歡迎來到「申請陪伴」專欄,我會定期陪著目標想在今年申請MBA的你,想想現在要調整的心態、要做research的地方、要執行的細節、要準備的文件;希望在這專欄裡的每篇文章,都能讓你更清楚申請過程中會遇到、需注意的事項,幫助你順利進入理想的商學院。

隨著essay題目陸續出來,今年我很多學生也都開始準備了,甚至有些人已經繳交一些學校的申請表格;其中有一個問題大家都在問我:「找誰當推薦人好呢?」而很多人心裡的OS其實是:「可以不要找我現在老闆嗎?」(延伸閱讀:我可以用一封推薦信來申請所有的學校嗎?

現任老闆在申請文件中的重要性

申請MBA的文件裡,包含一到兩封的推薦信,大部分學校要求兩封推薦信,也有少數學校,例如Michigan Ross,近年改成只要求一封推薦信。通常學校會希望你找現任老闆,如果你沒有這麼做,有些學校甚至會請你在optional essay裡解釋原因,因為學校在乎你近期的工作,不然MIT Sloan不會強烈建議申請者一律舉近三年內的例子,而你的現任老闆,就是最能為你現在的工作表現發聲的人。

希望你找現任老闆,當然不代表你一定得找,我有些學生不想讓公司任何同事知道自己在申請MBA,更何況是老闆,有些人甚至是因為快要被升遷了,或者快發年終了,怕老闆因此厚此薄彼,那怎麼辦呢?講到重點了,學校也會在意你有沒有下定決心申請MBA,每年全球還是有一些申請者,申請到了學校,但一個都沒去念,原因不外乎是覺得沒有必要,或者看到帳單卻步了,那為什麼要申請呢?想說就先試試看吧,搞不好一個都沒中,不試將來會後悔!你找現任老闆寫推薦信,間接表示離職是離定了,學校會覺得這是決心的指標之一。

我記得當初我要找老闆幫忙,還準備了洋酒洋煙,約他吃飯,尷尬的是他當天要跟我說,他幫我向公司爭取一個獎金,因為希望我之後負責更多顧問服務,我只好搬出「老闆,出國念書一直是我的夢想」這種話,不然我怎麼對得起老闆?當然,還是有很多申請者沒有找現任老闆,如果你目前的工作做不到一年半載,你想請前任老闆寫信,因為他比較了解你,那你可以這麼做;如果目前的工作待超過一年,那也只能用「會妨礙升遷或職涯發展」為由,告訴學校。

另一個推薦人找誰?

如果你換過工作,而且上一份工作和目前的工作都待超過一年,你第二封信可以請前任老闆寫;如果你沒有國際經驗,但是有個外國的國際型企業客戶,合作超過半年,這也是一個選項,可以稍微彌補你缺乏的國際經驗;如果你工作以外,有創立一個非營利組織,你在essay和履歷表裡面都有提到,那找組織的顧問或者贊助者,是一個極好的方法,尤其是因為工作以外的經驗難以驗證,有推薦信當一個第三方認證也好;如果你常常領導跨部門專案,可以請別部門的主管,給出和現任老闆不同的觀點。

最好不要找誰呢?學校教授千千萬萬別;如果你在家族企業,不要找老爸老媽寫;和公司總經理董事長超不熟,但好想用他們的職稱唬唬Adcom,這不是一個好的選擇,因為他們沒辦法回答學校問的問題,很多問題都需要舉實例;如果你在Apple工作,不要找鴻海的主管寫,因為他們沒辦法寫你壞話,他們要靠你吃飯的,嗯,好吧,這樣講有點誇張,但不要找利害關係太明顯的人(對方不敢不寫你好話),這樣你推薦信的可信度會被打折。

自己擬稿推薦信,從推薦人角度下筆

我在台灣工作的學生,幾乎有九成的老闆都會請學生自己先擬稿,這時候你要記得,站在老闆的角度想,就算推薦信和essay寫同一件事情,essay裡可能寫:「我某某專案裡需要完成某項任務,但是碰到困難ABC,我用XYZ來解決。」但推薦信上可能要寫:「我當初交付他做某專案,就是看重他比同儕更細心,果然他也在DEF方面做的很好,許多別部門主管也都和我誇獎過他。」把自己當成老闆,老闆不會寫你遇到的困難,老闆不會說你每天加班好棒(真的好多人很喜歡這樣寫),老闆看到的是成果,不是全部完整的過程。

其實針對推薦信,有很多細節要考慮,所以我常常和學生針對人選、推薦信內容,討論很久,加上到底要不要寫同一件事,都是要考慮清楚的;一般申請者不知道推薦信要花這麼多時間,所以你還是要預留一些時間,好好想想推薦信的策略,因為好的推薦信,可以讓你的履歷表、essay,看起來更可信,寫的不好的推薦信、好得沒有依據的推薦信,很容易讓你被學校拒絕。

線上推薦系統

現在的推薦信,已經不是以往書信彌封,都改成線上作業,我都會建議我的學生,帶著厚禮去請老闆幫忙時,同時和老闆講清楚所有流程,每個學校有每個學校的系統,老闆如果事前不知道,很難說他不會漏掉哪個deadline或者學校的email,到時候申請的成敗交付於他,我想也是你不樂見的。

曾經有學校Adcom告訴我說,他們會查學生的申請文件,如果essay遞交的IP和兩封推薦信遞交的IP相同,透過他們的一個系統查出來,就會通報學校,這真是太驚悚了。雖然我覺得這件事情不一定真有發生,但是,你自己擬稿可以,最後還是請老闆遞交推薦信吧。或許也是因為如此,就算學校知道你有可能自行擬搞,但畢竟你需要找老闆、借老闆email、跟他溝通內容,最重要的是,有發生的事情你儘管在essay加油添醋,沒發生的就是沒發生,學校還是可以用推薦信,來限制喜歡誇大的申請者。

好的推薦信送你進學校,趕緊去備禮,準備來個先禮後兵吧!

我會定期告訴你怎麼準備申請MBA,see you next time!

 

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本文同時刊載於關鍵評論網商業週刊

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