Optional Essay:

Is there any further information that you wish to provide the Admissions Committee? If so, use this space to provide an explanation of any areas of concern in your academic record or your personal history. This does not need to be a formal essay. You may submit bullet points. (Maximum 500 Words)

最後提醒大家,因為 Columbia 採 rolling admission(先到先審),建議申請者早一點開始準備,完成所有文件就可以送出申請,別等到最後一刻,雖然說我的學生裡還是有人在 deadline 當天才送出文件也被錄取,但越早送出,越早知道結果,甚至可以成為你R1其他間學校的申請策略參考;但也要記住,一旦收到 CBS 面試邀請,兩週內就要完成面試(大多是與所在國家的校友面試),所以也要盡早開始準備面試喔!(延伸閱讀:交出申請文件後就輕鬆了?錄取生深刻體會:一定要提早練習面試!

Application Deadline:

August 2022 entry

Early Decision: October 6, 2021 

Final Regular Decision: April 8, 2022

如果你確定想申請MBA,想跟Sabina聊更多,歡迎填寫免費評估表格,將會有專人與你聯繫喔!

想和Sabina有更多即時互動與問答嗎?歡迎關注Sabina姐分享MBA大小事,登愣 粉絲團或【Sabina姐分享MBA大小事 】LinkedIn專頁

對申請美國Top 30大學有興趣?歡迎關注RocketAdmit網站RocketAdmit粉絲團

LEAVE A REPLY