Michigan Ross MBA Essay Analysis 2020-21

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申請的截止日期,R1在9月14日,R2在明年的1月4日。申請R1有一些優勢,所以建議大家提早準備;以往我不建議國際學生申請R1,因為以前R1所有申請者,一旦收到面試通知,要飛到 Ann Arbor (Ross 所在地)進行團體面試,但是去年學校宣布,R1, R2的團體面試都可以選擇在中國參加;這樣所有國際學生,就不需要大老遠飛到美國面試,在有時差或者需要跟美國人一起進行團體面試的情況下,而產生語言上的劣勢。再加上疫情的影響,原本預計2020年入學的錄取者,有部分申請延後入學,勢必擠壓2021年入學的名額,所以今年還是建議大家盡量在R1申請。(推薦閱讀:2019-2020申請回顧:越動盪的年代,越要展現MBA注重的領導力!

Part 1: Short Answer Questions

Select one prompt from each group of the two groups below. Respond to each selected prompt in 100 words or less (<100 words each; 200 words total). Every word counts here — the tight word count is intentional to force you to focus. 

Group 1

I want people to know that I:

I made a difference when I:

I was aware that I was different when:

Group 2

I am out of my comfort zone when:

I was humbled when:

I was challenged when:

已經連續幾年,第一題都是 behavioral question,請申請者指出他們人生中最大的成就,今年學校同樣behavioral question,只是Group從3個變成2個,要你從2個Group中各挑一題寫成一題 100字的短 essay,知道你人生的成就、你是什麼樣的人,以及你定義成就、自我學習成長的方法。

其實很多學校會出這種讓申請者自行選擇題目的短essay,原因是 1) 希望讓學校Adcom 不那麼無聊,天天看一樣的題目;2) 希望申請者可以善用機會,討論自己最想討論的題目;3) 又不希望字數或題數增加,造成申請者的負擔(有些申請者因為不想寫太多 essay,而不申請某些學校),雖然我認為字數越少,其實越難寫的好。

Group 1 你可以看做是以往的「成就題」,也可以想成是Stanford essay #1 的縮短版,如果你真的曾經做過幫你的小組、你所在的組織、你的公司,甚至你的 community、你的國家,一件舉足輕重的事情,造成一些 impact,當然要選擇 [ 選項二 ],因為 “make a difference” 是很了不起的,這件事的impact可以不用多強,但要有一定程度的重要性。例如你曾經讓你們公司,找 intern 的態度,從隨便用用,變成好好栽培,甚至因為找 intern 的制度變好,還讓公司的 branding 變更好,那你可以選這個選項。(延伸閱讀:產業、頭銜擺一邊,你在職場的影響力,才是錄取關鍵

對於 Group 1,有校友覺得這是學校在看,你(申請者)身為一個未來的學生、校友,可以為Ross帶來什麼價值,也是一個學校希望看到多樣性 (diversity) 的方式。如果申請者本身有一些個人因素想討論,例如 LGBTQ、患疾等,很自然可以選擇 [ 選項三 ]  ,討論這些特殊的人生經驗,對你造成的影響。而 Group 1 裡,如果你覺得你很瞭解自己,想要在練習面試之前,把自己的定位釐清,你可以選擇討論 [ 選項一 ] 你是什麼樣的人,建議可以舉一個工作上的實例,或者一個工作以外,可以代表自己個性的興趣、社團、志工活動

Group 2 可以想成比較個人的題目,如果 Group 1 多半是寫工作上的事例,那麼 Group 2 就比較寫私底下的你,也有校友覺得 Group 2 可以展現的是自己的弱點 (vulnerability) ,以及審視自己的過程。當然,你可以舉工作上的實例,但學校想知道的是 1) 你不是自以為是、臭屁的人;2) 你是願意挑戰自己的。

選擇 [ 選項一 ] ,近幾年大家很習慣討論舒適圈,我希望提醒大家,不要寫太小的例子,一些申請者喜歡寫大學交換學生的時候,如何遇到文化衝擊 (cultural shock),又如何逼自己適應新環境,認識新朋友,但是你已經在申請頂尖商學院,你大部分的同學是美國人,如果大學時期的文化衝擊,現在對你來說,還是值得寫 100 字來跟學校誇耀的事,那Adcom豈不擔心,你可能還要再衝擊一次;畢竟,MBA比大學更需要表達能力,找工作的環境也更具挑戰性。

至於 [ 選項二 ],你可以講你的失敗例子,以及學習到的經驗,其實好好寫,我覺得是可以展現你的成熟度;以我帶過世界各國的學生來說,我觀察到,亞洲申請者比較不喜歡寫挫折,因為怕會讓學校覺得自己不夠好,但是其實真正認識自己,願意討論自己缺點的人,更容易學習,越變越好;而討論這點,則可以展現你的成熟度。

而 [ 選項三 ]  ,可以講你在社團、志工服務,甚至工作上遭到的難處,以及這件事對你的成長,對學校而言,他們也很想知道你怎麼克服這些挑戰,而這些因素怎麼形塑你的人格特質;當然, [ 選項三 ] 也可以拿來討論你的 communication skills,或者你的 leadership style,以及過往遭遇的困難,如何讓你省思自己,也可以提到你在怎麼與人溝通,甚至談判;如果有工作以外的例子,也可以展現你在沒有利害關係的情況下,覺得哪一些溝通特別困難,畢竟 Ross 很在乎學生在MBA時期,對學校事務的參與,如果你有身處無利害關係的組織時,感受到困難的溝通情況,可以讓學校知道你的應變方法。(同場加映:2018台灣MBA高峰論壇》懂得團隊合作與回饋,你就是Ross想要找的學生!

