CBS MBA Essay Analysis 2015-16

Short Answer Question:
What is your immediate post-MBA professional goal? (50 characters maximum)

Examples of possible responses:
“Work in business development for a media company.”
“Join a strategy consulting firm.”
“Launch a data-management start-up.”

越來越多學校不喜歡廢話,尤其是在職涯規劃上,這個題目要申請者很清楚的用一句話,直接說出畢業後要找什麼工作。今年 CBS 要求申請者用更少的字數回答:兩年前還能寫100字,去年本來已經精簡縮減成75字,今年竟然只剩下50字!(注意characters是字母數,還不是單字數) 這代表著申請者必須更直接、更簡潔,也更明確的寫出自己的 post-MBA goal。只是以往如果想做 Consulting,需要寫 Management consulting in Greater China office,而現在只需要寫 Join a management consulting firm。

這題的答案當然也需要與 Essay 1 邏輯相通、故事串連,從過往經驗,到 Columbia 可以給你的,到這題的答案 – post-MBA goal,甚至到長遠目標,需要是一個合理且具說服力的 career story。其他 essay 的主軸與去年大致相同,但是有一些 wording 上的微調,以下分別列出讓申請者們參考。
Essay 1:
Through your resume and recommendations, we have a clear sense of your professional path to date. What are your career goals going forward, and how will the Columbia MBA help you achieve them? (Maximum 500 words)
今年的三個 essay 問題和去年相同,只有第一題有多強調一點,第二題少了一個 video,第三題多了一個 video。
第一題這個看似 Why school 的問題,其實應該要包含四個面相:Why CBS + Why MBA + Career goal + Why now。學校希望你表達對 CBS 的熱愛,不管是從學校網站上查到的課程、教授資訊,或者聽校友提到的社團、課程、學校文化等等,都可以當做你非 CBS 不念的佐證;當然這題也會包含 career goal,因為畢竟讀 MBA 最重要的還是找到更好的工作,更多關於 goal essay 的架構,MBA申請不求人課程裡也都有詳細介紹。

今年第一題不同的是,在題目中 Adcom 特別提醒申請者;我們手上已經有你的履歷、也有你的推薦信,所以別再重複裡面有的資訊了!以往很多申請者趁機在這一題多寫一些過往的豐功偉業,而今年,除非那件事情直接影響你未來職業的選擇,不然可以不用贅述。

這題的方向一定與前面的簡答題方向一致,不過由於本題題旨中提到的是 ‘career goals going forward’,在時間上比immediate goal更長遠,可以讓申請者講出更完整的規劃與目標。(舉例而言,若你是非財務背景的career switcher,一畢業就想任職於私募基金工作可能比較挑戰,但你可能會透過先進入投資銀行,未來再轉而從事私募基金。)

