Columbia MBA Essay Analysis 2020-21

CBS 學校網站

Columbia Business School (CBS) 今年的 Early Decision deadline在2020 年10月2日,但是CBS一直是採取 rolling admissions,也就是先到先審制;學校開放新年度的申請系統後,申請者就可以寄件。

根據我的學生經驗,寄件後大約一個月會收到面試通知,接著在兩週內完成面試,通常是跟位在工作城市的CBS校友面試,面試後一到兩週就可以收到錄取通知,所以很多申請者都希望儘早繳交文件並接到錄取通知。2019-20申請年度,我有一個學生7月就拿到錄取通知了!

再者,Early Decision Round 之後的 Regular Decision Round,錄取機率大幅降低,Columbia一直是滿愛台灣的學校,2019-20申請年度甚至有二十幾個學生被錄取,又因為學校位於紐約市,所以喜歡紐約的申請者,可要加緊腳步準備申請文件了!

今年的 essay 問題跟去年差不多,不變的是申請者還是要很了解CBS這個學校,例如參加 info session,跟校友、在校生多交流,才能寫出好的申請文件。(推薦閱讀:提早認識在校生、校友好處多,CBS MBA Sasha:越瞭解這間學校,情感就越深!

Short Answer Question:

What is your immediate post-MBA professional goal? (50 characters maximum)

Examples of possible responses:“Work in business development for a media company.” 、 “Join a strategy consulting firm.”、“Launch a data-management start-up.”

這個 short answer question 要申請者很清楚的用一句話,直接說出畢業後要找什麼工作,就因為越來越多學校希望申請者可以用簡潔的文字寫 essay。CBS 要求申請者用50個字母數回答 (注意characters是字母數,而不是單字數),這代表著申請者必須很直接、明確地寫出自己的 post-MBA goal。如果想做管理顧問業,也不用落落長寫 Management consulting in Greater China office,而只需要寫 Join a management consulting firm。但是,如果你想做某個產業專精的管理顧問,更好的方法是寫 Develop strategies as a healthcare consultant。 

這題的答案當然也需要與 Essay 1 邏輯相通、故事串連,從過往經驗,到 Columbia 可以給你的,到這題的答案 – post-MBA goal,甚至到長遠目標,需要是一個合理且具說服力的 career story。

Essay 1 :

Through your resume and recommendations, we have a clear sense of your professional path to date. What are your career goals over the next 3-5 years and what, in your imagination, would be your long-term dream job? (500 words)

第一個 essay還是關於職涯規劃,題目上很清楚的希望申請者寫出中程、長程職涯目標。這一題與過往最不一樣的地方是,少了 Why school,所以,我建議你可以這樣架構第一題的回答:先回答 long-term dream job,再寫 Why(重要性不用多說),而這個 Why 可能包含產業趨勢,以及自身興趣來源。最後,把先前回答的 post-MBA goal,與長程職涯目標連結,設想你覺得自己如果表現良好,畢業後3-5年會做什麼工作,或升遷到什麼職位。重點在於,你會一直換工作呢?還是你已經選定一個產業的一個職涯走向了?(延伸閱讀:為什麼要念MBA ?這會是你最初、最重要也可能是難回答的題目

在題目中 Adcom 特別提醒申請者:我們手上已經有你的履歷、也有你的推薦信,所以別再重複裡面有的資訊了!以往很多申請者趁機在這一題多寫一些過往的豐功偉業,而這裡,除非那件事情直接影響你未來職業的選擇,不然可以不用贅述。

這題的方向一定要與前面的簡答題做連結,不過由於本題題旨中提到的是 “career goals going forward",在時間上比immediate goal更長遠,可以讓申請者講出更完整的規劃與目標。(舉例而言,若你是非財務背景的career switcher,一畢業就想任職於私募基金工作可能比較挑戰,但你可能會透過先進入投資銀行,未來再轉而從事私募基金。)

今年與去年一樣,字數限制 500字,基本上是回到了以往的字數限制,申請者應該要多琢磨 why this long-term goal 的篇幅。

Essay 2:

Why do you feel Columbia Business School is a good fit for you? (250 words)

第二題是 “why school” 論文。申請者除了寫學校的資源以外,同時可以自由地發揮對這個城市的喜愛。學校希望你在研究學校資源,回答這個題目之前,感受對紐約市以及 CBS 的熱愛,相信我,你從學校網站上查到的課程、教授資訊,或者聽校友提到的社團、課程、學校文化等等,都極有可能讓你愛上這個城市的資源,都然也都可以當做你非 CBS 不念的佐證;最後,這題也可以包含一些跟 career goal相關的元素,因為畢竟讀 MBA,大部分學生的首要任務,就是想找到更好的工作。

