說到Stanford GSB,就不得不提到當中最知名的課程Interpersonal Dynamics,這堂課據說可以改變人的一生的課程,到底有什麼特別之處?我特別訪問了幾位畢業校友,整理出這篇文章,希望對你有幫助!

Stanford GSB最受歡迎選修課,助你成為更有影響力的領袖

Interpersonal Dynamics這堂課又被學生稱作Touchy Feely, 45年來總是被Stanford GSB學生票選為最受歡迎的選修課,主旨在於讓學生透過一連串的討論,學會溝通、自省、建立關係及接受/給予回饋。

看到這裡的你,可能還感受不到這堂課的威力,Stanford GSB 2013校友、現任新竹豐邑喜來登飯店執行長Cecily跟我分享,這堂課讓每個人練習在各種情境之下,毫無保留的表達自我,再藉由他人回饋更瞭解自己,所以你可能會經歷尷尬的沉默、激烈的討論(或爭吵)或充滿淚水的自白,卻也跟同學的感情更為緊密。( 延伸閱讀:不受文化、性別的刻板印象牽絆,為飯店業注入新意!新竹豐邑喜來登飯店CEO Cecily:MBA讓我在職場勇於接受挑戰!)

Cecily說:「其實我們每天對很多事都有不敢表達出來的假設,這堂課鼓勵我們說出假設,也從中瞭解自己說的每一句話,在別人眼中會有什麼感受,因為瞭解,所以能幫助我們成為更有影響力的人。」

上課一定要敞開心胸,透過不斷分享、聆聽變成更好的自己

既然要毫無保留的表達自我,教授跟小組主持人(facilitator)的穿針引線就很重要,其實教授在這堂課講課的機會不多,大部分是帶著學生讀一些心理學文章及觀察,接著由各組就由受過訓練的兩位小組主持人,帶領12位同學進行一周3小時的分享。如果同學該開始羞於分享,小組主持人還會刻意談論性別、種族等敏感話題,幫助大家對於切身關心的議題發聲。 

每一次上課,各組都會圍成一圈聊天,有時小組主持人會隨機挑選兩位同學就一個情境或議題開始聊天,其他人可在結束後提出自己的觀察及回饋。Cecily表示,因為課堂塑造的信任及安全環境,我們知道所有的討論、秘密都會留在這個小圈圈,久而久之大家會越來越願意直接講出回饋,也常常聽到出乎意料的答案,因此更瞭解他人眼中的自己。

Stanford GSB 2009校友、現任交友app Coffee Meets Bagel創辦人的Dawoon回憶,一開始上Touchy Feely這堂課的時候,沒有任何agenda,「我們都坐在教室裡等待,時間一久就會看到每個人不同的特性,有些人坐著乾等、有些人會質疑為什麼我們要這樣浪費時間,透過這種方式學習跟不同的人相處,理解對方的個性和心態,進而用合適的方式來領導對方。」 (推薦閱讀:史丹佛MBA創業家:「人際關係」與「經營管理」是商學院帶給我最棒的墊腳石)

Touchy Feely Weekend威力大,這一天別做任何重大決定!

從我陪伴學生申請MBA這幾年的觀察,發現或許是受到文化或教育的影響,亞洲學生相較起來不是那麼容易接受或給予回饋,所以每周3小時的小組討論及分享,學生的凝聚力可想而知會非常強。

可是Cecily告訴我,這堂課的高潮是最後一堂Touchy Feely Weekend,顧名思義就是早中晚都在密集的討論及分享,「這就像Touchy Feely大魔王,在這一天裡,大家都會因為分享而非常情緒化,教授在課程結束後還提醒大家,回家開車要小心,直接休息睡覺,一定要記得今天絕對不要做任何重大決定。」

Cecily形容那種狀態,大概就像失戀一直哭,情緒都空掉的感覺,「課程結束那天真的太印象深刻了!因為我平常不是會靠吃來發洩情緒的人,可是我記得當天開車回家只想吃些comfort food平復情緒,所以直奔川菜館外帶了一大盤四川辣子雞,回家狂嗑放空!」

在經過那一天後,這堂課的效應會持續發酵,有人會因為想得更清楚了,決定跟另一半分手、結婚、離婚或甚至出櫃等,Cecily說:「其實我覺得上這堂課的那學期會很辛苦,你會質疑自己講的話,為什麼會被別人這樣解讀,在別人眼中的你,原來跟自己想的都不同,這是很多人從來沒有經歷過的事,特別是對自己有高要求的完美主義者,要消化和接受這樣的事,心裡會特別混亂。」

要如此誠實的面對自己,不是每個人都能做到的事, Cecily說:「Touchy Feely刻意討論的敏感話題,可能是我們一生中會遇到的事,只是時間早晚而已,很謝謝Stanford讓我們在一個安全被控制的環境,提早嘗試面對這些情況,事實上,很多狀況畢業後在職場上也都發生了,我就比別人多一些經驗。」

在職場善用觀察,成為更好的領袖

許多商學院近年來都陸續開設與溝通相關的軟實力課程,因為就算你在MBA能與一群志同道合的同學相處愉快,面對職場個性大不相同的同事們,可能又是另一回事,所以如何有效溝通真的是一輩子的課題。(好文分享:MBA實習記》跟美國同事溝通不簡單!她學著用美國人的邏輯表達,破解溝通障礙)

Cecily表示,因為Touchy Feely這堂課,讓她瞭解不是自己覺得對的事,大家就應該認同,「即使我知道自己是對的,還是要想辦法讓他們瞭解,因為唯有大家相信你的目標,才願意一起成就大事。」

Dawoon則因為這堂課,學到一個好的領導人,時刻都要給下屬回饋,因此懂得「觀察事實」很重要。她表示,主管給下屬意見時,必須先觀察下屬的行為,用事實給予建議,而不是一昧將自己的想法套在下屬身上。若犯錯所帶來的成本不高,她也希望讓下屬擁有犯錯的機會,「因為跌倒才知道錯,知道錯就會痛,痛過才會心甘情願去接受更好的方法。」(推薦閱讀:從美國隊長偷學 MBA 錄取最重要的關鍵:領導力)

與其說Touchy Feely教會學生一套方法去瞭解他人,不如說學會並養成「觀察」的習慣,就是一件非常重要的事,因為你能透過觀察,知道該如何跟不同的人有效溝通,這樣的技巧不只能用在商場,相信在人生各個面向都很有幫助!

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