MBA的面試季正要如火如荼的展開,來自世界各地、前景看好的申請者正在焦急的等待面試通知。有件事我一直對我的學生強調,那就是不要等到收到面試邀請那刻才開始做準備!

MBA的申請分兩個階段,第一階段是把所有申請文件(GMAT/TOEFL考試分數、履歷表、論文 essay、推薦信、申請表格)準備好,在截止日期前提交,第二階段就是等學校寄送面試邀請給「優秀」的申請者,當然每個學校有自己決定優秀與否的篩選標準。所以常常學生們在第一階段結束後,就自行開始「放假」,等收到面試邀請時,才急急忙忙來找我問怎麼準備,有時候面試甚至可以就在一週後!其實應該把面試當做準備馬拉松比賽一樣,最後幾週是密集訓練,在那之前,你已經要提早準備好你的預備訓練。

面試是評選過程中非常關鍵的一環,甚至有很多學校開始提高面試佔整個申請成績的比重,同時,還有越來越多學校採用新穎的面試形式,像是KelloggYale的影像面試(video essay)。

但無論你是花三十分鐘和HarvardMIT的招生人員(Adcom)面試,一小時或更久與StanfordChicago Booth的校友面談,還是參加Wharton的團隊討論(group interview),在那一天來臨之前,你有許多方法,讓自己真正的達到充分準備,在重要時刻旗開得勝。千萬不要上戰場前才臨陣磨槍,尤其英文不是你的母語,更應該提早準備。

MBA Interview Tips 

面試必勝心法第一條:戰線拉長,做足功課!

申請者必須確定自己對即將面試的學校有透徹的認識,學校在尋找的是合適他們課程的人選,所以面試時你要說明的不是你有多完美,而是說服他們你是「對的人」。

為了能傳達出這樣的訊息,你必須很清楚學校的文化和價值。你如何與學校的調性契合?你如何定位自己在群體中的位置?要找到答案,你可以參訪學校、試著參加實體或者線上的活動跟學生、校友和招生委員會交流,或者細讀學校的網站、看學校電子報和社群網站上的新消息。這些都要花時間,事實上,這些功夫都是你在寫essay的時候就應該做的,也就因為這樣,越來越多學生在申請MBA前一兩年就開始找我,把戰線拉長是只有好處沒有壞處的。

另外,值得一提的是,學校會期待你能對自己所在或計畫進入的業界趨勢有獨到的看法,因此定期接收業界消息,也多注意你欣賞的幾位業界領袖有什麼新評論。這樣的準備功夫對一些台灣學生是陌生的,很多人只想著考好GMAT、進入大公司、找個義工服務做做,工作個三年達到「標準」,這樣的「台灣人考試心態」在準備MBA申請,以及之後就讀頂尖商學院,是滿吃虧的。所以我都提早告訴學生,保持產業動態的了解,更了解自己的興趣及長處,是很重要的。(延伸閱讀:申請MBA,你一定要知道志工服務到底有多重要

再來,在面試前定期閱讀一兩份主流的刊物,如經濟學人、華爾街日報和紐約時報,把自己的職涯目標跟業界新知連結,也是很有幫助。

面試必勝心法第二條:發展出自己的一套敘事

  • 自我介紹或是將履歷表從頭到尾說明一次
  • 為什麼要讀MBA?
  • 你的職涯目標是什麼?
  • 為何是這間學校的MBA?
  • 你能為這間學校帶來什麼貢獻?
  • 準備實例說明你的領導/團隊合作經驗
  • 此外,履歷上如果有什麼不妙的事蹟,記得準備好接招一些棘手的問題,試著將你的答案用正面積極的方式扭轉,當回答有關弱點的問題時,展現出個人成長,當談及失敗時,聊聊你學到的教訓。記得一定要保持誠實與謙卑,因為許多擔任面試官的校友都和我分享,很多時候申請者把工作上所有成就都歸在自己身上,其實對於平均工作三到五年的人,是很難說服面試官,甚至會留下壞印象的。
  • 把自己的履歷表和申請資料裡外都記熟。有些學校的面試官會事前研究所有申請資料(non-blind interview),有些則只是簡單看過履歷(blind interview)。如果他們事前已經讀過你的申請資料(例如哈佛商學院),準備好回答一些有關你申請文件上的問題,也記得準備好essay上沒寫過的實例備用。

面試必勝心法第三條:準備好你的主打賣點和相應的實例

我常常說面試要有「主控權」,而不只是當方面反射性的回答問題。

事前準備好你的主要賣點,接著安排在對話中呈現。這個賣點要與你的強項、對學校的貢獻、個性或軟實力(領導潛能、團隊合作技巧)以及職涯目標相關。如果可以,記得讓它和學校的核心價值有所呼應。嗯,這講起來很模糊,但是我盡量了;我想這就是顧問的核心價值,幫學生找出自己的優勢,用屬於自己的故事呼應。

面試必勝心法第四條: 練習、練習、不斷練習

找出學校的面試過程如何進行,並依此做準備。面試的地點可能形形色色(校園、校友的辦公室、Skype,甚至是咖啡店),形式和風格也相當多元。做完上述的準備後,你應該盡量多做模擬面試,和朋友、校友、顧問一起練習,還有自拍錄影,也可以看到自己不知道的缺點。無論你在腦海中對自己的敘事有多熟,重點在於用清晰的口齒和聲量來表達自己的想法。即使有任何情境讓你不自在,不斷練習,到面試那一天你也已經習慣了。

說到英文能力的練習,不需要我說,大家也應該知道這是個長期抗戰,我有一些學生真的對自己的長處很瞭解,對產業、未來也是很有想法,過去做過很多不錯的課外活動,基本上是我都覺得自己從他身上學到很多東西,無奈英文能力真的不好,自信度減分,這對面試是一個致命傷,所以無論如何,提早準備太重要了!

當然我也有學生英文不好,找了真人家教、線上家教、TOEFL考了無數次,最後不僅上了 Top 15學校,還是唯一一個沒有被學校硬性規定,要提早上 ESL 課程的台灣學生!

即使念過Top MBA的學生,在事前都做過非常多次的面試練習,為了讓更多學生不要敗在面試這一關,我在2017年為學生推出7次密集、客製化的模擬面試服務,學生可與顧問群、專門教表達的英文老師一起練習面試,希望能幫助他們達標!

幾年前哥倫比亞商學院 Columbia Business School 破紀錄的錄取了20幾個台灣學生,我也很高興他們面試的表現很不錯,也在面試之後和面試官(也是校友)保持良好關係,面試只是一兩個小時,未來的MBA之路、post-MBA之路更是長,有校友的支持是非常重要的,預祝各位申請者今年都可以順利到你的 dream school 就讀!

 

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