Kellogg MBA Essay Analysis 2017-18

Kellogg學校網站

今年 Kellogg 的題目沒有很大的變動,一樣是一題 behavioral essay,一題 career goal essay,加上一個繳交申請文件後的即時錄影題(今年 MIT 也新增了這種題目)。有趣的是,第一題的問題又提到了三年前的 “brave” 這個關鍵字,我一直覺得美國學校的核心價值很清楚,這件事情很讓人佩服,也很開心我每年提醒大家的 “Think bravely”是 Kellogg的重點,真的沒錯。今年的 R1申請截止日期是 9月 20日,R2的截止日期為 2018年 1月 10日。

New essay #1:

Kellogg’s purpose is to educate, equip & inspire brave leaders who create lasting value.  Tell us about a time you have demonstrated leadership and created lasting value.  What challenges did you face, and what did you learn? (450 words)

Old essay #1:

Leadership and teamwork are integral parts of the Kellogg experience. Describe a recent and meaningful time you were a leader. What challenges did you face, and what did you learn? (450 words)

這一題可以算是一個 behavioral question,所謂 behavioral question 就是問你曾經怎麼展現你的領導能力、怎麼克服困難、怎麼證明自己是 team player等要舉實例回答的問題;你可以舉一個工作上的大專案,描述專案內容、參與的人員、困難度、需要領導力的地方。這邊要特別注意的是,leadership 不是指當一個manager,才能展現的,很多學生會說,我工作經驗才三四年,沒有當過別人的上司,其實當一些專案的 coordinator,或者一個大案子其中一部分的 leader,也可以算數,甚至如果專案本來不是你當頭,但是碰到什麼情況,你跳出來擔負某些職責,都可以在這一題拿來發揮。(延伸閱讀:從美國隊長偷學 MBA 錄取最重要的關鍵:領導力

這也是學校特別提到長久效應(lasting value)的原因,你做的事情如果只是被交辦的,那無論多好的結果,都不能算是自己直接產生,可以全部居功的,這是很重要的一點,也是我期待跟學生好好討論的部分 -到底什麼事情可以算是有 lasting value?是一個有趣的問題。

這一題不見得一定要寫工作上發生的事情,如果你曾經當社團幹部做了什麼了不起的大事,甚至創立一個非營利組織,都可以寫在這篇裡,重點是事情要夠大,如果只是大學系學會活動部長辦了一個XX之夜,除非當年有什麼驚人創舉,產生了好的lasting value,不然多半是不用花一整題來寫的,稍微在履歷表上提到就可以了。(同場加映:產業、頭銜擺一邊,你在職場的影響力,才是錄取關鍵

Kellogg 是一個很重視 “Think bravely” 的學校,leadership 除了當一個 leader,也包含 “take initiatives”,我協助錄取 Kellogg 的學生,都是有特別體現這一點的,因為我常常和學生說,把被指派的事情做好,不算傑出,MBA希望找的是可以主動替老闆、公司、團體想,怎麼樣可以把該做的事情做得更好,或者做大家都沒有想過,但對團體好的事情,所以無論是幫公司內部流程優化、創立什麼樣的團體、爭取沒有人想過可以爭取到的客戶,都可以是好的例子。

最後提醒,英文的寫作,對於亞洲申請者,相對我的美國學生來說,畢竟是不在行的,但是重點像我提到的一些 essay 寫作文章一樣,不寫 “I’m a good leader” 這種結論,而是透過寫發生的事情,來讓學校了解:這個人有未來領導者的潛質!這是我們常常在說 “Show it; don’t say it”的意思。

Essay #2 :

Pursuing an MBA is a catalyst for personal and professional growth. How have you grown in the past? How do you intend to grow at Kellogg? (450 words)

今年essay #2的題目跟去年相同,這一題是一個 “Why school” 的問題,但是因為除了線上表格以外,沒有其他地方問到職涯目標了,所以如果你有特定的職涯規劃想要分享,你應該把這篇文章當做 why Kellogg + why MBA + career goal。

我相信很多校友都會說,當初寫 essay 的職涯規劃和後來發展不同,但是不代表你就不能寫,加上完全不寫職涯目標其實很難回答到為什麼想念 MBA,所以我都建議學生還是要寫大概的職涯規劃,當然因為沒有直接問職涯目標,所以不用落落長的把一堆你對某產業的趨勢、熱情全抒發出來。

還有,這一題和 CBS 不一樣的地方是,CBS 不要你再講履歷表上有的東西,而 Kellogg問 ”How have you grown in the past?” 所以要總結一下你過去的職涯、已經奠定的能力,然後把為什麼現在想念 MBA,而且是念 Kellogg 的理由寫出來。這個理由可能是:學校有哪些資源可以幫助你;你有哪些工作上的瓶頸是想藉由 Kellogg MBA 消除的;你10年後想做的工作,學校可以如何幫助到你。

Additional Essays

Certain applicants will respond to additional questions:

  • Dual-degree applicants: For applicants to the MMM or JD-MBA dual degree programs, please explain why that program is right for you. (250 words)
  • Re-applicants: Since your previous application, what steps have you taken to strengthen your candidacy? (250 word limit)

Video Essay

This becomes available after applicants submit their application and application fee.

The Video Essay is one component of the application and provides you with an additional opportunity to demonstrate what you will bring to our vibrant Kellogg community – in an interactive way. You will respond to several short video essay questions. The questions are designed to bring to life the person we have learned about on paper.

  • After submitting an application and payment, you will be able to access the video essay through the your application status page. One question will be a “get to know you” icebreaker type of question. The second question will be an opportunity to describe your plans for the future and how Kellogg will help you on that journey. The other questions will be randomly generated questions that will be similar to interview questions.
  • There are practice questions that you may complete as many times as you like to get comfortable with the format and technology. The practice questions and experience will simulate the actual video essay experience, so this is meant to be a useful tool to help you feel prepared.
  • We encourage you to practice so you are comfortable with the format once it is time to complete the official questions. There is not an opportunity to re-do the answer to the official video essay questions.
  • You will have 20 seconds to think about the question and up to one minute to give your response.
  • We estimate the video essays will take 20-25 minutes to complete – which includes time for set-up and answering all the practice questions.  You will need an internet connected computer with a webcam, microphone and an updated version of Adobe Flash in order to complete the video essay.

這一題跟去年一樣,是繳交申請文件以及費用之後,需要錄一段影片,今年MIT Sloan 也加入了要求申請者即時錄影錄音的行列,因為學校覺得這樣的做法,第一,可以省申請者時間,讓更多優秀的申請者想要申請該校;第二,可以看到申請者最真實的一面,因為就算你再怎麼練習,就算都練習到一模一樣的問題,相對錄影完上傳,臨場還是多半會展現自己最真實的一面。

我們今年輔導學生的重點,除了 essay 寫作,也加上更多面試,以及表達能力 (presentation skills) 方面的準備,因為越來越多學校,無論是發更多的面試,還是面試的比重佔整個申請文件的比例更重,都是在希望申請者無論是紙上 (履歷表 + essay + 推薦信),還是現場表達能力 (video essay + 面試),都要符合學校想找的人格特質。所以我們花時間發展了新的服務,讓一對一的學生有面試相關的更多輔導以及練習機會,現在申請 MBA越來越多元了,每一年我都覺得陪伴學生走過的申請過程越來越有趣,也越來越像未來找工作的過程,大家一起加油囉!

Application Deadline:

  • Round 1: September 20, 2017
  • Round 2: January 10, 2018
  • Round 3: April 11, 2018

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