歡迎來到「申請陪伴」專欄,我會定期陪著目標想在今年申請MBA的你,想想現在要調整的心態、要做research的地方、要執行的細節、要準備的文件;希望在這專欄裡的每篇文章,都能讓你更清楚申請過程中會遇到、需注意的事項,幫助你順利進入理想的商學院。

陸續有學生拿到了學校發的面試邀請,首先,我當然是要恭喜你摟。但是你知道嗎,除了傳統的一對一面試,還有一種新的面試型態叫做-MBA team-based discussion(TBD)或也可稱作group interview(團體面試)。Wharton TBD的形式是由五到六位候選人組成一個團體,在Adcom前討論真實的商業案例(前幾年是討論一個Wharton course的題目,2015-16年的申請季度是討論一個會議的題目及形式),這過程Adcom會看你們如何分析、討論題目及做出一個團體的結論。

傳統一對一的面試方式看不出大家在一個團體下互動的樣子,所以Wharton創立TBD的主要目的是讓候選人有機會去展現自己的-思考模式、領導方式、溝通能力,讓學校有機會在決定要錄取誰之前,有辦法想像這些申請者的團隊精神、與同儕互動能力,同時也希望透過這過程讓申請者更認識Wharton-知道這個學校重視互助合作,而且期望培養出有團隊精神的領導者。大部分TBD是on-campus或hub(其他國家的大城市),由Adcom或二年級學生(on-campus才會有二年級學生參與)來面試。至於亞洲學生要不要老遠飛到美國去做面試?不需要,其實沒有特別的優勢,甚至還有時差、水土不服的可能性。

候選人會在TBD正式開始前一小時拿到題目,你可以在這一小時內好好研擬待會要如何表現。以下舉例Wharton 2015-16年給的題目:

“The diversity of interests and backgrounds of the Wharton MBA community is reflected in the variety of programs that we support. The African American MBA Association, Private Equity and Venture Capital Club, Wharton Women in Business, Entrepreneurship Club, and the Veteran’s Club are five of the more than one hundred student-run clubs here at Wharton. Each year, many of these clubs run conferences, providing unique and exclusive opportunities for students to engage with business and thought leaders around the world.

For the purpose of this discussion, picture yourself as a core member of a student-run club’s Conference Committee. Feel free to consider yourself part of an existing club or one that has not yet been created. In this role, you and your team must create and deliver a one-day, high-impact conference on the topic of your choice keeping in mind that the event’s aim is to provide a forum for students, faculty, alumni, thought leaders, and executives to explore and challenge ideas related to the topic at hand. Please take a moment to learn more about the current Wharton MBA student-led clubs and conferences.

Please come prepared to share your thoughts with the group in one minute or less before moving into the team discussion. You should plan to spend no more than one hour in preparation for this part of the process.”

Wharton(其實所有Top MBA都是)很重視事實論證,假使你有個觀點要提出,務必要確保這觀點有事實根據,必須用一步步的邏輯推論來清楚說明你的想法,無論拿到什麼樣的題目你都必須要讓Adcom看到你能夠在團體中表現很好、展現出解決問題的能力、傾聽他人想法的意願,重點在於「你的任何發言都要能夠幫助討論更往前一步」。

TBD很難事先做好萬全準備(其實這也是蠻有趣的,以不變應萬變),因為唯有你自己長期培養出的人格特質和處理、解決問題的方式才是在團體中生存的關鍵。再來,假使你TBD過關了,還有一關由Adcom主導的one-on-one conversation在等著你,雖然困難重重,但這些都是很好的機會去告訴對方你的故事、生涯規劃和目標,以及你多熱愛這所學校。

Ross從2013年開始實施TBD,也希望從TBD中找出有野心和具有領導特質的人,但其實一個好的團隊,是由各種背景和具有各樣技能的人組織而成,並沒有一套衡量標準來定義什麼是優秀的團隊成員,所以最重要的還是盡力融入團體中,努力展現自我,並帶給團隊最大效益。

不同於Wharton,Ross則強調不應該花時間準備TBD,但仍然有幾個策略可以告訴你:

  1. 做好功課,但不要搶出風頭

Adcom想找具有團隊合作精神和良好溝通能力的人,所以,一定要記得你們是一個團體,不要刻意的展現自己,搶著出風頭; 但也不要當沈默的一員,最好的方式就是先做好功課-如果要討論課程,你要不要先上網搜尋一下現在的課程在上什麼?討論社團、會議,要不要研究一下現在有哪些會議?都在討論什麼?適時地發表想法可以凸顯你的價值,刺激出隊友間更多的想法,讓討論更順利的進行下去。

  1. 聆聽他人意見、適時作總結

當你發表意見時也要適時地邀請隊友回饋他們的想法,因為一個好領導者要懂得鼓勵他人發表意見,並且知道在對的時間點指派適當的工作給夥伴,讓每個人都有參與機會。每次發表意見,最好的開頭不外乎:”I agree with Sabina and Eric that [summary of their point], and would like to add that [your opinion].”

另外,尊重你的隊友,不隨便打斷別人說話也不自顧自地說太多話,這點可是評分比例的重點。適當的眼神交流或者當你聽到了某個好主意時給予讚美,都表示你有在聆聽、尊重隊友的想法。

Round 1的TBD是在Ross’s Ann Arbor campus舉辦,這表示候選人需親自飛到Michigan,而round 2的TBD則在世界各大城舉辦,Adcom會飛到當地和你面試,去年是在韓國首爾、上海、北京和印度德里。當然,我也會建議沒有想飛去美國的學生申請R2,但essay還是盡早寫吧。畢竟你不知道工作什麼時候忽然變忙、家裡什麼時候有事要你幫忙(我每年都在聽這些「突發事件」)。

Ross可以讓被邀請來面試的人自行選擇要不要參加TBD,因為除了TBD還是有一個和校友一對一面試的機會,官方說法告訴你不參加TBD對你不會有任何影響(都說是官方說法了!),但你會損失一個展現自己、加深Adcom印象的機會,雖然說不見得要去參加on-campus,但我自己的學生,每一個錄取者都是當初有飛去其他國家的大城市參加TBD的。

我每年少說也有五個以上的學生收到面試邀請,所以可以一起模擬練習TBD,其實大部分練習的情況和實際的情況很類似,所以滿有指標性的。以我自己學生面試完的回報,也常常有一些「精采」的面試故事,例如有人被分到的團隊非常四分五裂,每個人講的題目沒有交集,也沒有人在找交集,反正就是亂成一團,有人寫白板有人拍桌子;當然另一個極端就是每個人都很平和,講來講去都是「沒錯沒錯,我同意你說的」,導致太早達成共識,35分鐘還沒用完就大眼瞪小眼。雖然這創新的面試形式讓很多候選人繃緊神經,但商學院的教育的確就是在不斷地進行group case study,因此學校會創立此種面試也是為了讓候選人先體驗上課方式,所以就做好功課、練好英文、展現真我就是了!

See you next time!

 

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