Michigan Ross MBA Essay Analysis 2024-25

Ross學校網站

Ross 之前的 Admission Office director – Soojin Kwon 幾年前曾在部落格中提到,更改過的 essay 題目,更重視學生回答的 authenticity,也因此收到許多不錯回饋。今年的題目增加為3題,內容也滿大幅度的改變,校方表示,2024-25是繼四年的舊題目後,換新題目的申請年度,R1 的申請截止日期在2024年9月9日,R2 在2025年1月6日。(推薦閱讀:2019-2020申請回顧:越動盪的年代,越要展現MBA注重的領導力!

Part 1: Ross Experiences in Action-Based Learning (REAL) 

At Michigan Ross, we believe the best way to learn is by doing. In our Full-Time MBA Program, you will put your skills and knowledge to the test in real-world situations with real stakes.
How will this learning environment benefit you, and how do you plan to contribute to the action-based learning experience? (300 words) 

如果你 Google 關鍵字搜尋:Ross MBA action based learning,會跳出來的文章,多半包含 MAP 這個 Ross 很有名的學程,這表示什麼?不是表示你就偏偏不要寫這個學程(不要想太多),怕和大家一樣,而是你應該研究這個學程的特色、以往合作的企業,以及你為什麼會因為這個學程而受惠。

如果把這個問題拆成兩半,第一部分是 why action-based learning,你可以舉工作上、工作以外有帶領團隊的經驗,討論你為什麼覺得坐而言不如起而行,如果你常常服務客戶,你可以簡單討論,拜訪客戶、解釋產業報告的內容,如何比只發給客戶產業報告,來得有效;如果你做大數據分析,給不同部門你的對市場的洞見分析,為什麼加上實際與消費者互動的心得,會來得更有效。在自己的工作崗位上,產出一些心得,be specific,討論你對 action-based learning 的瞭解、定義,進而與學校的資源介接,相信你可以掌握這題的精髓。

第二部分的 contribution,學校會出這題,是想知道你真的有下功夫去瞭解學校的文化,以及 Ross 一直很注重的社群(community),要讓 Adcom 知道你能夠善用學校的資源,有所貢獻並願意回饋,當你成為 Ross 的學生之後,真的能夠 Go Blue! 這題要寫得好,你必須真的非常瞭解學校,清楚描述你對於將來要貢獻什麼、該怎麼貢獻。(延伸閱讀:想交出引發共鳴的申請資料?別忘情蒐商學院院長!

要瞭解學校的什麼呢?建議從 student-led government, clubs, centers, and events 這部份著手,找出有什麼資訊可以結合你的專業和經驗,幫助你加分。你可以多看我的部落格、學校的 school guide 或往年發行的專刊,也花些時間去看 Ross’ YouTube channel,從這些地方著手,想像自己是 Ross 的學生,在課業以外會做些什麼吧,同時切記,be specific!

我也常常介紹校友給學生認識,多跟校友聊,真的對這一篇寫得好不好的影響很大,從我這12年陪伴學生的經驗來看,這篇寫得好的人,在校時真的比較會花時間參與學校事務,所以你知道學校為什麼要出這個題目了吧?

最後提醒,這一題應該與你的 Part 3 – career goal 有關,畢竟 MBA 就是一個找工作佔很大成分的學位,你的 why MBA, why Ross,甚至是對學校的貢獻,有些可以和你的職涯計畫相關。(推薦閱讀:與Adcom有約》學生畢業後成業界寵兒、轉職率亮眼,全歸功於Ross豐富職涯資源!)

Part 2: How will you make an impact at Michigan Ross? 

Michigan Ross is proud to support a community of leaders and impact makers. As a future member of this community, we want to know more about who you are and what drives you. Please choose 1 of the following prompts to tell us more about what makes you stand out beyond your academic and work experience. List the prompt you are answering at the top of your response. (200 words) 

-What makes you unique? (以下稱為選擇 A)

-Can you provide a specific example of how you’ve overcome a personal challenge? (以下稱為選擇 B)

-What makes you excited to get up each morning? (以下稱為選擇 C)

-Describe a time when you made a difference in your community or with an individual. (以下稱為選擇 D)

近五年 Ross 都有出 behavioral question,在 2020-24 連續四年的申請季度,是兩組三選一的100字短 essay,問你人生的成就、你是什麼樣的人,以及你定義成就、自我學習成長的方法。今年的新題目,想了解申請者的方向相似,但一個很大的不同是,校方希望看到「課業、工作以外」的事例!

