Kellogg MBA Essay Analysis 2019-20

Kellogg學校網站

 

Kellogg今年的題目與去年有些不同,第一題與去年一樣,是一個behavioral essay,第二題 從career goal essay改成問你的核心價值,加上一個繳交申請文件後的即時錄影題。如果參考 Kellogg 幾年前的題目,建議大家在構思essay的時候,可以記得 “Think bravely” 這兩個關鍵字。今年的 R1申請截止日期是 9月 18日,R2的截止日期為 2020年 1月8日。

Essay #1:

Kellogg’s purpose is to educate, equip and inspire brave leaders who create lasting value. Provide a recent example where you have demonstrated leadership and created value. What challenges did you face and what did you learn? (450 words)

第一題是一個 behavioral question,所謂 behavioral question 就是問你曾經怎麼展現你的領導能力、怎麼克服困難、怎麼證明自己是團隊成員等要舉實例回答的問題;你可以舉一個工作上的大專案,描述專案內容、參與的人員、困難度、需要領導力的地方。這邊要特別注意的是,leadership不是指當主管才能展現的,很多學生會說,我工作經驗才三四年,沒有當過別人的上司,其實當一些專案的 coordinator,或者一個大案子其中一部分的 leader,也可以算數,甚至如果專案本來不是你當頭,但是碰到什麼情況,你跳出來擔負某些職責,都可以在這一題拿來發揮。(推薦閱讀:產業、頭銜擺一邊,你在職場的影響力,才是錄取關鍵

這也是學校特別提到長久效應(lasting value)的原因,你做的事情如果只是被交辦的,那無論多好的結果,都不能算是自己直接產生,可以全部居功的,這是很重要的一點,也是我期待跟學生好好討論的部分 – 到底什麼事情可以算是有 lasting value?是一個有趣的問題。

這一題不見得一定要寫工作上發生的事情,如果你曾經當社團幹部做了什麼了不起的大事,甚至創立一個非營利組織,都可以寫在這篇裡,重點是事情要夠大,如果只是大學系學會活動部長辦了一個XX之夜,除非當年有什麼驚人創舉,產生了好的lasting value,不然多半是不用花一整題來寫的,稍微在履歷表上提到就可以了。(延伸閱讀:TOP MBA這樣選學生!唸書之外,你有課外活動經歷嗎?

Kellogg 是一個很重視 “Think bravely” 的學校,leadership 除了當一個 leader,也包含 “take initiatives”,我協助錄取 Kellogg 的學生,都是有特別體現這一點的,因為我常常和學生說,把被指派的事情做好,不算傑出,MBA希望找的是可以主動替老闆、公司、團體想,怎麼樣可以把該做的事情做得更好,或者做大家都沒有想過,但對團體好的事情,所以無論是幫公司內部流程優化、創立什麼樣的團體、爭取沒有人想過可以爭取到的客戶,都可以是好的例子。

最後提醒,英文的寫作,對於亞洲申請者,相對我的美國學生來說,畢竟是不在行的,所以記得重點是像我提到的一些 essay 寫作文章一樣,不寫 “I’m a good leader” 這種結論,而是透過寫發生的事情,來讓學校了解:這個人有未來領導者的潛質!這是我常常在提醒學生 “Show it; don’t say it”的意思。(推薦閱讀:釐清 MBA Essay Writing 的 3大迷思,你也可以輕鬆用英文說故事!)

