歡迎來到「申請陪伴」專欄,我會定期陪著目標想在今年申請MBA的你,想想現在要調整的心態、要做research的地方、要執行的細節、要準備的文件;希望在這專欄裡的每篇文章,都能讓你更清楚申請過程中會遇到、需注意的事項,幫助你順利進入理想的商學院。

幾乎每間top MBA都重視申請者是否曾經有國際經驗,如果你有,恭喜你!不論是M7或是歐洲、亞洲的頂尖商學院,豐富的國際經驗,絕對會讓你有機會在成千上萬份的申請資料中脫穎而出。我曾經申請上哈佛史丹佛華頓的學生,很少是沒有任何國際經驗的,尤其如果是土生土長,大學也在家鄉台灣/香港/大陸念書的學生,那工作後如果有國際經驗,申請上最頂尖的商學院的機會將大大提升。

國內有很多大學和研究所提供交換學生計畫,因此很多大學生和研究生有在國外念書的經驗;有人當起背包客,旅行於世界各國;有人被公司派到外地出差,與當地同事合作專案。有國際經驗的人越來越多,但更重要的是,要想辦法清楚地將這些「有價值的經驗」,表達出來讓學校知道,海外經驗是個事實,但你要讓學校知道你從中獲得了什麼、你如何能透過這些經驗在課堂上有所貢獻,亞洲學生不習慣總結自己的經驗,表達自己的價值,所以我每次在跟學生討論的過程中,會花比較多時間,幫學生將每個事實的片段,串聯、強化成一個屬於他的、完整的故事。

怎樣才算是國際經驗?

以下幾個國際經驗可以放在申請資料中,至於如何放也是一門學問,如果放不進履歷表,要如何在essay、在哪一個題目加進去好,這可是要好好參詳。

  • 在海外唸書或工作過(不論是幾個月或幾年都算)
  • 在海外的成長經驗
  • 在國際組織做志工或者課外活動,與海外分支配合
  • 曾被公司派往海外出差或受訓
  • 在跨國企業工作並經手國際的工作事項
  • 工作上與海外的客戶或同事配合
  • 曾經出國旅行,這裡指的旅行不是台灣到日本三天兩夜,或香港到泰國這種旅行,而是你有觀察到、學習到,有所貢獻更好,例如曾經花兩週在印度幫忙建學校、花一個月在日本唸書、當個背包客花三週在北歐闖蕩。

為什麼國際經驗很重要?

讓學校知道你很「適合」在 MBA 的環境學習:

學校希望你能真的符合學校文化,不管是歐洲、亞洲或美國的商學院,都是文化大熔爐,有來自各方的優秀人才,學校相信有國際經驗的申請者,對任何事物會有一定的敏銳度,知道如何和人社交,而且對學校的多樣化課程較能快速適應。有國際經驗對工作上也有幫助,因為在商業場合裡,你必須能夠和來自各國、具備各種文化的商業人士溝通互動,只要對找工作有幫助,就是對申請MBA有幫助。

豐富的視野與國際觀:

國際經驗會拓展你的視野,對於在各個產業裡的商業趨勢也會有更多了解,MBA課堂上強調討論和頻繁的互動,班上有來自各產業背景、各國家的同學,因此國際經驗更能為彼此的交流帶來加分。

圓融的待人處事技巧:

除了豐富的視野,國際經驗也會讓你的人格特質更多元,例如因為你被不同文化背景的同儕刺激,變得成熟、獨立、積極,而你的溝通技巧、適應能力、和不同國家的人的相處方式,也都會變得更好。這些特質都會讓你在商業世界裡更容易與人打成一片,建立起友誼,並且處理事情也更得心應手。

學校如何評估國際經驗?

學校會看數字,你總共在海外待多長的時間、待過哪些國家、那些國家是否能為你帶來衝擊,以台灣人來說,在美國待上一年會比在中國待上一年更有衝擊,畢竟在中國同文同種,但是對於未來想在中國發展的台灣學生,曾經待在中國工作過的申請者,在essay上會更有說服力。

然而,比起你花了多少時間在其他國家,或是去過幾個國家,學校更看重你從這些國際經驗中得到什麼,你也許去過十幾個,甚至幾十個國家,那你觀察到什麼?學習到什麼?你的經驗對於教室裡其他的MBA同學能帶來什麼幫助?你可以跟同學分享什麼觀點?舉最簡單的例子,想像有兩個台灣人一起去到印度,回國之後其中一位分享印度的交通有多糟、食物有多難吃(不要笑,真的有學生想就這麼寫下去了!),而另一位則是觀察到了貧富差距和階級制度所隱藏的危機,學校當然會比較想要第二位台灣申請者。

如果我真的沒有國際經驗呢?

如果你真的缺少國際經驗,仍有以下幾個方式可以讓學校看到你:

多元的工作環境:

強調你的工作環境有多麽多元化,如果你工作的團隊裡有來自其他國家的同事,或者你與在其他國家的同事和客戶合作,詳述你在這些經驗中學習到什麼、如何與他們互動、一起解決了什麼問題。

強化你的經驗:

如果你只有非常短暫的海外經驗,沒關係,將這經驗好好地寫出來。即使是很短的經驗也可以寫出很有層次的故事和經歷,舉例來說,你短時間內在陌生的國家裡處理一樁很棘手的案子,展現出你有本事的一面,讓學校知道你非常有競爭力、適應能力強、懂得變通、對各種文化充滿好奇心、對不同文化的人能採用不同的溝通技巧,同時也是個好的傾聽者。

積少成多的經歷:
也許你出差的時間都是三天、五天、一星期,但是將你總共出差的次數加總,也許就會有將近一年的時間,這是「累積」的力量,別小看它,試著將你在海外的時間累積起來,想想每一次出差的過程中你學習、觀察到什麼。

展現對國際事務的野心:

記得展現出你對國際事務充滿了熱忱和動力,在講述你的career goal時,要將國際的元素加進去,讓Adcom相信,你有野心在國際的市場上佔有一席之地,而你現在已經做好準備要往這目標邁進。

頂尖商學院都希望學生的組成能夠多元化,而且每位學生在班上,都能為其他學生帶來新的刺激和觀點,強調你過往的國際經驗,會是一個好機會,讓Adcom相信你有這樣的特質跟能力。

我會定期告訴你怎麼準備申請MBA,see you next time!

 

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