很多學校的字數都在縮減,但 Ross 選擇增加字數,我想是因為在拿捏最好的長度,去年以前的一百字,真的比較看不出事例的深度。而各校希望看短 essay,加上新增一些 essay 題目選擇,原因是 1) 學校 Adcom 應該也是常常滑手機的人,應該會偏好兩百字簡潔有力,而非五六百字以上;2) 希望申請者可以善用機會,選擇自己最想討論、最符合自己特色的題目;3) 又不希望字數或題數增加,造成申請者的負擔(有些申請者因為不想寫太多 essay,而不申請某些學校),雖然我認為字數越少,其實越難寫的好。(延伸閱讀:MBA申請新難題:如果你只能寫100字,你該怎麼回答這些問題

What makes you unique 這個選擇 A,如果你有做一些很酷很特別的事,這件事又給你帶來一些啟發,可以選擇這個選項;另外,也有校友覺得選項 A,是學校想知道,你(申請者)身為一個未來的學生、校友,可以為 Ross 帶來什麼價值,也是一個學校希望看到多樣性 (diversity) 的方式。如果申請者本身有一些個人因素想討論,例如 LGBTQ、患疾等,很自然可以選擇 [ 選項 A ]  ,討論這些特殊的人生經驗,對你造成的影響。

選項 B 是一個很常見的 behavioral question,到了面試也經常被問到,加上大家很習慣討論舒適圈,這次我希望提醒大家,不要寫太小的例子,一些申請者喜歡寫大學交換學生的時候,如何遇到文化衝擊 (cultural shock),又如何逼自己適應新環境,認識新朋友,但是你已經在申請頂尖商學院,你大部分的同學是美國人,如果大學時期的文化衝擊,現在對你來說,還是值得寫 200 字來跟學校強調的事,那 Adcom 豈不擔心,你可能還要再衝擊一次;畢竟,MBA 比大學更需要表達能力,找工作的環境也更具挑戰性。

針對選項 B,你可以講你的失敗、受挫例子,以及學習到的經驗,雖然是很「正常」的選擇,但其實好好寫,我覺得是可以展現你的成熟度;以我帶的世界各國的學生來說,我觀察到,亞洲申請者比較不喜歡寫挫折,因為怕會讓學校覺得自己不夠好,但是其實真正認識自己,願意討論自己缺點的人,更容易學習,越變越好;例如,你可以講你在社團、志工服務,遭到的難處,學校也很想知道你怎麼克服這些挑戰,而這些因素怎麼形塑你的人格特質;或者用這個選項來討論你的 communication skills,或你的 leadership style,以及過往遭遇的困難,如何讓你省思自己,學校希望你舉工作以外的例子,是因為可以展現你在沒有利害關係的情況下,覺得哪一些溝通特別困難,畢竟 Ross 很在乎學生在 MBA 時期,對學校事務的參與,如果你有身處無利害關係的組織時,感受到困難的溝通情況,可以讓學校知道你的應變方法。(延伸閱讀:面對「什麼是你最大的失敗?」這一題,你會怎麼回答?

選項 C 可以參考 Berkeley Haas 的論文解析,這個題目我總是和學生很有勁的討論,因為題目本身就很帶勁啊!你可以從自己的「核心價值」出發,可以討論因為某個興趣,誘發你做的一些決定,讓你變成一個懂得說「不」、看問題的根源而非表面、對事情開始做風險控管的人,又或者是因為某件事,你了解決心毅力的重要性,或是從自己本來單打獨鬥的個性,變成相信團隊合作的重要性,總之,這個選項給你空間,希望你討論哪些事情會讓你每天迫不及待起床,反之提醒,想在這個選項硬塞一些成就的申請者,我衷心的建議你三思,因為每個商學院都需要聰明厲害的人沒有錯,但同時也希望聰明厲害的你,有一些經驗,讓你虛心的有所學習,而這個學習成為你的核心價值,也造就現在的你。(同場加映:2018台灣MBA高峰論壇》懂得團隊合作與回饋,你就是Ross想要找的學生!

