Columbia MBA Essay Analysis 2018-19

CBS 學校網站

Columbia Business School (CBS) 今年的 Early Decision deadline 比去年提前了一天,在 2018 年10月3日,但是CBS一直是採取 rolling admissions,也就是先到先審制;學校開放新年度的申請系統後,申請者就可以寄件,根據我的學生經驗,寄件後大約一個月會收到面試通知,接著在兩週內完成面試,通常是跟位在工作城市的CBS校友面試,面試後一到兩週就可以收到錄取通知,所以很多申請者都希望儘早繳交文件並接到錄取通知。再者,Early Decision Round 之後的 Regular Decision Round,錄取機率大幅降低,所以想到紐約商學院最高學府念 MBA 的申請者,要加快腳步了!

今年的 essay 問題跟去年有些不同,不變的是申請者還是要很了解CBS這個學校,例如參加 info session,跟校友、在校生多交流,才能寫出好的申請文件。

Short Answer Question:

What is your immediate post-MBA professional goal? (50 characters)

這個 short answer question 要申請者很清楚的用一句話,直接說出畢業後要找什麼工作,就因為越來越多學校希望申請者可以用簡潔的文字寫 essay。CBS 要求申請者用50個字母數回答 (注意characters是字母數,而不是單字數),這代表著申請者必須很直接、明確地寫出自己的 post-MBA goal。如果想做管理顧問業,也不用落落長寫 Management consulting in Greater China office,而只需要寫 Join a management consulting firm。

這題的答案當然也需要與 Essay 1 邏輯相通、故事串連,從過往經驗,到 Columbia 可以給你的,到這題的答案 – post-MBA goal,甚至到長遠目標,需要是一個合理且具說服力的 career story。

Essay 1 (與去年題目相同):

Through your resume and recommendations, we have a clear sense of your professional path to date. What are your career goals over the next 3 – 5 years and what, in your imagination, would be your long-term dream job? (500 words)

第一個 essay還是關於職涯規劃,題目上很清楚的希望申請者寫出中程、長程職涯目標。這一題與過往最不一樣的地方是,少了 Why school,所以,我建議你可以以這樣的架構回答第一題:先回答 long-term dream job,再寫 Why(重要性不用多說),而這個 Why 可能包含產業趨勢,以及自身興趣來源。最後,把先前回答的 post-MBA goal,與長程職涯目標連結,設想你覺得自己如果表現良好,畢業後3-5年會做什麼工作,或升遷到什麼職位。重點在於,你會一直換工作呢?還是你已經選定一個產業的一個職涯走向了?(延伸閱讀:為什麼要念MBA ?這會是你最初、最重要也可能是難回答的題目

在題目中 Adcom 特別提醒申請者:我們手上已經有你的履歷、也有你的推薦信,所以別再重複裡面有的資訊了!以往很多申請者趁機在這一題多寫一些過往的豐功偉業,而這裡,除非那件事情直接影響你未來職業的選擇,不然可以不用贅述。

這題的方向一定要與前面的簡答題做連結,不過由於本題題旨中提到的是 “career goals going forward",在時間上比immediate goal更長遠,可以讓申請者講出更完整的規劃與目標。(舉例而言,若你是非財務背景的career switcher,一畢業就想任職於私募基金工作可能比較挑戰,但你可能會透過先進入投資銀行,未來再轉而從事私募基金。)

今年與去年一樣,字數限制 500字,基本上是回到了以往的字數限制,申請者應該要多琢磨 why this long-term goal 的篇幅。

New Essay 2:

How will you take advantage of being “at the very center of business”? Please watch this short video featuring Dean Glenn Hubbard  (250 words)

* 這個youtube影片的第49秒,還出現這篇專訪中的Evelyn呢,我常常看到學生在學校的宣傳簡介或者影片中出現,想到他們正在世界一流的學府念書,就覺得很驕傲!

Old essay 2:

The full-time MBA experience includes academics, recruiting and networking. What are your personal priorities and how do you anticipate allocating your time at Columbia Business School? (250 words)

第二題又回到以往的紐約讚頌文,跟去年的題目「在學校的時間運用表」相比,那一題因為需要把不同面向的學校生活拆開來討論,又要在250字以內,其實很多學生寫起來比較吃力。今年題目回復成兩年前的紐約/CBS讚頌文,我覺得反而可以讓申請者更自由地發揮對這個城市及學校的喜愛。大概在三四年前,第一題和第二題會合在一起問 career goal + why school,現在改為第一題、第二題各自獨立的 essay 題目,就是因為學校希望你表達對紐約市以及 CBS 的熱愛,不管是從學校網站上查到的課程、教授資訊,或者聽校友提到的社團、課程、學校文化等等,都可以當做你非 CBS 不念的佐證;當然這題也可以包含一些跟 career goal相關的元素,因為畢竟讀 MBA,大部分學生的首要任務,就是想找到更好的工作。

