管顧業向來是我的學生很感興趣的職業,可是大部分人只看到這一行光鮮亮麗的一面,不太瞭解顧問生活的甘苦,所以我這次約了難得回台放假的IESE 2017年校友Elly,聊聊她在顧問公司A.T. Kearney上海辦公室的工作心得。(A.T. Kearney是全球知名管顧公司,也是最早進入中國市場的國際性管顧公司之一)

中國顧問公司競爭激烈,兼職助理職位也很搶手

Sabina,我跟妳說,現在管顧業在中國很流行,很多大學生的履歷一翻開,都有在知名顧問公司工作的經歷。」Elly一坐下後就跟我分享中國趨勢,由於中國管顧公司的案子多、人力需求大,所以衍生出不少兼職助理(part time assistant)的職位,由他們替顧問、分析師協助處理部分專案事務。

「原來還有這樣的職位,那助理的工作性質跟實習生有什麼不同呢?」我接著追問,Elly表示,實習生跟助理的工作職掌界線有點模糊,助理會的工作職掌會比較偏向行政工作;但有些兼職助理如果做的好,會成為所謂的Start PTA,甚至有機會深入參與專案,也能在組織中展現領導力,做完專案也有機會拿到顧問們的內部推薦,「中國的管顧市場競爭激烈,只要能讓履歷變得更有亮點,他們的年輕人什麼都很願意做,陪顧問們一起熬到三更半夜更是家常便飯!」

其實在我當年進入Wharton時,就感受到中國學生的積極度,許多人趁著念MBA之前的空檔,做了幾個pre-MBA實習,提早為未來找尋更多可能。這幾年我也會不停的叮嚀學生在錄取MBA之後不要只想著出國玩,有機會多接觸不同產業就要盡量爭取。甚至可以考慮在暑期除了在海外實習以外,趁開學前回亞洲再做一個短期實習!(推薦閱讀:MBA錄取後,大玩特玩還是找實習 (pre-MBA internship)?

「對啊Sabina,其實中國的管顧公司一直都有這樣的人力需求,通常都是公司人資會透過微信朋友圈等管道找人,很多機會是可以遠距工作的,我也很鼓勵台灣的學弟妹爭取這樣的機會。」Elly補充說道,看來我們都一樣熱心的在為台灣年輕人找出路,也希望學生們能把眼光放遠一些,早一點開始為自己的未來做準備。(延伸閱讀:台灣資源少、市場小 資深顧問:要與世界接軌,先打破心中框架

工時長已不是壓力主要來源,心理那一關才難過

我們接著又聊到,很多人認為,顧問的壓力是來自於工時長,無法兼顧生活;Elly卻說自己是在入行後,發現來自各方的心理壓力,才是她真正要克服的難關。

「對我而言,工時長已經不是重點了,像我已經很長一段時間,每晚工作到半夜兩三點了!」Elly表示,上一個案子合作的外國主管,還曾經在中國時間凌晨兩點打電話給她,命令她立刻關上電腦去睡覺,卻不知道這樣的工時已是亞洲常態。

難怪有人說待在管顧業能讓你快速成長,儘管A.T.Kearney的文化是非常Collaborative的,且公司有mentor可以請教,但累積credit還是得靠自己。Elly說:「這跟MBA很不一樣,在MBA搞砸了事情, 只要不被退學都還能補救;可是在管顧公司,只要搞砸一個案子,你的口碑就此下滑,可能不會有人找你合作專案,你也會面臨同事都忙著不同專案,自己卻一整天沒事做的窘境。」(推薦閱讀:2017台灣MBA高峰論壇》管理顧問非全能!面對不同挑戰,他們首重分析、溝通力

抗壓性夠強,才能熬過管顧業的入門考驗

面對這一切考驗,Elly盡全力學習,而她的能力也逐漸受到肯定,在前一個專案被指派為專案經理(acting manager),真的要為她拍拍手啦!經過這一年的洗禮,她慢慢體會到,顧問代表的不只是個人,而是公司,因此每天工作時都要把自己放在戰鬥狀態,「面對客戶、上司的各種疑問,必須在短時間內反應及調整,又要對下屬提供清楚指示,確保在時限內能夠交付專案(Deliverable),要有夠堅強的心態才能推動事務。」

我看著Elly笑談管顧業的苦,就知道最難熬的時光已經慢慢過去了,心裡很以她為傲。Elly也趕緊補充:「Sabina,我也要講一些管顧業的好,不然這雞湯太毒,把想入行的小朋友嚇跑啦!」

Elly提到,作為顧問,在產業能得到不錯的曝光,如果一個專案做得好,可能就會受到企業高層的賞識而被挖角。她說:「進入顧問公司第二年,所謂的consulting skill已經受到完整訓練,加上不同產業以及專案的累積以及C-level exposure,就會有相對多的機會找上門。」而partner或其他更高階級的顧問,因為經驗更為豐富,且對薪資的要求較高,要轉進企業反而機會相對較少。(推薦閱讀:2018台灣MBA高峰論壇》多元挑戰、不同視角看事,是他們熱愛管理顧問工作的主因!

管顧業的高壓挑戰,確實能讓人快速成長,而且能在短時間內接觸到不同產業的核心,也是在別的工作中都無法擁有的經驗;可是要熬過那些入門關卡,並不如想像中的容易,所以在投入每一份工作前,好好評估自己的職涯是很重要的事。感謝Elly發自內心的分享,期待她的顧問生活越來越順遂,說好了有空一定要約他們夫妻倆來家裡吃飯,再聊聊更多工作以外的大小事!

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