還記得當初進入Wharton沒多久,招募活動就開始了,之前完全沒什麼準備的我,經歷了一段不算短的撞牆期,要忙著參加公司辦的說明會、coffee chat,又要修改履歷、準備面試,同時還要上課,真的忙到很累,也會不時懷疑自己為何要出國念書、自討苦吃。

現在回頭看,覺得當初沒有太多資源,不知道可以提前準備這麼多事,若重來一次,一定會有許多改變。但是時間不能重來,我只能將學到的教訓轉到學生身上,每天像個媽媽一樣嘮叨像個姐姐一樣關心,希望他們能在出國前有所準備,把適應期降到最短。

人多嘴雜建議多,到底該聽誰的好?

我的學生、Columbia Business School校友Kevin把我的關心聽進去了,形容自己不喜歡「驚喜」的他,在入學前常常跟我及CBS校友討論剛進MBA可能遇到的挑戰,希望能提前備戰,在開學時從容的迎接各式各樣的活動。(同場加映:Columbia MBA Kevin: 不是成就「多大」,而是你有「多用心」經營自己

Kevin親自走過一遭後更有心得,畢業後還是熱心的給學弟妹建議,我們也發現申請者的通病,就是拿同一個問題來問身邊所有可提供協助的人(長輩、校友、我、在校生等人),得到許多不同的答案,卻不知道誰的說法才正確。其實每個協助管道的用途都不一樣,要加以了解及運用,在申請過程中面對再多不同意見,也不會被牽著鼻子走,因此我跟Kevin討論出這篇內容,希望對讀者有幫助!

申請路上,可以幫你的5種人 (以及你該如何應用他們的強項)

  • 顧問

顧問與學生合作的經驗豐富,可以陪你一起挖掘申請MBA最深層的動機、點出申請資料盲點,確保你交出的資料,能與面試官產生共鳴。顧問也像「資料庫」,若像我一樣,平時與校友保持聯繫,獲取不同產業的最新知識,就能提供學生更多面向的資訊。

在申請過程中,顧問是為你的資料、面試把關的第一人,可以幫你定調履歷、模擬面試,並從中修正用字、挑出面試時的不良習慣等。顧問應該是你練習面試的第一人及最後一人,若你找了很多不同的人練習面試,從中激發任何創新的答題方式,最終都可詢問顧問這樣的表達方式是否妥當。(推薦閱讀:自認英文不錯,MBA面試該從何練起?你應該這麼做!

因為顧問擁有最多資訊,你可以把顧問視為把關者,只要有不太確定的事,都可以詢問顧問,如此一來能省掉你許多麻煩及走冤枉路的時間。

  • 在校生

在校生剛走過申請路,又有許多學校的第一手消息,通常是申請者最想接觸的一群人。多認識一些在校生很好,但是我想提醒大家的是,問在校生問題時,必須了解他們做決定背後的原因為何,要有禮貌的詢問他們「為什麼這麼做?」,而不是只問「你怎麼做的?」因為每個人遇到的情況都不一樣,若你只是照著在校生說的去做,而沒有自己的想法,可能還是會常常碰壁。(常問為什麼很重要,推薦你看→想出國唸書或找工作,你得先問自己「為什麼」

如果你正在寫essay或準備面試,在校生可以幫助你了解學校所提供的資源,這就是能讓你好好回答「Why MBA」以及「Why XXX(學校名)」的寶貴資訊。當然你也可以聽他們分享整個申請過程中的心路歷程,以及他們做了什麼才獲得學校錄取,不過請留意,這些在校生只申請過一次,對他們的意見可不能全盤買單。申請者若對在校生的意見抱持懷疑,你可以多方查證,或者直接尋求產業人士意見。(MBA面試的4大心法你都掌握到了嗎?快來看看喔

  • 校友

通常畢業25年的校友,比較能提供申請者或學弟妹實質的建議,或許他們在公司還沒有太大的權限,但是卻有很多不會對外公開的資訊可以分享。

要注意的是,他們在校方辦的招募活動及私下聊天時,陳述事情的方法可能會不太一樣,因此你必須特別與這些人維繫關係,除了透過他們更了解產業及職涯發展外,也要記得,這群人很有可能就是你未來公司的前輩,所以禮貌一定不能少喔!(同場加映:認識校友好處多多,但你一定要問「好的問題」

但是千萬不要拿一些基本的問題問他們,像是GMAT要怎麼樣考到高分(這題請問A2)、抽到美國簽證的機率有多少(問上天)、進XX學校的方法、essay該怎麼寫或任何與申請策略有關的事,這樣只會讓你看起來很「狀況外」而已。(延伸閱讀:A2- 補教名師教你申請 MBA GMAT 如何考高分

  • 戰友

每個申請者對戰友的感受總是「又愛又恨」,一方面他可能是你的潛在競爭對手,另一方面他又是最能理解你申請路上所有掙扎的人。換個角度想,MBA相當重視團隊精神,因為一個人不可能成得了大事,你應該盡早開始培養團隊精神,在申請過程中與戰友知己知彼,評估你與他們不同之處在哪,再思考著該如何一起成長。(推薦閱讀:頂尖MBA超重視「團隊合作」能力,就算essay沒問你也要用這三種方式展現出來

另外想提醒大家的是,MBA只是你追求卓越的途徑之一,未來生活或職涯的變數,誰也說不準,所以要感謝申請過程中,這些陪著你一起哭一起笑的戰友,甚至將他們變成你一輩子的朋友。

  • 長輩/資深朋友

許多長輩/資深朋友與企業的關係相當良好,甚至擔任企業的資深顧問,對產業很有研究之外,也常常在替企業尋找適當的生力軍。

申請者不妨想想身邊有哪些長輩/資深朋友,想辦法與他們取得聯繫,禮貌的詢問更多產業的第一手消息,說不定會有許多意外的獲得!

以上介紹申請MBA可以提供協助的5種人,希望大家能善用資源,不再浪費時間,做個有效率又聰明的申請者喔!

看完這篇文章,你覺得哪個朋友也應該看看這篇呢? 用三秒鐘的時間分享給他/她吧!

 

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