為了掌握申請趨勢,我每年都會固定跟Top MBAAdcom聊聊,今年因為受到新冠肺炎疫情影響,許多MBA相關活動都遭到取消,因此當我跟InseadAdcom-Jennifer聊天時,突然想到可以開設一個線上的說明會,由Jennifer親自解密申請的大小事。 

於是我找了合作夥伴A2GMAT、領航教育,共同舉辦這個線上說明會,當天很開心有上百人參加,所以我想大家一定對這個歐洲第一的商學院充滿好奇,於是將說明會的重點節錄在這篇文章,希望讓有興趣的申請者更認識這間學校。(推薦閱讀:2019台灣MBA高峰論壇》擁有三大校區、重視國際經驗,Insead在找有明確未來目標的你!)

Essay不要過度思考,誠實面對自己最好

Essay是讓很多申請者絞盡腦汁的部分,更不用說Inseadessay共有9題(包含Job essay 4題、Motivation essay 3題及2optional essay),常常讓申請者覺得吃驚。(同場加映:給想上頂尖商學院的你:除了拼錯字之外,寫essay千萬別犯這常見三大錯誤

Jennifer笑說,雖然Inseadessay題數看起來是TOP MBA中最多的,「可是對我們來說,Job essay不算是essay,比起很多美國MBA只有3essay要你寫進職涯、個人發展的所有重點,我們等於把工作跟個人發展的題目分開,希望申請者在Job essay中寫他的專業經歷。」

可能是看我的部落格看多了,現在的學生都知道MBAessay題目,不能只讀懂字面的意思,可是也造成許多學生過度思考,不斷拆解每一個題目背後的意義。 

對此Jennifer表示,Insead看重申請者的leadership potentialability to contributeinternational motivation essay不用過度思考,寫下自己真實的想法最重要,「可是申請者也不要只是單純答題,我們會希望從整體來看,瞭解你的思考方式跟職涯規劃,盡量讓每題的答案之間都有關連,這樣會更完整。」(不可錯過:不是一定要拯救世界,才能申請MBA!學習說個好故事,讓你脫穎而出)

亞洲學生不擅長寫失敗經歷,建議深度反思自我

針對Motivation essayInsead分別問申請者: 

1) Give a candid description of yourself (who are you as a person), stressing the personal characteristics you feel to be your strengths and weaknesses and the main factors which have influenced your personal development, giving examples when necessary. 

2) Describe the achievement of which you are most proud and explain why. In addition, describe a situation where you failed. How did these experiences impact your relationships with others? Comment on what you learned.

3) Describe all types of extra-professional activities in which you have been or are still involved for a significant amount of time (clubs, sports, music, arts, politics, etc). How are you enriched by these activities?

從上面的12題來看,就能感覺到Insead是非常講求邏輯、分析的學校,我跟學生討論essay時,都會認為這兩題的對比很大,可以用條列式拆開來寫,但是若能找到兩題當中的關聯性會更好。Jennifer聽了我的分析表示,「Sabina,你說的沒錯,亞洲學生真的很重邏輯,很喜歡用條列式答題,其實這些都沒有標準答案,重點是聚焦在自己身上,分享個人故事,讓我們留下印象。」(好文閱讀:釐清 MBA Essay Writing 的 3大迷思,你也可以輕鬆用英文說故事!)

Jennifer表示,第一題雖然在問申請者的優缺點,「但也不要忽略題目提到的過程中是什麼『影響』了你?你的過往經歷如何成就今天的自己?或發現自己的缺點,進一步去改善?」她提到亞洲申請者思維方式相像,連背景也類似,「我每年看台灣申請者,10個中有6,7個都是台大、政大畢業,公司、職位也都相像,在這種情況中,你要如何透過essay展現自我亮點?大家可以好好想一想。」 

接著就是亞洲學生最不擅長寫的失敗經歷,Jennifer說,很多申請者都會試圖將失敗或缺點,寫得看起來不像失敗,「建議不要這樣做,因為Adcom看了太多申請文件,這些套路我們都看過,我們的問題就是要你直接面對自己的缺失,認清事實後又做了什麼改善。」

我瞭解討論失敗,對學生來說不是件容易的事,所以我會跟學生做更多的討論,會發現有些人的失敗是在10幾歲時發生,當下你可能不會有深刻印象,但在若干年後,你變得更成熟後,才發現那次的經歷對你影響很大。(推薦閱讀:面對「什麼是你最大的失敗?」這一題,你會怎麼回答?)

Jennifer補充近年看過的例子,表示這幾年很多人寫創業失敗或工作上有些過失,「不要把失敗當成弱點,反過來說,我們認為你有的這些經歷,可以讓未來同學在你身上學到更多、引以為戒,每個人多少有過失敗,只是你意識到的時間前後而已,你應該要認真反思自己的人生經歷,哪一個最能體現你現在的性格。」

Essay可以不斷修改美化,Video interview呈現最真實的自己 

討論完書面的essay,我們聊到有些MBA要求學生在繳交申請文件後,還要多做一個video interview,過了這關才有可能收到面試邀請,Insead也是其中一校。Jennifer表示,Insead之所以開始採用video interview,是因為有些申請者essay寫得很好,但面對面聊天時,卻無法表達自己的觀點、價值。(好文推薦:影音時代來臨,面對申請MBA新關卡video essay,你準備好了嗎?)

