三年多前,我第一次跟Emma在A2GMAT辦公室前面沙發區碰面,一路和她討論essay的過程中,發現她是一個懂得把握機會的女孩,到了Duke之後,Fuqua商學院學生必參加的各種party, club, trip也都讓有學貸壓力的她,必須更珍惜每一個可以參加的機會,也因此,她的每一個決定都必須比別人思考更多。

MBA兩年的高額花費,讓Emma每一筆金錢支出都需衡量再三,但她不想為了節省,錯失和同學相處、增廣見聞的機會。在現實的壓力下,她如何找到平衡?如何盡情享受商學院提供的機會?如何在機會來時,緊抓不放呢?

11月的活動,我邀請到Emma來跟大家分享她的MBA經驗,以下就將她當天的分享,給當天無法參加的你參考。

選校不是看排名,是看適不適合你

Emma在申請MBA之前,在衛生署和藥局工作,有豐富醫療產業背景的她,很清楚地知道自己為什麼選擇Duke,她說:「我知道network在醫療產業裡的重要性,而Duke是所擁有豐富醫療資源的學校,很多校友也都在這產業裡擔任重要角色。」既然選校時就很清楚自己的目標,那麼追求排名這件事情當然就不那麼重要,而且如果你在top 15的學校,基本上你不用擔心recruiting的問題,因為知名的企業都會到學校找人,所以你唯一需要擔心的是身份、簽證問題。很多人覺得MBA很貴,的確,除了金錢,你還需辭去工作,投入兩年的時間,務必思考清楚你希望這兩年能夠帶來何種人生轉變,但豐富人生是一定的,就像Emma所說:「那兩年是影響我人生最深刻的時間,重要性不言而喻。」

不是念書這麼簡單而已,還有很多瑣事要面對

有在國外待過的人都知道,在異地生活,需要面對的生活瑣事多到難以數計,而Emma是土生土長的台灣孩子,第一次出國念書就是MBA,她說:「每天有唸不完的case,還必須同時兼顧recruiting,當生活瑣事也加進來,當時幾乎快要爆炸,但不可否認,經歷這些之後,我有很大的成長與改變。」

宣洩壓力很重要,善加利用學校提供的管道

Recruiting season開始之後,Emma便固定到學校的心理諮商處找人吐苦水,她說:
「我出國前沒有存到什麼積蓄,是靠貸款去唸MBA,所以我心理壓力很大,比任何人都想找到好工作。」而這些壓力,她從來不和MBA的朋友提起,其實不只是她,很多人都不會輕易向朋友提起自己正面臨的壓力,像我有些學生臉書很風光,但私底下跟我抱怨也是很尋常的,因為跟朋友抱怨,這些朋友很可能都是未來在商場上的人脈,抱怨還是關起門來發洩比較好,或是像Emma一樣,尋求學校的協助,她說:「當時學校還提供了中文諮商和英文諮商讓我選擇,想一想,覺得當然要選英文,多一個可以練口說的管道耶,多好!」

聽好!說什麼都不可以玩輸人

雖然背著貸款壓力,但是:「看到同學都在玩,我如果只是埋頭念書、找工作,不是很可惜嗎?」學校雖然有提供旅行讓學生自費參加,但通常這種花費較高,所以Emma揪了三五好友計畫一趟自駕行程,大家擠一部車,省錢又好玩,她說:「我們去了Antelope Canyon, Horseshoe Bend, Lake Powell, Zion National Park, Bryce National Park, Salt Lake City, Bonneville Salt Flats, Yellowstone National Park,超級讚der吧!」

想一想自己的機會成本

講到大家最在乎的ROI,Emma要大家先看看以下這個公式:

maximize mba roi

很多人都覺得籌到學費就可以去唸了,實際上並不是,你會發現,party要錢、房租要錢、旅遊要錢,做什麼事情都需要錢,Emma說:「錢是很現實的問題,但不得不去面對,建議你們除了學費之外,另外還需準備20%的零花,才有辦法在MBA那兩年生存。」另外,你對機會成本的概念了解嗎?知不知道當兩者無法兼顧的時候,選擇了A就必須放棄B,例如Emma的MBA兩年,就錯過了好友的婚禮,而你的機會成本是什麼?可能是少賺兩年的錢、錯過一個升遷的機會、和遠距離戀愛的男/女朋友分手,這些都可能是你的cost,都應該在思考要不要唸MBA時被考慮進去。

對Emma來說,生命最貴的成本是時間,因為花的時間在哪,成就就會在哪,她覺得:「就算沒念MBA,你的人生也不會因此被冠上失敗的名號,但那不代表你不該想清楚要不要念,念了之後你會有很多獲得,而如果不念,想想你還可以有什麼選擇。」

如果確定想念MBA,相信我,你不會後悔

「如果你確定了想念MBA,我相信你不會後悔,因為這學位會帶給你很多一生受用不盡的好處,也會幫助你找到理想中的工作。」有些薪水高的嚇死人的工作職缺,只釋放給MBA畢業生,你會因為這個學位而獲得面試機會,但是,最後是否被錄取還是得看你的面試表現,Emma也建議大家多跟美國同學hang out,她當時就花很多時間和美國同學相處,「這真的對我後來在練管顧業的case時很有幫助,很多case會看到的詞,如果不是美國人會很難理解,但藉由和美國同學的相處,意外發現這部分的幫助很大。」Emma說。

我辦每個月的 MBA mingle event, 就是想讓大家在輕鬆(有酒)的場地,跟靠你自己力量可能很難見到面的MBA校友請教,聽他的人生故事,想想自己的選擇、未來方向,很高興看到這一路上Emma的成長,也心疼她ㄧ路上的辛苦,謝謝她的分享,她說以後有機會也還會光臨我們mingle event喔!

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麥肯錫顧問談「做決定」:突破常規,持續前進的原因是我有足夠的動機

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11月活動合影

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