2月和3月的情人節剛過,很多人都還沈浸在和另一半一起燭光晚餐的美好回憶,這樣的氛圍讓我很想來分享一下love & romance對於想申請MBA的人的影響。

我帶過的學生裡,有幾位是和親密的另一半一起和我進行free assessment,他們不僅想念MBA,也希望和另一半一起打拼。的確,MBA申請過程複雜又冗長,申請後又是長達兩年或一年的海外求學生活,很多情侶會在這當中發生種種不可抗拒因素,然後不了了之,可能是申請的那方邊工作邊申請壓力太大、錄取後的分隔兩地遠距離戀愛等問題,其實如果兩人經濟許可、工作經驗也都不錯、仔細思考過為什麼要念MBA,也許可以選擇一起申請MBA。

如果你打算和另一半一起申請MBA,以下五個重點你一定要知道!

  1. 溝通、溝通、再溝通

申請過程要準備的東西很多,是一個total package的概念,total package包含:

  1. GMAT/ Toef/ GPA(大學及研究所)
  2. 履歷(工作年資、工作經驗、課外活動 Extracurricular activity)
  3. 推薦信
  4. Essay
  5. 線上表格(Online application form)
  6. Interview

準備這些東西會花掉你很多的時間、精力,特別是你只能利用工作以外的閒暇時間,所以過程中你們兩個人都可能會覺得壓力很大,這時候你和另一半必須要適時地討論遇到什麼困難、瓶頸:GMAT/TOEFL考不好,還是essay寫不出來,又或者面試準備的很煩。我有學生和他的女朋友一起練面試,練到兩個人都吵架了,因為無法接受互相尖銳的critiques。其實兩個人可以是戰友,但有些couple就是沒辦法過那一關。

不只是發表自己的想法或訴苦遇到的困境,也要當另一半的支持者,傾聽和給予鼓勵。感情的維繫仰賴於溝通,如果你和另一半打算一起申請MBA,申請過程以及就讀MBA的過程,還有很多仗要打,溝通、溝通、再溝通!

  1. 壓力考驗感情

不只是申請過程讓你神經緊繃、患得患失,一旦被錄取,入學後的難題才真正要開始 !我看過很多情侶在入學後的兩到三個月就分手,通常是因為兩人都分身乏術,沒辦法同時handle MBA的高壓課業和感情問題。

當然不是所有情侶都會面臨分手的窘境,我有一些學生申請上同一間學校、結了婚再出國,甚至畢業後找到了同一個國家的工作。但是這其中很多取捨,例如自己比較喜歡的工作 offer 和另一半不在同個城市所以要放棄;更多的是溝通包容。我也的確看過很多分手的例子,大部分是只有一方去唸書,而且沒有先結婚的前提下,就不是每個人都能幸運的牽手步入禮堂,一起去念MBA的couple也不是沒有分手的;所以在當下了解彼此的壓力、鼓勵並互相給予建議是維持感情的唯一途徑。

  1. 策略性選校

如果你們其中一人是super strong candidate,另一人只是工作經驗不錯,但還不到傑出,選擇有兩間商學院以上的城市會是很好的解決方法。舉例來說,你們兩人都喜歡Boston,strong candidate可以申請Harvard Business School (HBS),另一位可以申請MIT Sloan,兩間學校都位在Boston而且彼此間開車只要7分鐘就到。

又或者以New York當例子,NYU Stern /Columbia Business School (CBS) ; 以California當例子,Stanford/UC Berkeley Hass。假使你們有共同喜歡的城市,都能接受居住在那裡,以上這些學校可以是不錯的選擇。

  1. 各司其職

如果可以在美國找到工作,不論是經濟因素或者申請因素考量,也可以考慮你們之中一人先工作,另一人念MBA,當念MBA那方畢業了就能和工作那方的角色互換。這樣的好處第一是財務上不用那麼辛苦,有人可以幫忙賺學費,第二是避免兩個人無法在同一年度申請上同一個學校,如果在第一個人就讀的時候,另一半多和學校聯繫、參加學校 Spouse Club(MBA很多人是攜家帶眷去唸書,幾乎每個學校都有這個社團聯繫配偶感情),這樣兩年後申請上的機率大大增加。這個方法也可以避免沒有念過 MBA 的人不能理解 MBA 的生活及價值觀。

  1. 意想不到的優勢

學校以前並不會主動去問申請者的婚姻或感情狀況,但近年開始很多學校會去問這問題,因為Adcom想知道有關你的任何資訊,所以如果你的父母是校友、先生/妻子是校友、你曾經申請過這學校但失敗了,這些訊息對Adcom來說都是有意義的,是影響你是否被錄取的因素之一。

和另一半一起申請同所學校有優勢嗎?Yes,是有優勢的。如果你們其中一人非常優秀,另一人只是不錯,Adcom在做決定時是可能被影響的。當他們猶豫不決是否錄取那個只是不錯的人,但是知道他的另一半很優秀,很有可能為了讓這個很優秀的人(如果拿到很多admissions的時候)選擇該校,而連帶錄取只是不錯的人,因為學校很清楚這些life factors會影響優秀的人是否接受入學邀請;但是老話一句,只是不錯的人可別偷懶,該考的該寫的 total package的概念是一樣的,請你不要成為拖累另一半的人,因為還是有可能兩人一起被刷掉。

MBA是一個很特別的經驗,也是你職涯甚至人生的轉捩點,如果兩個人沒有一起去念,除了外力因素我們不多說了(想想學校裡有多少和你旗鼓相當又優秀又風趣的潛在替代伴侶?!)沒有念過 MBA 的人很難體會那是什麼樣的生活,這種情況下,很多價值觀和人生選擇會開始有差異,這是很多 couple 分手的原因。如果你和你心愛的另一半有心好好維繫感情,也都對MBA學位有興趣,一起申請會是個不錯的選擇!

 

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本文同步轉載於商業周刊Womany

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