「在Insead,我們不只希望找到優秀的學生,而是要找到能參與、貢獻的學生,要讓未來的同學從你身上學到東西。」Jennifer表示,有些人英文能力好,卻無法在一分鐘內講出觀點或邏輯不佳,就算背景看來傑出,無法言之有物,等同無法在未來的課程上有效率的參與及貢獻。

尤其是Insead一届招收500名學生,每班約有5060人,有很多小組報告及討論的機會,因此特別重視每個學生的參與,Jennifer說:「我們不希望有學生不說話,也不希望有學生花5分鐘都說不清自己的觀點,浪費大家時間,因此用這個video interview作為把關的重點之一, 藉此瞭解申請者的英文表達能力,以及他們是否能在有限時間內講出個人觀點。」 (好文閱讀:面試的換位思考學》為面試官準備最好的推薦報告,助他成功前進哥大商學院)

Video interview確實可以有效率地看出申請者的資質,尤其是針對英文非母語的亞洲學生,每次看他們在video interview或面試時沒能交出正常表現而敗北,都讓我很心疼。所以我所屬的智夢教育近兩年推出IIP (Interview Intensive Package) 模擬面試方案,透過7次客製化的模擬面試練習,幫助學生瞭解面試正確的心態、表達方式,我的學生也因為這樣有方法、密集的練習,收到面試邀請後的錄取比例,多了一半以上 

Inseadvideo interview繳交期限是在該輪的截止日過後的48小时內,Jennifer也提醒有意申請Insead的申請者,video interview是需要花時間練習的,最好不要在申請截止日前夕交件,然後只剩一點點時間可以練習及繳交video interview,建議早一點交件,就有更充分時間準備video interview

該如何選擇一月或九月入學?

由於Insead是一年制的MBA,但一年又分成兩個入學時間,分別為一月及九月,許多學生都會問我該如何選擇。我通常會告訴他們,如果你想要有實習經驗,建議一月入學,才能在暑假期間實習,九月入學就要直接投入找正職工作的流程。

Jennifer也贊同我的說法,並補充如果想做一個很大的職涯轉換,有實習經驗會更好,「MBA不是一定要實習,才能找到正職工作,可是我看過一些學生,之前在很有規模、制度的企業工作,因為喜歡新創及科技業,也透過MBA找到這些工作,卻發現自己無法適應這樣的文化,我認為如果沒有實習,對於轉職者要付出的風險會比較大。」針對未來想進金融業的申請者,Jennifer建議要申請一月入學,「因為像是投資銀行、PEVC等,都會在實習期間發return offer給學生,實際招募的人數較少。」

Insead有法國、阿布達比、新加坡三個校區(最近在美國舊金山也新開了一個商業創新中心,但目前尚未開放MBA學生使用)如果想有機會去阿布達比校區,必須申請九月入學,若想到CEIBS交換,則要申請一月入學。一月和九月入學的都有機會申請到Kellogg和Wharton交換。 (同場加映:10個月跑遍3個校區、到美國當交換學生,INSEAD MBA Jimi:想來念這間學校,必須學會斷捨離!  )

受到新冠肺炎影響,你是否該繼續申請MBA

當然今年因為新冠肺炎疫情,很多人都開始在思考是不是要改變申請MBA的時程,對此我想沒有人能給出一個正確答案。Jennifer說,不管有沒有疫情,申請時機都很重要,「很多台灣學生為了申請MBA,都準備了兩三年,如果申請的時間點對職涯規劃來說是最好的時機,那還是可以繼續申請,因為沒有人知道未來會發生什麼事。」

Jennifer個人覺得,如果你所在的產業,不但沒有因為疫情而減緩發展,而是有了倍速成長,像是電商或科技業,你被賦予的工作職責也更加重大,這種情況下可以考慮延後申請。如果對於自己為何要申請MBA,沒有想得很清楚,只是想要跟風,那麼更要認真思考,對MBA的期望是什麼,如果沒達到期望,這些損失是不是可以承擔的。 

Jennifer也提供了另一個思考角度,「申請到TOP MBA所獲得的人脈及機會,不會只在短期內有效,而是一輩子的,所以申請者可以想想,每次遇到危機時,MBA帶來的資源,可能會為你帶來更多選擇。」(推薦閱讀:花六七百萬去念MBA,千萬別想著拿到學位就好:四個念MBA必把握的機會)

其實這也是我感受很深的一點,尤其是在陪伴學生申請MBA的這幾年之中,很多學生都會跟我提到Insead的向心力跟其他學校不太一樣,從校友們自願在畢業後擔任面試官,而且每個被邀請面試的申請者,都會需要與兩個校友面試,這麼龐大的校友資源,就足以證明校友對Insead的肯定,才願意無償付出及回饋。

就像我常常跟學生說的,MBA社群不會只有你在學校的一、兩年內有效,只要你也願意參與及付出,相信這個社群能帶給你的絕對超乎想像。很感謝Jennifer在準備臨盆之際,還願意抽出時間與我們談談寫essay、面試的技巧等,也期待未來能帶給大家更多與Adcom有約的說明會,讓大家更實際的瞭解申請趨勢。(延伸閱讀:夢想不該受到限制 INSEAD MBA Mayumi:媽媽這個角色,讓我在MBA得到更多!)

如果你確定想申請MBA,想跟Sabina聊更多,歡迎填寫免費評估表格,將會有專人與你聯繫喔!

想和Sabina有更多即時互動與問答嗎?歡迎關注Sabina姐分享MBA大小事,登愣 粉絲團或【Sabina姐分享MBA大小事 】LinkedIn專頁

對申請美國Top 30大學有興趣?歡迎關注RocketAdmit網站RocketAdmit粉絲團

LEAVE A REPLY