MBA是人生重大的自我投資,但不是每個人都需要靠著這個學位,才能獲得升遷或出國工作的機會。任職於FMCG產業的Hailie就是個例子,多年前她曾積極準備申請MBA,最後考量職涯發展沒有遞出申請,但她靠著自己的努力和一路上重要的職涯貴人們,從台灣辦公室走向美國總部,成為全球市場行銷團隊一員,她跟我分享這幾年出國工作的心得,很值得讀者參考。

原想透過MBA到美國工作,接受老闆慰留放棄申請

「哈囉Sabina,好久不見!我最近才在電腦翻到之前為了申請MBA準備的資料夾,已經是7年前的事了!」年代真的有點久遠了,所以我跟Hailie開始細數我們認識的經過,也再次重溫她當年想申請MBA的原因。

在台灣已經累積了6年工作經驗,包含在Johnson & Johnson擔任Neutrogena 品牌經理3年的Hailie,當時因為想到美國工作,認為MBA是一條可行的路,於是投入準備過程,「我記得當時還上了智夢教育的MBA不求人課程,後來要向老闆提離職時,老闆給了我一些選擇,其中包括到新加坡的亞太區辦公室工作,我衡量之後覺得對職涯發展很有幫助,就沒有申請MBA了。」(推薦閱讀:該不該念MBA?先看自己是不是這4種人)

能從台灣辦公室前進亞太區,確實是個滿不錯的躍進,Hailie的工作內容也有所轉變,「以前在台灣,做的是執行力要強、反應要快的local marketing的工作,每天腎上腺素激增,很刺激,也很實際,每個月sales report一出來就是一翻兩瞪眼;到新加坡做亞太區策略,要看大陸、東北亞、東南亞、印度跟紐澳市場,這些國家的品牌和產業發展程度實在太不同了,我需要在有限資源和時間內滿足各local markets和消費者的需求,同時確保發展方向符合亞太區和全球策略,這是我覺得在地區辦公室工作很有意思的地方!」

Hailie接著說,她在亞太公司負責的策略工作範圍很廣,從品牌定位、發表到廣告等前端到後端的項目都要做,「當時台灣、韓國跟中國算是肌膚保養市場的領頭羊,所以很多文化、語言的優勢,是我可以掌握的部分。」(推薦閱讀:INSEAD MBA Jeffrey:年輕人回來吧,亞洲市場正在茁壯呢)

Hailie任職於Johnson & Johnson亞太區辦公室時,曾參與在越南河內主辦的全亞太年度策略會議,與會者全是全亞太各國家的總經理、各跨部門、亞太和全球總裁。Hailie當時負責露得清的場,她記憶猶新,準備期的那兩個月壓力之大,現在回頭都覺得不可思議當下怎麼撐下來的。

從台灣品牌經理進軍美國全球行銷團隊,策略不再如浮雲

在新加坡磨練兩年後,Hailie轉戰Johnson & Johnson美國總部,加入全球行銷團隊,工作內容之一是將成功的亞洲經驗轉變成全球策略,並改編、推廣到其他國家的市場,協助歐美行銷團隊執行與溝通,確保go-to-market strategy和product innovations能如期上市。

除此之外,Hailie還要與各地區的主管及全球各地產品研發、設計團隊甚至是廣告、媒體公司密切接觸,參與不同市場的產品配方、包裝設計、廣告等決策,做的事跟過去在台灣已經有很大的不同。Hailie很真誠地分享:「不要小看一罐保濕凝露,它背後是整個全球團隊3-5年的心血結晶!實際到了regional和global office工作之後,才真正體悟到世界真的很大,也真的很小。」

Hailie接著笑說:「講到策略,以前在台灣,也常常聽到主管談到這兩個字,當時只覺得這些事有如浮雲般的離我好遠,我能想到的就是下個禮拜要進價多少、要賣多少錢、廣告是不是能如期播出。」進入亞太區辦公室後,策略這兩個字變得踏實一些,但是真正讓她大開眼界的,是到美國總部後的所見所聞。(同場加映:工程師挑戰MBA!BCG董事經理 Jimmy:技術做到頂尖,缺乏策略就無法達到最大效益)