選擇 D,可以想成是 Stanford GSB essay #1 的縮短版,如果你真的曾經幫你的大學社團、你的 community,甚至你的國家,做過一件舉足輕重的事情,造成一些 impact,可以選擇這題,因為 “make a difference” 很不容易;這件事的 impact 可以不用多「強」,但要有一定程度的重要性。例如你曾經讓你大學社團,找社員的態度,從只要願意交社費就收,變成有系統的招募、選擇,甚至因為找社員的制度變好,還讓社團更廣為人知,進而和學校有什麼合作,幫助更大的團體受益,那你可以考慮選這個選項。(延伸閱讀:產業、頭銜擺一邊,你在職場的影響力,才是錄取關鍵

Part 3: Career Aspirations 

What is your short-term career goal, and how will Ross help you achieve it? (200 words) 

和很多學校一樣,Ross 這幾年也取消長期規劃這個題目,原因可能是大環境變化太快,十年後產業長什麼樣子都很難說,討論長期職涯規劃有點空泛。這一篇職涯規劃題,加上(一點點)Why Ross 的題目,一般來說,寫作重點建議放在「為什麼」這是你的短期目標,而如果你想做管理顧問業,你應該要試著了解管理顧問業的工作內容,甚至我會跟著很多學生一起研究,現在哪些公司在 Ross 徵才,把公司名字跟職稱寫進 essay 裡面。瞭解產業趨勢及工作內容,再去了解 Ross 可以幫助你找到工作的方法(課程、社團、career trek、學長姐資源),你才會知道 why MBA 以及 why Ross。(延伸閱讀:要申請 MBA,職涯規劃比考好 GMAT 更重要!

Ross Adcom 在部落格中也提到,將 essay 減少字數後,讓申請者的答題更加清楚、簡潔,他們認為不太好的 essay,常常是太注重於 what,而不是 why,不過解釋每個行動背後的動機 (why),才是最能展現個人特質且最有影響力的 essay。

再次提醒,職涯目標要具體一點 – be specific,如果你想做一樣的產業,但從台灣換到美國工作,你可以討論過去在該產業的經驗,看到的美國公司的現況,以及為什麼要轉戰美國等等;如果你要接家族企業,你可以討論過去參與該企業的心得、企業遠程的目標、方向,以及所處產業的困境、機會;如果你想轉職,當然也要從過去的經驗,列出你有什麼相關技能,說服學校你可以轉職。

現在的商學院其實越來越對轉職的學生有疑慮,原因是如果地區、產業、工作 function(例如行銷、財務、營運、策略等) 全部都要轉換的時候,自然在找工作上會有一定的困難度,所以記得,如果想要轉職,以上三個選項選一到兩個轉,會比較有說服力。(也推薦:工程師挑戰MBA?絕對有可能!把握既有優勢,避開這些不該犯的錯誤!

既然已經列出過去的經驗、未來要做的職業,以及所需的技能,當然就可以從這之間的落差來寫 why Ross,每個學校都希望你表達對學校的熱愛,提一兩個學校吸引你的地方,不管是從學校網站上查到的課程、教授資訊,或者聽校友在我辦的 monthly mingle event 裡,提到的社團、課程、學校文化、地點等等,都可以當做你非 Ross 不念的佐證。(延伸閱讀:異地求學孤單、找實習受挫,Ross MBA學生:學長姐這麼做,讓我永生難忘!

其實 Ross 是一所喜歡台灣學生的學校,相較其他 top 15 商學院,Ross 的平均台灣錄取者數目多一些,原因是校友也非常的挺台灣申請者,學校在台灣也常舉辦單獨的招生說明會,過去也常贊助台灣 MBA 高峰論壇(台灣最大的MBA盛會)。錯過前幾年台灣 MBA 高峰論壇的申請者,一定要上網做足功課,越瞭解學校,越能寫出好的 essay,也越能夠在面試過程中,讓校友感受你對學校的熱愛。(延伸閱讀:2019台灣MBA高峰論壇》同儕腳踏實地、無私互助,讓Ross成為他們這輩子的重要歸屬!

(舊題目)

Part 1: Short Answer Questions

Select one prompt from each group of the two groups below. Respond to each selected prompt in 100 words or less (<100 words each; 200 words total). 

Group 1

I want people to know that I:

I made a difference when I:

I was aware that I was different when:

Group 2

I am out of my comfort zone when:

I was humbled when:

I was challenged when:  

PART 2:Career goal

What is your short-term career goal and why is this the right goal for you?  

Application Deadline:

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