前陣子在 LEAP workshop 認識了 Turn Capital managing partnerChicago Booth Class of 2013 校友 Joseph Phua,聽到他的創業心路歷程及最近收購 SoundOn 的挑戰,覺得很有趣,因此約了他聊一聊。

MBA期間與女友分手,促成創業契機

來自新加坡的 Joseph,大學念的是 NYU Stern,畢業後到中國一家奢侈品零售公司工作了4年,當時的他感覺有點迷失方向,也不太知道該如何轉到別的產業工作,因此希望念 MBA,探索更多職涯的可能。

Joseph 回憶,MBA 的生活很高壓,剛入學就開始在準備實習面試、找工作,「我是典型的新加坡人,對於面試訓練很在行,剛進 MBA 時都在準備面試,得到金融業、管顧業的實習機會,之後去了麥肯錫實習,也得到 return offer,這些工作經歷有點改變我的想法,覺得管顧業比金融業有趣。」 (推薦閱讀:MBA找實習像震撼教育!Chicago Booth Maggie:對金融業的熱情,帶我走過這段過程

就在工作有了著落之際,Joseph 被一起念 MBA 的女友甩了,讓一直專注在找工作、面試的他決定,開始享受社交生活。他在2013年用了幾個線上交友軟體後,也動了想做交友軟體的念頭,因此花了5000美元找越南團隊做出 app,風靡全球的交友軟體 Paktor 就此誕生。

「從 MBA 畢業後,你覺得自己什麼都知道,但其實你什麼都不懂。」Joseph 回憶自己第一次創業,獲得親友的投資贊助後,他一口氣擴張了11個市場,找來110個員工,擴張速度太快,半年就燒掉大把資金,又裁員70幾人,直到資金所剩無幾時,他才發現必須儘速改善現況。(推薦閱讀:放棄大公司光環,創立影視製作公司 CBS MBA Tiffany:創業,是隨時都在與心魔搏鬥的過程!

也是在這時候,Joseph 開始踏入募資的旅程,也瞭解到募資的困難度。他在獲得A輪投資人的300萬美元投資後,慢慢壯大,從 Paktor 17Live,職涯至今已累積超過10次的募資經歷。

戶頭剩不到10萬元,該放棄創業或者繼續?

很多人都認為,創業要設定一個停損點,我很好奇 Joseph 在經營 Paktor 時期,看著剩不到10萬元的戶頭時,是怎麼做出放棄創業或繼續的決定。(延伸閱讀:MBA跨世代對談》創業不會有準備好的一天,每一步都要盡力把路走得更寬!

Joseph 說:「放棄從來不是我的選項之一,我覺得人有選擇、有後路時,就會停止思考,不過當你被逼到角落時,你就會一直想辦法解決。」

我聽過很多創業者的心路歷程,都跟 Joseph 不輕易放棄的心態很像,Joseph 也補充,每個人的經歷不同,「如果我眼前只有一個選項時,我會問自己的是:我是不是一直在往前?我必須往前、不留後路,才不會出局。」

雖然初次創業的心態比較天真、大膽,不過 Joseph 認為是因為 MBA,才瞭解自己若有決心,可以做到任何想做的事。他說:「因為我大學念的就是商科,MBA 算是在更新我的商業知識,不過我回顧過去幾年,才發現 MBA 提到的 Game theory、談判策略等,都已經內化到我的生活中,這些知識不管是在職涯上的哪一個位置都很有幫助。」(延伸閱讀:外商亞太區經理挑戰創業 Tuck MBA Nick:學校教的溝通能力,幫助我的職涯走出不同的路!

Joseph 表示,在 MBA 累積的人脈,可以幫你開更多扇門,建立更廣的人脈圈,「不過這些人脈只是為你開門,無法保證任何事,你自己還是要有一定的基礎,才能成功募資。」

這就像我常跟學生說的一樣,有了 MBA 不會職涯就此一帆風順,但是你可以透過同儕的經歷、MBA社群的資源,為自己帶來更廣的眼界,以及更多的選擇機會。(同場加映:2017台灣MBA高峰論壇》想當個成功創業家?你得是個有趣的人

投資Sound On,建立 Turn Capital

Joseph 在2020年卸下 M17 執行長一職後,腳步也沒有停下來,隨即成為 Turn Capital 的 managing partner,還收購了台灣本土 podcast 平台 SoundOn

Joseph 也分享他的投資心法,表示自己對於有一定營收及成長的公司不太感興趣,更傾向投資在一些有潛力,但是對於經營方向還沒有頭緒的公司,並藉著收購來重整組織、創造價值。

不過提到收購 SoundOn,Joseph 表示 SoundOn 的經營其實很不錯,burn rate(燃燒率,指公司虧損的速度)很低,而且台灣 podcast 市場的發展潛力很可觀,「我們在收購後的3個月,已經做了三次的策略創新,現在已經慢慢看到起色。」(我們也有 Podcast囉,快來聽聽「MBA,然後呢?」

我們聊到最後,Joseph 也提到因為業務量越來越大,Turn Capital 會不定期持續招募新血,希望未來能邀請他到 LEAP workshop 分享他的徵才需求,或者到 MBA Luncheon 跟校友們認識、聚會!

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