Stanford GSB MBA Essay Analysis 2020-21

Stanford GSB網站

10幾年前,Stanford GSB Adcom的負責人 Derrick Bolton 寫下 MBA essay 的經典題 「What matters most to you」。如今他雖然離開了,近年的 essay 題目,還是沒有什麼變化,第一題是萬年不變的 What matters most to you,第二題則是 Why Stanford,要申請者描述自己非念 GSB 不可的原因。R1截止申請日期是2020年9月15日,R2是 2021年1月6日。

Essay A: What matters most to you, and why?(Recommend up to 650 words)

For this essay, we would like you to reflect deeply and write from the heart. Once you’ve identified what matters most to you, help us understand why. You might consider, for example, what makes this so important to you? What people, insights, or experiences have shaped your perspectives?

哈佛大學商學院一樣,第一題這大哉問讓很多申請者絞盡腦汁,尤其是不那麼擅於自我心靈探討的亞洲學生;但就我帶過這麼多學生的經驗裡發現,可以征服這一題的申請者,通常都至少能說出一個對自己最重要的中心思想或是價值觀,而且是自己本來就有的核心思想 (core value),絕對不是我硬塞的,因為寫出來會不誠懇(authentic);找到中心思想,接下來我會和學生討論,引導學生講出圍繞這個中心思想,關於自己的許多面相、人格特質、重要成就。

“What matters most to you?" 也可以是 “What drives you in life?" 對你來說是成就感在驅使你?還是財富?還是同理心?信任感?人際關係?當然,這些沒有對錯,但是切記,在心靈探討的同時,也要寫到實際的一面:你曾經做什麼事情,是出自於同理心?這件事情無論成敗,成果如何?你學習到了什麼?接下來又如何從同理心出發,做了什麼事?為什麼同理心對你很重要?重點是找到這個驅動力 (key drivers)。而這一題學校建議你用 650 字來回答(去年以前是750字)。(同場加映:史丹佛MBA最受歡迎課程-Touchy Feely:用真槍實彈的溝通練習,培育更有影響力領袖!

我有個申請上 Stanford 兩年制 MBA 的學生,在台灣一家科技品牌公司工作,而他當初會想加入這份工作,正是因為他希望透過這個品牌,讓世界看到台灣。他曾經擔任過該公司一些不同國家分公司的業務以及營運,後來又調回總部做策略,一路以來,遭遇過品牌能見度低、市場競爭激烈、公司內鬥激烈等困難,但是我們花很多時間,把他每個職位的成績、關關難過關關過的精神,用他對這份土地的責任感,串連起來。(延伸閱讀:想交出讓MBA面試官難忘的申請表?多累積志工服務經驗吧!)

另外,曾經有一個學生選擇了 ”connect” 作為對她最重要的一件事情,從小connect了爭吵不斷的父母親、從社團活動中connect了新進團員們的情感、在非洲的志工活動中connect了當地人民與世界的脈動等等,這些都是非常成功的例子。

這題的重點在於告訴學校自己的人生觀及自我實現的過程。如同 Stanford 另外給的指示:告訴我們你是什麼樣的人,以及如何成為這樣的人;Adcom的其他說明中,也提到請申請者進行深入的反思,想想自己內心最在意的是什麼? 而不只是把你的成就一一列出來, 這看似浪漫的提示,的確會令許多申請者感到頭痛。

因為除了這些浪漫的內心元素,當然對申請者而言,很希望自己有讓學校覺得自己很優秀,值得被史丹佛錄取,但切記:有一個常常幫學弟妹看 essay 的 Stanford MBA 校友和我說,她幾乎沒有看過一篇發自內心 (authentic) 的文章,大家都太「用力」了!所以我都告訴學生,你要先問自己,什麼驅使你做你做過的事情,再來你才可以告訴學校,圍繞這個中心思想,你「做過什麼」、「為什麼做」,而不是刻意講一堆你得過的獎、達成的業績、獲得的快速升遷。(延伸閱讀:這輩子不該只重名利,MBA開課教你找到人生最重要的價值)

Essay B: Why Stanford?(Recommend up to 400 words)

Describe your aspirations and how your Stanford GSB experience will help you realize them. If you are applying to both the MBA and MSx programs, use Essay B to address your interest in both programs.

與前幾年的題目大同小異,申請者要在這一題清楚表達自己的 post-MBA goal,並解釋為什麼 Stanford 是最適合自己的選擇;想想他們豐富而有彈性的課程規劃、充滿創業精神的校風,或是任何獨特的課程或社團資源,讓 Adcom 清楚知道 Stanford 可以如何幫助你實現你提到的目標或夢想。Stanford 希望你告訴學校你真正想做的事,這裡可以盡情地發揮創意,暢談你想做什麼以及要如何改變這個世界;雖然我們常常跟學生討論實際的職涯規劃,甚至如果是想創業,希望把一些初步的商業模式想出來(因為就算 essay 沒問,面試中也常常問到),但是 Stanford 仍舊希望你保有一個初衷,並且告訴學校你想要做的這件事可以為這個社會造成什麼影響,以及為什麼你需要 Stanford MBA 來達成你的目標。(來看看Stanford GSB校友Cecily的分享,不受文化、性別的刻板印象牽絆,為飯店業注入新意!新竹豐邑喜來登飯店CEO Cecily:MBA讓我在職場勇於接受挑戰!

雖然說學校希望你勾勒你的未來藍圖,Stanford 相較於其他 M7 學校來說,也比較是一個鼓勵追夢的學校,但你還是應該試著連結你過去的經驗,讓學校知道你的夢想其來有自,也相信這個目標是可實現的。至於為什麼要念 Stanford,當然是先自己在學校網站、學生部落格做功課,再參加學校活動、Mingle Event,多和校友請教,來了解學校。而這一題學校建議你用 400 字來回答,如果同時要申請雙學位,則可以多寫 50 個字,說明為什麼要申請這個雙學位。我有個學生申請上兩年制 MBA 的學生,同時也申請上一年制的 MSx,因為他經歷比較豐富,所以當時對於兩年及一年制的 program,甚至是Wharton EMBA, Chicago EMBA,都有被錄取。

值得一提的是,大家都以為名校眼光很相近,被Stanford GSB錄取的申請者多半也會被HBS錄取,其實不然!我的學生被兩校錄取後,跟我分享當年整個大中華地區,只有兩個人被兩校錄取。所以建議大家,Stanford第二題或許沒有第一題重要,但也要好好做功課,讓學校知道你對GSB的了解,以及fit!(延伸閱讀:學校開課教人變幽默?Stanford GSB Ethan:這些才是讓我難忘的軟實力課程!)

Application Deadline:

Round 1: September 15, 2020

Round 2: January 6, 2021

Round 3:  April 6, 2021

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