這兩個 Group,不管你怎麼選擇其中的選項,希望兩個 100 字的 essay,拼起來是一個你覺得自己到目前為止,最具代表性的「核心價值」,你可能是一個工作上有成就 (Group 1 選項二)、社團裡有挫折及成長 (Group 2 選項三)的申請者。這些 Group 裡,你可以討論因為某件工作上的事,你變成一個懂得說「不」、看問題的根源而非表面、對事情開始做風險控管的人,又或者是因為某件事,你了解決心毅力的重要性,或是從自己本來單打獨鬥的個性,變成相信團隊合作的重要性,總之,這些問題希望你討論哪些事情對你核心價值的影響。

如果你會在這題講到目前工作上獲得的能力,想在這些 Group 裡硬塞三個工作成就的申請者,我衷心建議你三思,因為每個商學院都需要聰明厲害的人沒有錯,但同時也希望聰明厲害的你,有一些工作以外的經驗,希望知道你虛心的有所學習,而這個學習成為你的核心價值,也造就現在的你。

PART 2: CAREER GOAL ESSAY

(新essay,但變化不大)Michigan Ross is a place where people from all backgrounds with different career goals can thrive. What is your short-term career goal and why? (200 words)

(舊essay)Michigan Ross is a place where people from all backgrounds with different career goals can thrive. Please share your short-term career goal. Why is this the right choice for you? (300 words)

和很多學校一樣,Ross 從前年開始,就取消長期規劃這個題目,原因可能是大環境變化太快,十年後產業長什麼樣子都很難說,討論長期職涯規劃有點空泛。這一篇職涯規劃題,加上(一點點)Why Ross 的題目,一般來說,寫作重點建議放在「為什麼」這是你的短期目標,而如果你想做管理顧問業,你應該要試著了解管理顧問業的工作內容,甚至我會跟著很多學生一起研究,現在哪些公司在 Ross 徵才,把公司名字跟職稱寫進 essay 裡面。瞭解產業趨勢及工作內容,再去了解 Ross 可以幫助你找到工作的方法(課程、社團、career trek、學長姐資源),你才會知道 why MBA 以及 why Ross。(延伸閱讀:要申請 MBA,職涯規劃比考好 GMAT 更重要!

再次提醒,職涯目標要具體一點 – be specific,如果你想做一樣的產業,但從台灣換到美國工作,你可以討論過去在該產業的經驗,看到的美國公司的現況,以及為什麼要轉戰美國等等;如果你要接家族企業,你可以討論過去參與該企業的心得、企業遠程的目標、方向,以及所處產業的困境、機會;如果你想轉職,當然也要從過去的經驗,列出你有什麼相關技能,說服學校你可以轉職。

現在的商學院其實越來越對轉職的學生有疑慮,原因是如果地區、產業、工作職能(例如行銷、財務、營運、策略等) 全部都要轉換的時候,自然在找工作上會有一定的困難度,所以記得,如果想要轉職,以上三個選項選一到兩個轉,會比較有說服力。(也推薦:工程師挑戰MBA?絕對有可能!把握既有優勢,避開這些不該犯的錯誤!

既然已經列出過去的經驗、未來要做的職業,以及所需的技能,當然就可以從這之間的落差來寫 why Ross,每個學校都希望你表達對學校的熱愛,提一兩個學校吸引你的地方,不管是從學校網站上查到的課程、教授資訊,或者聽校友在我辦的monthly mingle event 裡,提到的社團、課程、學校文化、地點等等,都可以當做你非 Ross 不念的佐證。(延伸閱讀:異地求學孤單、找實習受挫,Ross MBA學生:學長姐這麼做,讓我永生難忘!

其實 Ross 是一所喜歡台灣學生的學校,相較其他 top 15 商學院,Ross 的平均台灣錄取者數目多一些,原因是校友也非常的挺台灣申請者,學校在台灣也常舉辦單獨的招生說明會,近三年也都贊助台灣 MBA 高峰論壇(台灣最大的MBA盛會)。錯過前幾年台灣MBA高峰論壇的申請者,一定要上網做足功課,越瞭解學校,越能寫出好的 essay,也越能夠在面試過程中,讓校友感受你對學校的熱愛。(延伸閱讀:2019台灣MBA高峰論壇》同儕腳踏實地、無私互助,讓Ross成為他們這輩子的重要歸屬!

 

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