New Essay #2

Values are what guide you in your life and work. What values are important to you and how have they influenced you? (450 words)

Old Essay #2

Pursuing an MBA is a catalyst for personal and professional growth. How have you grown in the past? How do you intend to grow at Kellogg? (450 words)

建議大家可以參考 Kellogg 的blog, 上面列出學校在乎的幾個 value,當然你不能照抄,但可以在構思第二題的時候,將其作為參考。

We look for people who:

  • Can motivate a team to drive impact
  • Are not afraid to question the status quo and seek the non-obvious solutions
  • Possess creativity and talent that is rooted in self-awareness
  • Seek diversity in their networks and teams
  • Are eager to dive in and collaborate with an engaged, ambitious community of peers

這種核心價值的問題,最有名的就是Stanford GSB的萬年第一題 “What matters the most to you, and why?” 跟學生討論的過程,我會先請學生自己一直以來選擇職業、工作、待人處事的中心思想,接下來我會和學生討論,引導學生講出圍繞這個中心思想,關於自己的許多面相、人格特質、重要成就。

對你來說是成就感在驅使你?還是財富?還是同理心?信任感?人際關係?當然,這些沒有對錯,但是切記,在心靈探討的同時,也要寫到實際的一面:你曾經做什麼事情,是出自於同理心?這件事情無論成敗,成果如何?你學習到了什麼?接下來又如何從同理心出發,做了什麼事?為什麼同理心對你很重要?重點是找到這個驅動力 (key drivers)。(推薦閱讀:這輩子不該只重名利,MBA開課教你找到人生最重要的價值)

我有個申請上 Stanford 兩年制 MBA 的學生,在台灣一家科技品牌公司工作,而他當初會想加入這份工作,正是因為他希望透過這個品牌,讓世界看到台灣。他曾經擔任過該公司一些不同國家分公司的業務以及營運,後來又調回總部做策略,一路以來,遭遇過品牌能見度低、市場競爭激烈、公司內鬥激烈等困難,但是我們花很多時間,把他每個職位的成績、關關難過關關過的精神,用他對這份土地的責任感,串連起來。

另外,曾經有一個學生選擇了 ”connect” 作為對她最重要的一件事情,從小connect了爭吵不斷的父母親、從社團活動中connect了新進團員們的情感、在非洲的志工活動中connect了當地人民與世界的脈動等等,這些都是非常成功的例子。

這題的重點在於告訴學校自己的人生觀及自我實現的過程,寫出你是什麼樣的人,以及如何成為這樣的人;請申請者進行深入的反思,想想自己內心最在意的是什麼? 而不只是把你的成就一一列出來。

我都告訴學生,你要先問自己,什麼驅使你做你做過的事情,再來你才可以告訴學校,圍繞這個中心思想,你「做過什麼」、「為什麼做」,而不是刻意講一堆你得過的獎、達成的業績、獲得的快速升遷。

另一個思考的方向,或許可以來自你們一直以來參加Kellogg info session,看見 Kellogg的校友散發出來的氛圍:collaborative, caring等等,都是學生常常跟我分享的、參加活動的感想。那如果你想成為這個學校的一員,可以從這個面向,想想自己在工作、社團、志工服務裡,體現的團隊合作精神、為他人著想、付出的精神,或許可以在這一題派上用場。(推薦閱讀:畢業後維繫友情好難?Kellogg MBA Elyse:主動聯絡才發現,同學的感情都沒變!)

最後提醒大家,為避免這一題寫的太空泛,還是要適時舉一些事例證明,自己的核心價值有哪些。你可以舉例工作上的專案、過去擔任社團幹部的領導事例、在志工服務的過程中的堅持,讓學校從事例裡面得知你的核心價值,這是最好的方法。(同場加映:想交出讓MBA面試官難忘的申請表?多累積志工服務經驗吧!)

