歡迎來到「申請陪伴」專欄,我會定期陪著目標想在今年申請MBA的你,想想現在要調整的心態、要做research的地方、要執行的細節、要準備的文件;希望在這專欄裡的每篇文章,都能讓你更清楚申請過程中會遇到、需注意的事項,幫助你順利進入理想的商學院。

申請商學院的essay有很多眉角要注意、細節要小心,我看過很多人花了很多時間考GMAT,直到申請截止日前的最後一刻才匆忙地將essay趕出來,對,你的確是將essay交出去了,但你有十足把握嗎?

也許你在寫essay時沒有深入思考why MBA, why school, career goal,沒有足夠的討論和腦力激盪;也許你按下「submit」前沒有再一次檢查錯字、文法;也許你在按下「submit」後,突然冷汗直流,因為突然發現你把Wharton的essay全部上傳到CBS的繳交系統裡。別偷笑,別覺得「拜託,我才不可能犯這麼蠢的錯誤。」實在有太多人因為這種失誤而懊悔不已,古人說得好:一失足成千古恨,可別讓這些因素毀了你能夠上top b-school的機會。

那麼大部分人在寫essay時會犯哪些錯呢?一般來說,有以下三個:

1. 不了解題目在問什麼

Yale School of Management在2016-17的essay題目裡出了一題:“Describe the biggest commitment you have ever made”. 看似很好回答的題目,對,但是如果你沒有花時間去了解學校出這個題目的用意,然後認真思考你該回答什麼,這題你可能就會答的不夠好。

每所頂尖商學院都在找有野心的未來領導者,但是如果你對Yale夠了解,你會知道Yale更在乎申請者是否具備商業頭腦和社會責任,也就是說,有領導能力還不夠,想想看你願意為社會貢獻什麼?要怎麼讓學校知道你為社會做過什麼事,對Yale而言,commitment不單只是向Adcom說明你有多愛學校,不只是強調MBA能為你帶來的個人價值,單純算計著未來能賺多少錢,如何升遷。所以當你在寫essay時,要想得更遠一點,更有社會責任一點,站在Adcom的角度來看,他們希望你為社會貢獻什麼?

2. 沒有認清學校適不適合你

Tuck在2016-17的essay裡問到:

“As a diverse and global community, our students arrive at the same place from many different paths. Tells us about an experience in which you have had to live, learn, and/or work with other people very different from yourself. What challenges and/or opportunities did you experience, how did you respond, and what did you learn about yourself as a result?”

Tuck位在Hanover,地理位置不像位在紐約的CBS有絕對優勢,什麼意思呢?如果你在紐約,下了課會有很多活動可以參加,生活不會侷限在學校裡(所以我有很多學生都把紐約當做第一考量),但如果你在Tuck,就是在Tuck,nothing more. 正是如此,所以Adcom更希望申請者是真心喜歡Tuck,入學之後願意全心投入學校的活動、課程、社團,為自己身為Tuck的一員而感到驕傲,如果你喜歡五光十色的夜生活,那麼你可能就不適合這所位在郊區的學校。

Tuck透過essay題目,想了解申請者能不能適應學校的環境和program,當你舉例時,不能只是蜻蜓點水的將答案帶過,想一想,你寫出來的故事能夠幫助Adcom更瞭解你嗎?切記,得到Adcom的認同很重要,學校需要確認你能帶來什麼樣的價值,未來又能創造什麼價值。

3. 一份資料申請所有學校

邊上班邊準備GMAT,下了班快累趴還要寫essay,上班還必須努力有所表現,因為要請主管幫你寫推薦信,我理解我真的理解,你一定覺得很煩很累,如果可以偷懶多好?我必須很直接的告訴你,千萬別打歪主意,想要以一擋百,用同一份essay去申請所有的學校,這絕對是行不通的。當然,我相信聰明的你會記得換掉學校名稱,但是每所學校在乎的事情不同,你不可能用同個例子打天下,Adcom每年看那麼多申請文件,都看成精了,就別想呼嚨他們了。再說,你申請的是top MBA,全世界的菁英擠破頭想將自己最好的一面表現出來讓學校看到,在如此激烈的環境中,你的偷懶能夠幫助你勝出嗎?

Essay的用意並非在測試你是不是一個厲害的寫手,而是你能不能表達自己,讓Adcom從故事中知道你是誰,加油,see you next time!

 

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