工作經驗二年,可以申請到頂尖商學院嗎?

3年工作經驗是一個cut-off point,但沒滿3年仍可以申請的前提是什麼?你的公司很大、很有名、最好是國際知名的企業,舉例像是MBB(McKinsey、BCG、Bain)、Morgan Stanley、Facebook、Google。能夠進入這些公司,表示你有一定程度的優秀能力,而且這些公司的工作強度很強,你一年所做的專案可能抵過別間公司的二到三年,這是一個quality > quantity的概念!

我還是個大學生,我可以為申請Top MBA做什麼準備?

看到妳問這個問題我感到...哎喲不錯喔,有在看我的部落格,哈!因為妳知道及早準備的重要性。很多人來找我,希望我協助申請Top MBA,卻得面對很多無法改變的事情,例如GPA太低、除了工作之外沒有任何活動表現,之類的「喔Sabina,我好後悔當時沒有多做一點什麼」,ㄟ後悔是沒辦法改變任何事情的,所以還是大學生的你,有幾個面向現在一定要顧好:

我可以用一封推薦信來申請所有的學校嗎?

同樣的題目HBS, Chicago, Kellogg, Columbia,還有許多學校問的一模一樣,學校當然不是偷懶不改題目,而是他知道題目出的越不同,越有可能推薦人懶得寫,越有可能是申請者自己寫。但還是有學校會出不同的題目,所以還是要把學校題目看清楚,絕對不是一封信打天下。

我還在考GMAT,可是聽說Round 1申請才有絕對優勢耶?

學校在這三個階段當然都開放學生申請,但Adcom怕國際學生來不及拿到Visa,如果你因為各種稀奇古怪的原因拖到R3才將申請資料交出去,學校也剛好欣賞你給你offer,最後你卻因為visa來不及申請到而必須放棄機會(這時候怨天怨地都沒用就只能捶心肝了)。再來,Adcom怕班級裡沒有足夠的diversity,他們希望收些特殊的學生,舉例像是國中老師或奧運選手。當R1、R2錄取了多數管顧和金融背景的人,R3的機會當然就多釋放給特殊背景的人,why? In order to create diversity!

GMAT高於760分可以保證被Top MBA錄取嗎?

假使你只是其中一項表現非常好,例如GMAT考了760分,但工作經驗遠低於或遠高於該校錄取學生平均工作年資,或者面試表現很差,又或者760分但其他項的表現只有普通,那麼進M7的機會就很難說了。想要進入M7,760分只能給你好優勢,但絕對不是鐵定進去的保證!

大公司的工作經驗會比小公司的工作經驗有優勢嗎?

如果你的條件很好,30歲出頭的人還是有機會被錄取,但是,27歲的錄取率當然還是比30歲來的高,畢竟太長的工作經驗會讓學校害怕你已經被定型,很難在商學院吸取新的知識。其實很多大齡申請者也都明白這點,所以工作超過六年,卻想要申請MBA的人,在整體比例上本來就只佔少數。

要有管理人的經驗才能申請MBA嗎?

我有很多學生都不是manager,嚴格說起來一年大概只有5%的人才有這title。所以就算沒有title of manager 或管理人的經驗也沒關係,但最好有實際上領導(lead)過人!例如你身為某銀行的儲備幹部,在一個需要與行銷及財務部共事的特別專案,你身為 project leader,有時候甚至要指揮到比你官階還大的人,這是很微妙的關係(因為你的考評歸他管,他卻要聽你的話做這個專案的事),這就考驗你如何讓自己成為一個具有領導風範的絕佳領導者。而Adcom要找的就是這種人才!對MBA來說, 領導經驗絕對比管理經驗來的重要許多。

低GPA不代表進不了Top 15 MBA

GPA 3.0是申請Top MBA 的cut-off point,低於3.0學校當然會對你有所質疑,但你仍舊有機會用optional essay去彌補從前不在乎成績的年少輕狂,像我很多大學GPA低於3.0的學生,最後還是能申請上甚至M7的學校,除了工作經驗、GMAT成績以外,optional essay也很重要。Optional essay不同於其他的essay,它的主要功能是拿來解釋你的低GPA、career gap、推薦人為何沒找現在工作上的主管、已經有了一個台灣的MBA學位,為何還需要另一個MBA,以上問題你都可以在optional esssay裡好好解釋給Adcom聽。

有台灣MBA學位還能去國外念MBA嗎?

我有很多學生是有台灣MBA學位的,但仍舊成功申請上歐美Top MBA,甚至有些學校明文規定不准有MBA學位的人,我還是有學生闖關成功,所以是會比較難,但不是說完全沒機會。Adcom的確會質疑為何你已經有了 local MBA,卻還要再拿一個歐美的MBA,這時你可以利用optional essay來好好說明。

創業者沒有主管,該找誰寫推薦信?

現在工作型態越來越多元,不少人可能是自行創業、家族企業接班人、自由接案者,他們可能不像一般上班族,有個朝夕相處、能看到他們成長的主管,所以到底該找誰寫推薦信比較適合呢?申請者若是只有創業經驗,確實要顧慮到更多不同面向,因為在無法輕易查證的情況下,我們要用證據讓學校相信你的申請文件。