HBS 學校網站

今年 Harvard Business School 的 essay question,一樣是一篇 essay,沒有字數限制,沒錯!我們年年突破 HBS錄取總人數,就是把握住 HBS想要考驗申請者的決心、創意、履歷「強度」等要素。今年的 essay題目如下:

As we review your application, what more would you like us to know as we consider your candidacy for the Harvard Business School MBA program?

There is no word limit for this question. We think you know what guidance we’re going to give here. Don’t overthink, overcraft and overwrite. Just answer the question in clear language that those of us who don’t know your world can understand.

Covid-19如何影響2020-21申請年度

因為疫情的影響,許多原本2020年秋季班要入學的錄取生,都在考慮申請延後入學 (Deferral),所以就算學校不會接受所有的延後入學請求,2021年秋季班,還是會有比以往多的延後入學生,也就是說,2020-21申請年度會比以往競爭,所以我建議申請者考慮R1申請,把握除了以往的獎學金優勢以外,也不要等到R2,學校要控管人數時,才開始準備申請。(推薦閱讀:計畫今年R2申請完所有學校,但還在考慮要不要拼拼看R1嗎?R1優勢一次說給你聽!

從2018年取消 R3!

其實國際學生都知道不應該申請 R3,因為辦理學生簽證、學生貸款、住宿等相關事宜的時間有限;但我有一些在美國工作的學生還是會考慮 R3。而今年 HBS所幸取消MBA申請的 R3!(其中,大學生可以申請的 2+2 program,2018年有個台灣學生錄取 2+2 program,在智夢辦的錄取生晚會上,我也跟他聊到去美國求學的過程,是個努力又謙虛的大男生!)(同場加映:MBA的生活到底是什麼模樣?還是大學生的你,快申請Harvard Peek Weekend一探究竟! 

校方將申請的截止日期也提前一些,從 2015年開始,HBS 的 R1 deadline 就提早到九月初,當然,這是除了 CBS Early Decision 以外的最早截止日(因為 CBS採先到先審制,所以CBS申請者,可能比 HBS申請者更早收到面試及錄取通知);R2 則維持一月初,今年 R1 截止日期是 2020年9月 8日,R2 是 2021年 1月 5日。(延伸閱讀:什麼時候申請有差嗎?

HBS 2020-21 Essay Analysis

一直以來,我也幫助了很多台灣申請者,申請上Harvard Business School,而今年的題目和前幾年一樣,都是只有一題、沒有字數限制,問申請者除了履歷表、推薦信以外,你還希望學校知道什麼關於你的事情。可以想像,很多人看到這樣的題目會很害怕,因為越沒有規則的題目,越不知道如何下手,所以這樣的 essay 考驗你的創意;再來,也是學校告訴你,沒有「很強的履歷」的申請者,那就要看你怎麼用一篇 essay 吸引學校的目光、發給你面試邀請的興趣,學校也是在告訴有很不錯的工作經驗的申請者,不要以為你在 Google, Facebook, McKinsey 工作過,就可以進哈佛(雖然說機率的確是比較大),你和你的同儕有何不同,就靠這一篇來告訴學校了。

但話說回來,除了一些「硬底子」的申請者(或許寫出你的公司職稱或爸媽背景就可以嚇壞人的申請者),我還是建議你把握機會展現你的獨特性,或者「巧妙地」解釋你履歷或者成績裡面令人擔心的面向(career gap, 較低的GPA等等)。這裡提供你幾種可以發想的題目:如果你覺得你對於自己MBA畢業後的職涯目標很有想法,想在這裡多加解釋,這是一個好的素材;如果你想強調證明你未來可以登上 Times, Forbes 雜誌封面的過去事蹟,儘管履歷表裡面有寫提到,但只要是重要且可以彰顯你的領導潛力的事蹟,這裡可以多加描述;最後,你人生中發生影響你重大的事情,履歷表及推薦信裡當然很難看到,只要夠重大且影響你個性、職涯發展的人生故事,都可以在這邊發揮。(延伸閱讀:2019-2020申請回顧:越動盪的年代,越要展現MBA注重的領導力!

這裡特別要注意的是,不要把其他學校的 essay 原封不動拿來用,至少不要太明顯地是在回答某校問題,例如你就偏偏要寫 “What matters to me the most is social well-being”,不用我說,你也知道這是直接挪用哪個 S開頭的學校 essay 來申請哈佛吧?

以2015年的問題來發想

2015年 HBS 請申請者模擬開學時要對著「同梯」的90位新生同學介紹自己,同時也像今年一樣提醒申請者務必使用簡潔好懂的文字做說明,並且使用真切的文字、避免過度包裝 (don’t overthink, overcraft and overwrite),而且當年 HBS 也提供了一支短片讓申請者發想,短片內容展示的是哈佛獨特的 case method,所以我建議缺乏靈感的申請者,可以想想自己若要跟同學自我介紹時,有沒有什麼獨特的背景、人生故事,會在未來哪一堂 HBS 課堂中也帶來特殊的貢獻或看法?如果你了解 case method 的精髓、HBS與其他學校在教學風格上的獨特之處,你就可以想像,哈佛期待學生們能夠自發性的準備課程、深入分析,在課堂上積極互動、與同學們共同討論並解決問題。所以你可以想想,自己在工作上、課外活動、志工活動裡,曾經如何展示這些學校最在意的素質?

你一旦進了 HBS,每天有一百到兩百頁的 case 要讀,要用最短的時間、有限的資訊裡,做出一個你當時覺得最正確的決定,或許這樣的決定,對某方面是好的,其他方面是不好的,你得在作決定之後,有時候堅持你的決定,有時候根據新的資訊作調整,邊作邊分析邊修正,這是現實商業世界裡,你會面臨的,也是哈佛本著訓練未來國家、企業領導者的精神,最在乎的,你有沒有這種特質?有沒有這種經驗?你怎麼做決定的?面對錯誤的決定怎麼坦承失敗?怎麼做調整修正?怎麼帶領你的團隊,儘管有人不同意,說服他們跟你一起做?(同場加映:哈佛商學院最重要的一堂課:你要如何衡量你的人生?

從成功錄取哈佛商學院的學生看學校策略

這幾年,我們看到學生可以拿到面試,甚至錄取 HBS 的經驗,顯示 HBS 除了對於各行業(金融業、管顧業、快速消費品產業、科技業等)菁英的重視以外,有創業經驗或新創公司經驗的申請者,學校也相當重視,因為現在在MBA的求職面試裡,已經不是只有傳統大公司在找MBA學生,很多募到C、D輪資金的新創公司,也在吸收優秀的 MBA 畢業生。甚至在近幾年,有托福成績不到學校最低標準(109分)的學生申請到HBS,他就是來自新創公司。

反推回來,HBS 在 essay 裡想要看到的,就是你為什麼選擇你所在的行業、公司,在工作上,為什麼作某些艱難的決定,而你過去作的那些成就,是克服哪些困難。學校想看到你解決問題的能力、你領導團隊的風範,當然,你也應該要是學業成績好、工作績效高的申請者。今天就開始構思,除了履歷表以外,你為什麼可以進哈佛吧!

Application Deadline:

  • Round 1: September 8, 2020
  • Round 2: January 5, 2021

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