時間過得好快,上次跟Stanford GSB在校生Ethan聊天時,他才剛入學,兩個學期過後,他已經越來越適應MBA的節奏,在學校學到比商業知識更重要的東西,手上也有不少實習機會等著他做出最終決定,生活過得相當多采多姿!(之前跟Ethan聊了這些:Stanford以人為本,剛入學的他說:處處感受到學校用心!

走過痛苦的適應期,開始享受MBA生活

Sabina,我昨天去勇士隊主場看NBA季後賽,門票超貴,不過看到我支持的球隊贏球,超high的!」Skype接通後,Ethan開心的跟我分享近況,也提到今年台灣破紀錄有5人錄取Stanford GSB,台灣社群在各校越來越壯大,我們倆都很興奮。

Ethan熱情的分享,現在又拿到幾個不錯的實習機會,很難想像陽光的他曾在剛入學時,面對英文非母語的學習環境、課業繁重的壓力下,常常睡眠不足,壓力也很大。(推薦閱讀:從《被動等待》到《主動社交》,商學院學生融入西方文化的重要關鍵

回想自己最大的轉變,Ethan表示,第一學期上課時不太敢舉手發言,「不過我們有各式各樣的support group,只要我上課有表現,學習小組的同學甚至會傳訊息鼓勵我;第二學期比較習慣了,成績變好,常舉手發言,還曾在課堂上跟教授辯論,現在一年快過去了,我已經開始捨不得離開Stanford了!」

其實每個念MBA的學生,難免會經歷這樣的適應期,就像當年的我進入Wharton時,身邊充斥著已經做了幾個pre MBA實習、上課又超級踴躍發言的同學,那時真的會有人外有人,天外有天的衝擊感。所以我才會常常苦口婆心地告訴學生,千萬別以為申請到學校就能鬆懈,因為進入MBA才是挑戰的開始,當然也要盡量開心享受這十分特別的兩年。(延伸閱讀:USC Marshall MBA Nicolas:MBA 是一個途徑,不是結果

優秀同儕刺激學習動機,多元課程探索個人內心

Ethan同意我的看法,不過他認為Stanford獨特的助人文化,反而不會讓人有種隨時要與人競爭的感受,即使同儕都很優秀,也不忘要互相幫助,讓他也更樂於付出。

Ethan還舉例,同學之中有個從小移民到美國的台灣人,在學校搞了impact fund,還一邊管理自己的新創公司,同時又加入Google人資長設立的新創公司,「這裡很多學生都三頭六臂的做很多事,而且還要上課,每次看到這種人都會覺得,我case都讀不完了,他們怎麼還有時間做這麼多事,甚至還挪時間出來幫助別人;所以我必須更努力才行!」

除了同儕會讓Ethan想變得更好,學校也提供許多談論人際關係、探索個人內心世界的課程,讓學生藉此思考自己除了工作之外,還想要經營什麼樣的人生。(這就像我之前跟學生討論過的話題-這輩子不該只重名利,MBA開課教你找到人生最重要的價值

Ethan分享,Stanford有一堂課名稱是Humor:Serious Business,講的就是幽默在現今商業社會的重要性,教授也會引導學生發現自己與他人的幽默感,並與領導力結合,讓組織更有凝聚力。

越來越多學校會開設這種培養軟實力的課程,不過Stanford開課教人變得幽默,這麼有趣的課程還真是創新,真不愧是走在時代尖端的頂尖名校啊!我也邊聊邊想著,這種課程有很多好處:第一當然是讓學生不是只在乎成就,也要看重人生更多面向;第二是增進同學感情,進而增加校友黏著度,畢竟你畢業多年後可能不記得上課學什麼,但你會記得誰最幽默,誰在課堂上落淚。最後,我覺得這樣的課程,也是頂尖MBA不會被線上課程取代的原因之一。(推薦閱讀:破除傳統迷思!MBA畢業生告訴世界:「不只名與利,我們渴望能夠對社會有正面影響。」

軟實力很重要,因為到頭來,人際關係、人生目標這樣的事,才是會陪伴每個人一生的重要課題。而這種感觸,問問畢業幾年的MBA校友(像是我)最清楚,很多人可能會忘記當初在學校學的理論、模組是什麼,卻難以忘記學校培養他們的溝通、同理心等軟實力。

實習選擇多,朝未來目標步步邁進

聊完學校課程,當然也不能忘記問一下Ethan找實習的結果。他暑假會做兩個實習,在美國的是一家被NEA、Peter Thiel和 Greylock Partners 等知名VC投資的AI 新創公司。而第二個實習會去體驗新的市場,目前考慮到旗下擁有蝦皮購物、GarenaAirPaySEA Group新加坡總部,或者是南美洲電商MercadoLibre 實習,這兩間公司的創辦人都是Stanford GSB校友,所以Ethan也有機會與主管們聊了不少公司願景、策略。(延伸閱讀:MBA實習記》跟美國同事溝通不簡單!她學著用美國人的邏輯表達,破解溝通障礙

Ethan表示,這兩間公司的主管,面試時都很願意分享他們的看法,甚至會提到公司目前遇到的問題,希望他能提出貢獻,「問的問題都很深入,也感覺他們很重視實習生,所以我拿到這些面試機會後,也會跟其他同學分享面試經驗。」

Ethan從還沒進Stanford前,就想要多瞭解market platform或行動支付相關領域的應用,在校時修了一堂由前微軟首席經濟學家Susan Athey開設的課程Marketplaces for Goods and Service,顛覆了他對行銷的想像,也更確定他希望利用實習多瞭解marketplace的方向。

每次跟學生敘舊,除了聊聊近況之外,我也很享受從他們身上學習到的新知識(以前念Wharton時沒有marketplace這種課名,就算有,可能會以為是什麼跳蚤市場吧,時代真的不一樣了!)很開心聽到Ethan越來越享受倒吃甘蔗般的MBA生活,相信他接下來不管是在哪裡實習,都會大有收穫,有空回台一定要相約喝一杯!

 

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