因為可以提到CBS位在紐約的好處,因此申請者可以研究到底CBS有什麼樣獨特的課程與師資,結合了傑出學術與商業中樞的地利之便,讓你非念不可?大家都知道紐約的好,但對你而言紐約獨特的意義是什麼?你如何展現與這個學校的 Fit?要避免跟其他人寫出大同小異的論點,其中一個方法可以是加強你個人 career goal 、過去經驗、身於大城市的連結度。(想更瞭解學校,你必須多認識校友,不過認識校友好處多多,但你一定要問「好的問題」

這題也可以分兩個面向來思考:第一,從 professional priorities 來看,紐約當然是許多國際公司的總部所在,更是所有產業的兵家必爭之地,在這裡職業上的資源不僅限於學校提供的,這個城市本身就是一個寶庫;第二,就 personal priorities 來說,這個城市的 diversity 是全球首屈一指的,對你個人來說,你被紐約市的哪些面相所吸引,可以在這個題目裡表達出來。重點跟 short answer 一樣 – be specific,以上講的兩點是給你發想的建議,但你要怎麼說出自己獨特被紐約市吸引的的地方,如前所述,就需要從你的經歷、興趣裡面發掘,重點在於你會如何有效地運用你周遭的資源。

也請記得 B-school 是個充滿社交的場域,除了專業之外,學校也期待你能夠展現自己熱情、風趣的一面,透過這個 essay,申請者也可以盡量展現這些特質。

New Essay 3:

Please provide an example of a team failure of which you have been a part.  If given a second chance, what would you do differently? (250 Words)

Old Essay 3:

Please select and answer one of the following essay questions: (250 words)

a: Please tell us what you feel most passionate about in life.

b: If you were given a free day and could spend it anywhere, in any way you choose, what would you do?

這一題從以往的 fun fact,改成比較像其他學校會問的 behavioral questions,學校希望看到你如何從失敗中站起來。基本上這一題,學校想要知道的東西不變,只是以往的問題可能有點廣泛,而今年 CBS 或許希望申請者更聚焦,談談你的失敗經驗及再發生一次你的做法是什麼。(推薦閱讀:面對「什麼是你最大的失敗?」這一題,你會怎麼回答?

學校之所有想知道這些,是因為在商學院,通常從同學身上學到的絕對不比課堂上的教授少,學校總希望在 essay 裡面,看到你可以帶來什麼不一樣的激盪,同學們會從你身上學到什麼。

學生也可以從去年的題目中找到一些蛛絲馬跡,以往學校附件裡的短片,強調 CBS 重視個人的生命經驗、你的核心思想,或獨特的背景,而 CBS 凝聚了各式各樣不同的同學成為一個多元且豐富的多元群體。所以如果你想表達創意,可以選擇選項 b,近年的招生委員越來越喜歡看到申請者的創意,畢竟頂尖商學院的學生個個臥虎藏龍,除了頂尖聰明以外還需要有特別之處,這題選項 b 就是讓你寫課外活動、個人嗜好的好機會。例如你熱愛攀岩,不妨先描述你參加了什麼有趣的活動、得了什麼獎、為什麼熱愛攀岩,或許也可以在第二題前後呼應,告訴學校,如果你申請上以後,想要 initiate 什麼活動,畢竟獨樂樂不如眾樂樂。我的許多錄取 CBS 的學生,都是在這裡強調自己過去的社團、志工經驗,或者是自己創的一個部落格或者 facebook group。

而選項 a,其實某種程度跟選項 b 的內容可以通用,但也可以用來寫工作中讓你產生 passion 的任何環節,所以你可以把這一題當成是一個 achievement essay,裡面提到你做某些決定的原因是什麼,講 why,就是講 passion 的很好的方法;常常很多亞洲申請者,腦袋裡會一直想著 passion,寫什麼東西都是 I’m so passionate about something,其實講出你做任何事情的根源,才是最重要的。

Optional Essay:

Is there any further information that you wish to provide the Admissions Committee? If so, use this space to provide an explanation of any areas of concern in your academic record or your personal history. This does not need to be a formal essay. You may submit bullet points. (Maximum 500 Words)

最後提醒大家,因為 Columbia 採 rolling admission(先到先審),建議申請者早一點開始準備,完成所有文件就可以送出申請,別等到最後一刻,雖然說我的學生裡還是有人在 deadline 當天才送出文件也被錄取,但越早送出,越早知道結果,甚至可以提供你R1其他的選校策略參考;但也要記住,一旦收到 CBS 面試邀請,兩週內就要完成面試(大多是與所在國家的校友面試),所以也要盡早開始準備面試喔!(延伸閱讀:交出申請文件後就輕鬆了?錄取生深刻體會:一定要提早練習面試!

Application Deadline:

■Early Decision: October 3, 2018

■Regular Decision: April 10, 2019

看完這篇文章,你覺得哪個朋友也應該看看這篇呢? 用三秒鐘的時間分享給他/她吧!

 

如果你確定想申請MBA,想跟Sabina聊更多,歡迎填寫免費評估表格,將會有專人與你聯繫喔!

想和Sabina有更多即時互動與問答嗎?歡迎關注Sabina姐分享MBA大小事,登愣 粉絲團

對申請美國Top 30大學有興趣?歡迎關注RocketAdmit網站RocketAdmit粉絲團

LEAVE A REPLY