很多人問我到底什麼樣的profile可以被top 15 商學院的Adcom青睞,【錄取生申請心得】這系列的文章就是為了回答這問題而寫的,案例裡的學生大方分享他們是如何努力來達成MBA dream。想像一下,這些已經被錄取的MBA學生,一年前也和現在的你一樣坐在電腦前搜尋資訊!

【背景介紹】

Sandy, admitted by Kellogg, UCLA Anderson

台大財金系

現任工作:IBM

工作經驗:5年

 

來聽聽馬上就要成為頂尖商學院Kellogg新生的她,這一路上的心路歷程、酸甜苦辣。

認識自己,是申請MBA的第一課

Sandy大學時期受到學長姐的影響,對MBA就有初步的認識,但是萌生要去念書的念頭,則是這一兩年的事。曾任職於數位策略顧問公司的她,熱衷於協助企業從顧客體驗的角度發展解決方案;但隨著經手專案的範疇擴大,她也體認到自己對於公司管理的認知仍不足,「有一次公司有個數位轉型的大案子,我才發現自己對組織架構、財務等企業經營要考量的許多面向都不夠熟悉,之後不管是繼續往管顧業走、或是站在經營公司的角度,這些都是我需要加強的!」

Sandy提到當時看到公司主管大多是MBA及管顧背景,總是很快能知道問題癥結在哪,做事節奏明快,就開始思考MBA是不是能幫助自己填補這些不足的一條路。於是她來找我聊聊,一聊才發現原來去年到Kellogg念書的Sean是她的大學同學,有了共同朋友,聊起來就更帶勁了,Sandy說:「Sabina,其實我就是透過Sean才認識妳的,準備開始申請前,也受到Sean和其他念MBA朋友們的大力幫忙,真的很感謝他們!」(Sandy口中的Sean,現在也與老婆一起在Kellogg念MBA,看看他們的故事

雖然Sandy一開始看似有個很清楚的動機要去念書,但在我們一次次的腦力激盪過程中,她卻一度有點迷失,她說:「雖然工作上很習慣會一直去問『為什麼』,但沒想到對於自己的生涯規劃要把所有的『為什麼』想清楚這麼困難!花了很多時間問自己到底想要什麼,以及『why MBA、why now、why these schools』,常常好不容易以為想通了、寫了一段essay,下次打開又覺得不對、又從頭來過。」(延伸閱讀:為什麼要念MBA ?這會是你最初、最重要也可能是難回答的題目

於是Sandy透過我的介紹,找了許多MBA在校生、校友聊天,希望能更清楚了解MBA能夠為她帶來什麼價值,她說:「雖然中間一度是因為覺得『沒時間了,先試了再說,畢竟結果如何也不一定』才繼續申請,但過程中不斷與自己對話、逼自己去思考,確實讓我想清楚很多平常不會認真思考的問題、更認識自己,對我來說是非常有價值的經驗!」

Sandy(中)今年在台灣MBA高峰論壇的Kellogg攤位與校友們相見歡。

除了談經歷,強調個人特質也能在面試中加分

由於Sandy拿到面試通知時,距離面試只剩一周時間,除了她先前上過智夢教育開設的面試課程之外,我也請出面試大魔王、我的老公Eric為Sandy模擬面試,她說:「Sabina,我記得當時Eric一直問我『跟其他有類似經歷的人比起來,妳有什麼不一樣?』,真的問到我答不出來,最後回去仔細思考我的人格特質是什麼,再加以連結,果真在面試時派上用場。」(面試四大心法,你掌握到了嗎?)

其實這是很多學生會遇到的問題,許多人因為沒有太過特殊的事蹟,面試過程只能不斷重複自己做過的事情有多厲害,卻不知道在閱人無數的面試官心中,這些都是大同小異的事。

若要讓面試官對自己留下印象,我建議大家強調個人特質,再將這個特質連結到未來你想做的事,讓面試官看到你的潛力,也能顯現自己與其他競爭者的不同之處。(同場加映:MBA essay 亮點怎麼找?重點在找出自己的「獨特性」

此外就是我一再強調的,練習敘事的技巧,不要將你的經驗與成就講得像流水帳,不只面試官沒興趣聽,在與我或Eric練習模擬面試時,絕對會被我們問倒!(敘事能力有多重要?來看看這篇-學習用英文精準表達、說自己的精彩故事,她即將前進Apple!

天生怕冷,她選校看天氣?

Sandy在同天收到Kellogg與UCLA錄取通知時,很開心跟我報喜,她也立刻請教我跟其他MBA校友們的建議,最終因為對design innovation有興趣,選擇了Kellogg的MMM學程。我這幾年也有學生申請這個學程,他們都跟我分享學程的好處是很貼近現在產業趨勢,雖然6月就開學,少了一段遊山玩水的時間,但我想是值得的。

我覺得以她的職涯目標來看,Kellogg確實是最適合她的學校。但我也是個城市愛好者,當Sandy忍痛要放棄UCLA,讓她難過一陣時,我了解她的感受,只不過她拿起手機搜尋兩地的氣象報告給我看,「Sabina妳看,UCLA所處的洛杉磯一年有200多天晴天,我附近的芝加哥只有80幾天,我超怕冷的,放棄UCLA是不是很讓人難過!」這位小姐也太可愛了,第一次聽到選校連天氣都列入考量,真是服了妳,不過我今年也去了加州一趟,確實很受當地的悠閒氣氛吸引啦!

撇開天氣不談,Sandy表示在Kellogg面試中聊了許多design consulting產業趨勢,因此面試官在面試後即為她引薦了其他產業內校友,幫助她提前為未來職涯鋪路,「我覺得跟有興趣產業裡的人聊天,才能真正了解產業狀況,還可以藉此做個自我評估,很感謝Kellogg校友們提供給我的各式各樣協助,讓我還沒念MBA,就感受到校友圈的力量。」(推薦閱讀:申請過程該聽誰的建議?了解5種幫手的強項,當個有效率的申請者!

以Sandy的職涯經歷來看,大、小公司她都待過,做過凡事都要親力親為的專案,也體驗過分工很細的項目,這樣的她在MBA一定可以與同儕分享許多不同的經驗,希望她能好好享受芝加哥(短暫的)夏天,再與我分享更多MBA生活。

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