需要特別注意的是在我們與學校招生委員會的互動中得知,CBS 是一所非常重視 commitment 的學校,他們當然知道大多數人同時間還會申請其他學校,然而他們希望收的人是真心喜歡這所學校,所以 Adcom 甚至會去看申請者有沒有出席學校活動的紀錄。因此除了多做功課、多參加 info session 和 coffee chat、多和校友聊以外,在寫 why CBS 的時候,要從各角度將學校的特點與自身未來的職業規劃緊密結合。
Essay 2:
Columbia Business School’s location enables us to bridge theory and practice in multiple ways: through Master Classes, internships, the New York Immersion Seminars, and, most importantly, through a combination of distinguished research faculty and accomplished practitioners. How will you take advantage of being “at the very center of business”? (Maximum 250 words)
CBS出的這題也可以算是學校一個成功的 marketing campaign! 學校在你努力找題材寫這篇 essay 的同時,也是在告訴你:「Come on! 沒有城市比得上紐約的,快來吧,優秀的申請者們!」
第二題著重於紐約這個location對申請者的意義;去年要申請者看短片,今年則直接以文字敘述,但方向相同。除了大家熟悉的紐約特點,今年題目也點出了他們擁有特別的 research faculty and accomplished practitioners,因此申請者更要清楚了解到底CBS有什麼樣獨特的課程與師資,結合了傑出學術與商業中樞的地利之便,讓你非念不可? 最重要的提醒是大家都知道紐約的好,但對你而言紐約獨特的意義是什麼? Fit 在哪裡? 要避免跟其他人寫出大同小異的論點,唯一方式就是加強與你個人 career goal 及過去經驗的連結度。
這題可以分兩個面相:第一,從 professional aspect 來看,紐約當然是許多國際公司的總部所在,更是所有產業的兵家必爭之地,在這裡職業上的資源不僅限於學校提供的,這個城市本身就是一個寶庫;第二,就 personal aspect 來說,這個城市的 diversity 是全球首屈一指的,對你個人來說,你被紐約市的哪些面相所吸引,可以在這個題目裡表達出來。重點跟 short answer 一樣 – be specific,以上講的兩點是給你發想的建議,但你要怎麼說出自己獨特被紐約市吸引的的地方,如前所述,就需要從你的經歷、興趣裡面發掘,重點在於你會如何有效地運用你周遭的資源。
Essay 3:
CBS Matters, a key element of the School’s culture, allows the people in your Cluster to learn more about you on a personal level. What will your Clustermates be pleasantly surprised to learn about you? (Maximum 250 words)
有一些學校近年會問類似的問題,因為在 business schools,通常從同學身上學到的絕對不比課堂上的教授少,學校總希望在 essay 裡面看到你可以帶來什麼不一樣的激盪,同學們會從你身上學到什麼 – 所以這題是你展現MBA申請不求人課程裡提到"學校看重的十五個面向"中uniqueness的最好地方。
今年新增了短片連結,強調 CBS 重視 “What matters most to you, and why?”:你個人的生命經驗、你的核心思想或獨特的背景都很重要,而 CBS 凝聚了各式各樣不同的同學成為一個 diverse 且豐富的多元群體。這個 video 也是有點感性的,所以不要害怕是講一些有點 personal 的經歷,只要是對你影響深遠的事件,重點是讓你的同學更了解你。
除了較私密的個人經驗,問 pleasantly surprised 是希望你表達創意,近年的招生委員越來越喜歡看到申請者的創意,畢竟頂尖商學院的學生個個臥虎藏龍,除了頂尖聰明以外還需要有特別之處。所以到底可以寫些什麼呢?如果前三題答案你自己讀起來都稍嫌嚴肅(因為畢竟都是在講工作及讚揚學校),那這題就是讓你寫課外活動、個人嗜好的好機會;除了寫出某個事件,請也同時告訴學校為什麼你覺得這件事,或者你的某個特質,是個美好的驚喜。例如你熱愛攀岩,不妨先描述你參加了什麼有趣的活動、得了什麼獎、為什麼熱愛攀岩,再告訴學校,如果你申請上以後,想要 initiate 什麼活動,畢竟獨樂樂不如眾樂樂。我的許多錄取 CBS 的學生,都是在這裡強調自己過去的社團、志工經驗。
但是也請記得題目是 “pleasantly surprised",所以要讓自己 likable,千萬不要分享讓人匪夷所思的事件;你不一定要攀登過聖母峰,但你可以這樣想想:在一群跟你背景最相似的朋友或同事之中,你跟他們最不一樣的特點是什麼? 你有什麼特殊才藝、興趣、經驗,是那些朋友同事全都沒有的? 也請記得 B-school 是個充滿 social 的場域,除了專業之外,學校也期待你能夠展現自己熱情、風趣的一面,透過這個 essay,申請者可以盡量展現這些特質,然而也不要忘記這個獨特之處也希望是商學院想要的人格特質!
最後提醒大家,因為 Columbia 採 rolling admission(先到先審),建議申請者早一點開始準備,完成所有文件就可以送出申請,別等到最後一刻,雖然說我的學生裡還是有一些 deadline 當天才送出文件也被錄取,但越早送出越早知道結果,可以提供你下一輪的選校策略參考;但也要記住,一旦收到 CBS 面試邀請,兩週內就要完成面試(大多是與所在國家的校友面試),所以也要盡早開始準備面試喔!

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