歡迎來到「申請陪伴」專欄,我會定期陪著目標想在今年申請MBA的你,想想現在要調整的心態、要做research的地方、要執行的細節、要準備的文件;希望在這專欄裡的每篇文章,都能讓你更清楚申請過程中會遇到、需注意的事項,幫助你順利進入理想的商學院。

想了解學校,除了看學校網站、學生部落格、就業報告以外,還有什麼方法?參加MBA招生說明會(MBA info session)或coffee chat。

什麼是MBA招生說明會?

什麼是MBA招生說明會(MBA information session)?商學院會派招生委員會(Admissions Committee, Adcom)世界巡迴,到一些國家辦說明會,向世界各地的潛在申請者介紹自己的學校。如果你有看過蒂娜・費(Tina Fey)演的電影《愛情招生處》(Admission),劇中普林斯頓大學Adcom四處辦的說明會就是info session。而coffee chat則是校友或正在就讀MBA的學生,以官方或非官方名義舉辦一個小型見面會,讓潛在申請者問有關學校的問題,目的也是更了解該商學院特色及資源。

哪裡可以搜尋 MBA info session / coffee chat?

學校網站裡面會有Admissions Event可以查詢各個國家的活動,通常官方的info session或coffee chat都會列在上面,對於你真的有興趣的學校,如果你不想天天刷網頁看有沒有辦在自己所在國家的活動,可以試試看該校網站有沒有提供subscribe的功能。當然你也可以加入該校的臉書專頁、智夢/A2gmat/Taiwan MBA Forum的臉書專頁,獲取官方或非官方活動的最新資訊。很多時候我的學生自己主動舉辦的coffee chat,或者代表學校請我們幫忙宣傳info session/coffee chat,我們都會放在這些管道。

Info session / coffee chat形式

通常官方info session會由Adcom做一個簡單的簡報,告訴你一些職業、班級資訊等數據,如果當年的essay題目已經公布,他們或許會做簡單的說明。有些info session會請一些校友在台上分享,最後會有半個小時左右的時間break-out session讓大家一對一認識校友、Adcom,做一些Q&A。

參加MBA info session/coffee chat注意事項

1. 註冊

只要是有報名連結,請你務必要填寫個人資訊來註冊。很多人怕到時候工作忙沒辦法出席,就先不註冊直接視情況到現場,那就記得在現場登記(sign in)。我聽過很多學生問我,我怕我沒準備好,問錯問題怎麼辦?我可以不要登記嗎?學校會不會覺得我沒有問問題就把我記上一筆?通常是不會,前提是拜託你別什麼都不準備、盡量不要註冊了不出席,再來是除非你是真的搞砸了,不然你想想Adcom要到這麼多國家辦這些活動,誰有美國時間登記哪個人沒有準備問題?登記了之後還要去檢查這個人幾個月後有沒有申請?Very unlikely!

註冊或現場登記的好處是,你接下來可以接到這個學校的一些email訊息,甚至有些學校(CBS, NYU Stern)會在你交出申請資料後,檢查你是否曾參加過至少一個校方在世界各地舉辦的活動,藉此檢視你否真的對這個學校有興趣,就算你註冊了沒有出席、當天忘了 sign in,或者工作臨時有事,學校都可以體諒,只要你的名字確實出現在他們的紀錄中,不會有壞處的!

2. 準備問題

很多人覺得:「我就是不認識學校,才要去參加活動啊?」人不用太有心機,但也不要這麼天真。學校或校友其實是期望你已經有一些對MBA、對該校基礎的了解,畢竟現在網路資訊這麼發達,如果你到現場還在問一些太基本的問題,例如What kind of courses do your school offer? What are the clubs do your school have? 那會讓Adcom和校友很傻眼。

另外是一些白目的問題:Why do I need a MBA?這種必須靠自我摸索才能回答的問題,就算你實際上還沒搞清楚這個問題的答案,也不應該拿來問Adcom或校友。你可以問我,你可以問自己,你可以透過問其他類似職業發展或者學校資源的問題來搞清楚自己需不需要念MBA,千萬不要直接問他們你需不需要念MBA。

3.穿著正式、帶名片

Business casual or business attire都可以,就是不要穿牛仔褲、超短裙、夾腳拖。我想這很基本吧?然後記得帶名片,如果現在沒有工作的人,不要帶以前的名片(基本上我們不建議離職申請,這我們可以下次再談),但你真的有個人因素你可以不用帶名片,就簡單說明原因。

4.基本社交禮儀networking

除了白目的、太基本的問題不要問以外,其實有很多基本的禮貌,在 MBA events或以後的招募活動中都不要犯:別人在發問的時候請旁邊的你也仔細聽,不要不是你的問題就不專心,其實別人問的問題也可以讓你學習。

通常最後的一對一networking,會有一些人圍在Adcom或校友旁邊,當一個人問完問題,你可以接著問,問的時候先1.交換名片;2.謝謝對方的分享;3.簡單10-15秒自我介紹,包含任職公司、今年或以後要申請該校,最後再發問。你可以問一兩個問題,但就算沒有別人在等,也不要一次問3-4個問題,除非你有把握對方也很有興趣和你聊天,不然你就是佔用到其他人的時間。

最後當然要謝謝對方的回答,再去和另一個Adcom/校友請教。

5.Thank-you email

回家千萬千萬寫簡單的thank-you email,先謝謝對方,再簡單用一兩句話說你的自介,如果覺得在活動上有一些對方會有印象的問答,也可以簡單一兩句 recap,最後謝謝他的分享,提到希望以後還有機會請教他。

記得,就算對方沒有回信,在你未來真的申請了該校,也真的拿到了面試通知,就可以再寫一封信去謝謝他,如果他願意,也請教他一些問題。

切記,不要在thank-you email中又寫了8個問題問他,沒有人有時間回答8個問題的(我的意思是很多問題,7個也不行)。這是基本的禮貌,永遠就是謝謝他,再看對方有沒有時間、意願和你繼續聊。

一些好的問題供你參考:

  1. I’ve searched on the website and saw [a course/program/club/conference] that I’m interested in. Could you share if you’ve attended this [program/club/conference]? If yes, could you share your experience?
  2. I know [name of an alumnus] and he/she told me [school name] helped him/her a lot when he/she sought for a job in [industry name]. What’s your experience at the school and how did it help you with your career planning?

每年暑假是這些活動的旺季,另外也有一些online chat,一樣的原則:註冊、做功課、簡短自介、發問、寫thank-you email。希望大家把握機會參加這些活動。你說會參加這些活動有什麼用?事實上是,參加活動不會讓你「留下什麼深刻印象」然後幫助你申請上,而是在更了解學校、校友、文化的過程,幫助你認識學校,這一點可以幫助你選校、寫essay。不要太以功利主義的心態參加活動,你會綁手綁腳,也沒辦法真正的了解學校、幫助自己決定要不要申請該校。

我會定期告訴你怎麼準備申請MBA,see you next time!

 

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