她回憶自己曾經在參加核心會議時,看著隔壁負責Johnson’s Baby業務的同事跟CEO討論如何解決近期發生的危機,公關團隊要如何應對、公司股票又有什麼變化,「那時我才發現,會議中的每個決策都會直接影響到公司各層面,能有這種機會接近一個企業的總部,瞭解核心是很好的經驗。」另外的例子如露得清一、兩年前在歐美上市了光療面膜,全球公關稿要怎麼發、beauty franchise對股價影響的預估是多少,每件事情都拉高了她看business的視野。

Hailie形容,在地區辦公室時,因為決策是一層一層分下來的,執行時已有許多層保護罩;在總部工作能見度高,但相對來說做的每件事都會被用放大鏡檢視,風險也大,要如何找到平衡也是個重要課題。

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台灣人別一開始就自我設限,用亞洲經驗成為加分武器 

今年是Hailie在FMCG產業工作的第13年,她也開始思考自己的未來,「工作這麼多年以來,我都一直專注於這個產業的知識,現在開始更密切跟其他產業的人聊天,才發現世界好大,不是只有FMCG而已。」

Hailie表示,全球行銷部門的徵才標準就是要有MBA學歷,而自己是少數沒有MBA又輪調到這個部門的人,「我觀察有MBA學歷的同事,最大的不同是學校connection可以幫助你建立更好的professional network,或是學術上有些商業framework可以做好底子,我覺得如果有一天我想回到校園的話,應該就是希望可以更加強多元觀點的這一塊吧!」(推薦閱讀:在LA娛樂產業實習,彷彿置身好萊塢!UCLA Anderson MBA Julio:善用學校資源及校友網絡,助我找到理想實習!)

她繼續說:「其實要不要念MBA,除了前面我分享的參考以外,自己也可以想清楚這樣的花費(學費和生活費)和時間(機會成本)對你未來post-MBA是不是有絕對的pay-off。特別是在FMCG裡,MBA雖然加分,但它絕對不是絕對。我本身是個例子,我也有很多在regional office同事也不是MBA畢業的。」

其實Hailie能從台灣、亞太區辦公室進軍美國總部,實在不簡單,雖然她謙虛的說一路走來都是獲得貴人相助,但我相信她一定有一套自我心法。

Hailie提出自己在海外工作幾年的觀察,認為亞洲人常常自我侷限,覺得沒辦法挑戰國際舞台,「台灣人真的很優秀,我們只是要speak up! 我觀察到(包含我自己以前)我們都太要求完美,關起門做事情而不宣揚。其實大家要的不是一百分的考試結果,而是80分的進度和你特別的perspective。」她接著說:「我覺得我們比想像中的自己還要好,尤其是在我所處的肌膚保養產業,亞洲就是全球市場發展最好的地方,很多團隊都非常需要亞洲觀點。」(延伸閱讀:在矽谷做行銷,如何融入當地文化?UC Berkeley Haas Amy:先忘記自己跟別人不一樣)

像Hailie這樣待過local office、regional office再到總部,經歷相當完整,她認為:「我知道亞洲地區的語言、文化,也知道怎麼跟當地團隊溝通、找資料,就算我的英文可能沒有像美國人這麼溜,討論議題時也沒這麼尖銳,但我有相當明確的know-how,這是我的最大優勢,也能因此贏得別人的尊重。」

Hailie說的很值得學習,就像我常常告訴學生,找到自己的賣點很重要,不要想到出國工作,就覺得海外職場有個難以突破的天花板,反而是思考自己的優勢為何,在職場你能貢獻什麼,讓自己成為難以被取代的一環。(同場加映:想在美國職場立足,她說:亞洲學生別太溫良恭儉讓!)

很開心有機會跟Hailie聊聊,也謝謝她很熱心幫助台灣年輕人,在回來的短短幾天,我介紹她去一個充滿有求知慾、想前往國際的年輕人的場合演講,反饋很好。我這幾年帶過許多FMCG產業的學生,他們都對海外行銷工作感到好奇,我們約好下次邀請她參加「跟姐喝一杯」,分享更多海外工作經驗!

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