因為可以提到CBS位在紐約的好處,因此申請者可以研究到底CBS有什麼樣獨特的課程與師資,結合了傑出學術與商業中樞的地利之便,讓你非念不可? 大家都知道紐約的好,但對你而言紐約獨特的意義是什麼? 你如何展現與這個學校的 Fit? 要避免跟其他人寫出大同小異的論點,其中一個方法可以是加強你個人 career goal 、過去經驗、身於大城市的連結度。(想更瞭解學校,你必須多認識校友,不過認識校友好處多多,但你一定要問「好的問題」

這題也可以分兩個面相來想:第一,從 professional priorities 來看,紐約當然是許多國際公司的總部所在,更是所有產業的兵家必爭之地,在這裡職業上的資源不僅限於學校提供的,這個城市本身就是一個寶庫;第二,就 personal priorities 來說,這個城市的 diversity 是全球首屈一指的,對你個人來說,你被紐約市的哪些面相所吸引,可以在這個題目裡表達出來。重點跟 short answer 一樣 – be specific,以上講的兩點是給你發想的建議,但你要怎麼說出自己獨特被紐約市吸引的的地方,如前所述,就需要從你的經歷、興趣裡面發掘,重點在於你會如何有效地運用你周遭的資源。

也請記得 B-school 是個充滿社交的場域,除了專業之外,學校也期待你能夠展現自己熱情、風趣的一面,透過這個 essay,申請者也可以盡量展現這些特質。(同場加映:搞不懂面試問題背後的真正意義?CBS MBA Ian:模擬面試讓我更有概念,正式上場不緊張!

Old Essay 3:

Who is a leader you admire, and why? (250 words)

New Essay 3:

Tell us about your favorite book, movie or song and why it resonates with you. (250 Words)

這一題,學校想要知道你「為什麼」選這本書、這部電影、這首歌,而非真正在意你的選擇;所以,先不用太擔心該怎麼選擇,重點是你的原因 – 是因為這本書的作者,有和你相似的背景故事?還是這本書的宗旨,一直是你的人生哲學?是因為這部電影的導演,人生故事很勵志,還是他很清楚市場需要什麼產品,或者是他的電影可以影響很多人的善念?或者甚至是聽到某一首歌的旋律,會勾起你什麼回憶?這一題不需要跟商業相關,更不需要跟你的職涯目標相關。

我建議申請者,可以找跟自己興趣嗜好相關的書籍、電影,甚至大書特書自己的興趣嗜好,來連結自己為什麼喜歡這本書、這部電影。也叮嚀大家,雖然說不要太擔心要選哪本書、那部電影、哪首歌,但是還是稍微避開一些美國比較有爭議的歌手、文化、作者,畢竟用英文寫作,如果不是你的專長,為了避免誤會,還是小心為上。還有,因為讀者是學校的評審委員會,如果對方是美國學校,就儘量寫美國人可以理解的書籍、電影、歌曲,也可以避免使用太多文字在描述你的選擇,或者可以用「他在亞洲的地位就像美國的Warren Buffet」這種比喻,言簡意賅的形容你選擇的書的作者。

利用這篇essay,讓學校看到你的另一面,因為在商學院,通常從同學身上學到的絕對不比課堂上的教授少,學校總希望在 essay 裡面,看到你可以帶來什麼不一樣的激盪,同學們會從你身上學到什麼。(推薦閱讀:2017台灣MBA高峰論壇》想當個成功創業家?你得是個有趣的人

近年的招生委員越來越喜歡看到申請者的創意,畢竟頂尖商學院的學生個個臥虎藏龍,除了頂尖聰明以外還需要有特別之處,這一題你可以寫課外活動、個人嗜好。例如你熱愛攀岩,不妨先描述你參加了什麼有趣的活動、為什麼熱愛攀岩、崇拜這個攀岩高手;或許也可以在第二題前後呼應,告訴學校,如果你申請上以後,想要 initiate 什麼活動,畢竟獨樂樂不如眾樂樂。

Optional Essay:

Is there any further information that you wish to provide the Admissions Committee? If so, use this space to provide an explanation of any areas of concern in your academic record or your personal history. This does not need to be a formal essay. You may submit bullet points. (Maximum 500 Words)

最後提醒大家,因為 Columbia 採 rolling admission(先到先審),建議申請者早一點開始準備,完成所有文件就可以送出申請,別等到最後一刻,雖然說我的學生裡還是有人在 deadline 當天才送出文件也被錄取,但越早送出,越早知道結果,甚至可以成為你R1其他間學校的申請策略參考;但也要記住,一旦收到 CBS 面試邀請,兩週內就要完成面試(大多是與所在國家的校友面試),所以也要盡早開始準備面試喔!(延伸閱讀:交出申請文件後就輕鬆了?錄取生深刻體會:一定要提早練習面試!

Application Deadline:

August entry

Early Decision: October 2, 2020

Regular Decision: April 9, 2021

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