UC Berkeley Haas MBA Essay Analysis 2023-24

Haas 學校網站

Berkeley Haas 今年的 essay 題目有點變動,將 MBA 經典的 goal essay 加入,還有可謂面試前哨戰的 video essay,另外,與 StanfordWharton ,以及越來越多學校一樣,Haas 也多了一些對題目的解釋、提醒,學校希望大家起跑點一樣,不希望有些人明明很優秀,但是放錯重點;話說回來,根據我的經驗,還是有很多學生沒看懂提示,或者以為學校反向操作(想太多)。R1 申請截止日是今年9月14日,R2 為 2024年 1月 4日。

Essay #1

What makes you feel alive when you are doing it, and why? (300 words maximum)

過去 Haas 曾出過請申請者選一首代表你是誰的歌的創意essay,前幾年則出過用六個字形容自己難忘經驗的 essay,今年的題目其實跟前幾年沒有差很多,都是希望申請者選一個印象深刻、讓你覺得自己「活著」的故事。(延伸閱讀:想交出讓MBA面試官難忘的申請表?多累積志工服務經驗吧!)

300個字不多,所以建議大家先從自己做過的,工作以外的事情思考起,或許是你熱愛的運動、社團、志工服務等等,這一題寫工作以外的事,而下面的第二題,你應該會寫工作上發生的事,這樣可以有不錯的平衡。

當然,如果你工作以外有一個傲人的成績,或者你有一個個人故事,對你的成長過程相當重要,第一題絕對可以寫這件大事。我知道這種人生經驗的素材,對亞洲學生來講,比較難找,這也是為什麼我和學生會花很多時間在討論這篇 essay,再說,因為這像前幾年的一首歌的題目一樣,是 Haas 一篇獨特的題目,代表你無法從其他學校的 essay,百分之百複製過來。(雖然我覺得這題或許跟Yale那題可以通用。)

題目問你感覺「活著」的經驗,我相信很多學生都想寫運動、興趣。但是偏偏亞洲學生的興趣多半很類似,英文寫作能力也還好,所以要建議大家,除非是有特殊經驗,不然不要寫「喜歡籃球棒球」、「scuba diving 讓我覺得活著」等,可能會太陳腔濫調的故事,其實,一個真的學到很多的工作經驗,過程中也可以讓你”feel alive”。(同場加映:MBA essay 亮點怎麼找?重點在找出自己的「獨特性」)

Essay #2

新題目

How will an MBA help you achieve your short-term and long-term career goals? (300 words max)

舊題目

What kind of leader do you aspire to be and why? (300 words max)

去年的 leadership essay,今年改問申請者的職涯規劃,題目上很清楚的希望申請者寫出短程、長程職涯目標。雖然沒有固定的順序,但是我建議第一段可以簡單回答短程、長程目標之後,先解釋 why this long-term career goal,而這個 Why 可能包含產業趨勢,以及自身興趣來源。最後,把先前回答的短程職涯目標,與長程職涯目標連結,設想你覺得自己在短程職涯裡的這份工作,甚至把公司名稱、職位名稱寫出來,畢業後3-5年會學到什麼,拿這個經驗與長程職涯目標連結。原則上,選定一個產業的一個職位,是學校希望看到的。

提醒大家,學校已經有你的履歷、也有你的推薦信,所以別再重複裡面有的資訊了!以往很多申請者趁機在這一題多寫一些過往的豐功偉業,而在這種300字的 essay,除非那件事情直接影響你未來職業的選擇,不然可以不用贅述。

最後提醒,Berkeley Haas 找學生的三個特質是:confidence without attitude, question the status quo, think beyond themselves. 當你在思考這兩題時,可以想想這些特質。(延伸閱讀:申請MBA,內向是加分還是扣分?Berkeley Haas MBA Hope:向面試官吐露心聲,意外得到正面回應!

Essay #3 Video

The Berkeley MBA program develops leaders who embody our four Defining Leadership Principles. Briefly introduce yourself to the admissions committee, explain which leadership principle resonates most with you, and tell us how you have exemplified the principle in your personal or professional life. (Not to exceed 2 minutes.)

這幾年越來越多學校加入了要求申請者即時錄影錄音的行列,例如 Kellogg, Yale, Insead。因為學校覺得這樣的做法,第一,如果 AI 都可以寫 essay,那麼學校希望在文字的 essay 以外,增加可以區別申請者優劣的題目;第二,可以看到申請者最真實的一面,因為就算你再怎麼練習,就算都練習到一模一樣的問題,相對錄影完上傳,臨場還是多半會展現自己最真實的一面;第三,越來越多公司也採用這種方式面試新人,所以從申請 MBA 起開始練習,也是在為之後找工作做準備。

我們這四年輔導學生的重點,除了 essay 寫作,也加上更多面試,以及表達能力 (presentation skills) 方面的準備,所以我所屬的智夢教育近兩年推出 IIP (Interview Intensive Package) 模擬面試方案,透過7次客製化的模擬面試練習,幫助學生瞭解面試正確的心態、表達方式,我的學生也因為這樣有方法、密集的練習,收到面試邀請後的錄取比例,多了一半以上。 

因為越來越多學校,無論是發更多的面試,還是面試的比重佔整個申請文件的比例更重,都是在希望申請者無論是紙上 (履歷表 + essay + 推薦信),還是現場表達能力 (video essay + 面試),都要符合學校想找的人格特質。現在申請 MBA 越來越多元了,每一年我都覺得陪伴學生走過的申請過程越來越有趣,也越來越像未來找工作的過程,大家一起加油囉!

Essay #4 Short Answer

Can you please describe any experience or exposure you have in the area of diversity, equity, inclusion, justice, and belonging whether through community organizations, personal, or in the workplace? (150 words max)

DEI (diversity, equity, inclusion) 是近年來,全世界很重視的議題,其實就算沒有要申請 Haas,到了面試階段,我們也會建議學生準備至少一個 DEI 的事例,但是台灣學生其實不常和不同國籍、性向的人合作,所以這題不是很好回答。

如果申請者有跟其他國家、文化背景的團隊合作的經驗,就可以舉這類的例子,用 SOAR (簡短版)的架構來描述這段經歷給你的成長。當然,可量化的結果,也是十分重要的,例如:FMCG 產業的申請者,可以寫一個與跨國團隊合作的新產品發布專案,在各國(或者不同 function 的團隊)間如何弭平不同的意見,克服文化上的差異,接受對方與自己在乎不同的 KPI,順利達成團隊目標,為公司帶來收益、為消費者帶來更有效的產品。電商新創的申請者,可以舉一個與不同商業夥伴合作的專案,展現你如何在各自有不同想要達成的目標,說服對方與自己的團隊各讓一步,為了達到更大、更長遠的收益。

總之,接納不同的聲音,試著理解不同的文化、傾聽不同的意見,是未來領導者一個重要的人格特質,學校希望透過這一題,了解申請者,未來成為領導者的潛力。

 

Application Deadline:

  • Round 1: September 14, 2023

  • Round 2: January 4, 2024

  • Round 3: March 28, 2024

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