Additional Essays

Certain applicants will respond to additional questions:

  • MMM applicants: The five core values of the MMM Program are curiosity, creativity, empathy, open-mindedness and a learning mindset. Describe a situation in which you demonstrated one of these values. Why is this value an important part of the MMM experience for you? (250 words)
  • Re-applicants: Since your previous application, what steps have you taken to strengthen your candidacy? (250 word limit)

這幾年 design thinking 很被大家討論,我的學生也越來越多人在討論,要不要申請 Kellogg MMM program,我建議大家仔細研究這個 program的內容,真的是你有興趣的,也對你未來職涯發展有益,那就考慮申請;有些亞洲申請者,還是會從錄取率的角度出發,想要破解是不是申請這種 program 比較容易、或比較難被錄取,我覺得是不可取的。第一,你無法得知當年有多少人申請這個 program,第二,你如果真的被錄取,是要花更多時間上一些課程的,如果真的對你的職涯沒有幫助,念MBA都這麼忙了,我不覺得你應該花時間在你沒有興趣的事。我有學生申請 MMM program,有興趣的申請者可以參考這一篇文章

Video Essay

The video essay provides you with an additional opportunity to demonstrate what you will bring to our vibrant Kellogg community — in an interactive way. You will respond to several short video essay questions. The questions are designed to bring to life the person we have learned about on paper.

  • After submitting your application and payment, you will be able to access the video essay through your application status page. The first question will ask you to introduce yourself to the admissions committee. Then, you ‘ll have an opportunity to describe your plans for the future and how Kellogg will help you on that journey. The remaining questions will be randomly generated and similar to interview questions.
  • There are practice questions that you may complete as many times as you like to get comfortable with the format and technology. The practice questions and experience will simulate the actual video essay experience, so this is meant to be a useful tool to help you feel prepared.
  • We encourage you to practice so you are comfortable with the format once it is time to complete the official questions. You will not have an opportunity to re-do the answer to the official video essay questions.
  • You will have 20 seconds to think about the question and up to one minute to give your response.
  • We estimate the video essays will take 20-25 minutes to complete — which includes time for set-up and answering all the practice questions. You will need an internet connected computer with a webcam, microphone and an updated version of Adobe Flash in order to complete the video essay.

Kellogg過去幾年要求申請者在繳交申請文件以及費用之後,錄一段影片, 這幾年越來越多學校也加入了要求申請者即時錄影錄音的行列。因為學校覺得這樣的做法,第一,可以省申請者時間,讓更多優秀的申請者想要申請該校;第二,可以看到申請者最真實的一面,因為就算你再怎麼練習,就算都練習到一模一樣的問題,相對錄影完上傳,臨場還是多半會展現自己最真實的一面;第三,越來越多公司也採用這種方式面試新人,所以從申請MBA起開始練習,也是在為之後找工作做準備。(延伸閱讀:影音時代來臨,面對申請MBA新關卡video essay,你準備好了嗎?)

(來自 Melissa Rapp, Kellogg MBA Director of Admissions 的叮嚀)如果你看到這種Video essay已經開始緊張了,放輕鬆!在真正的問題之前,會有個輕鬆的練習題,幫助你進入狀況,問題可能是「你早上睜開眼第一個看的網站是什麼?為什麼?」、「如果你每天都多出一個小時,你會怎麼利用?」接著才是正式問你三個問題,分別是「你未來的職涯目標是什麼?你要怎麼達成目標?為什麼Kellogg是你對的選擇?」記得不要再重複用一些essay中出現過的字眼來回答這題,要能打從心底的暢談你的想法!

我們今年輔導學生的重點,除了 essay 寫作,也加上更多面試,以及表達能力 (presentation skills) 方面的準備,因為越來越多學校,無論是發更多的面試,還是面試的比重佔整個申請文件的比例更重,都是在希望申請者無論是紙上 (履歷表 + essay + 推薦信),還是現場表達能力 (video essay + 面試),都要符合學校想找的人格特質。所以我們花時間發展了新的服務,讓一對一的學生有面試相關的更多輔導以及練習機會,現在申請 MBA越來越多元了,每一年我都覺得陪伴學生走過的申請過程越來越有趣,也越來越像未來找工作的過程,大家一起加油囉!(延伸閱讀:2018-2019申請回顧:錄取M7學生不斷增加,想獲得頂尖商學院青睞?面試準備無比重要!)

Application Deadline:

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